Human Nature and World Politics: Cognition, Identity, and Influence

Authors:
Philip E. Tetlock, James M. Goldgeier
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/002075900399376
Pages:
87–96
Volume/Issue No:
Volume 35 Issue 2

Additional Options

Many psychologists deem it self‐evident that psychology can make fundamental contributions to our understanding of world politics. Many social scientists, however, argue that policymakers are tightly constrained by macro political and economic forces. This article will advance a systemic approach to world politics that challenges: (a) psychologists by highlighting ways in which macro social structures may transform the character of “basic” intrapsychic processes; (b) anti‐psychological theorists by showing that even the most sweepingly deterministic macro claims—for example, claims about the power of free trade to promote peace—rest on controversial assumptions about human nature. Systemic approaches to world politics are far more consistent with how seasoned diplomats—from Dag Hammarskjöld to Henry Kissinger—have historically approached geopolitical problems than are the traditional but increasingly obsolete micro and macro dualities that have dominated academic analyses.

De nombreux psychologues acceptent d'emblée que la psychologie peut avoir une contribution fondamentale à notre compréhension des politiques mondiales. Cependant de nombreux scientistes sociaux soutennent que les décideurs sont contraints par de puissantes forces macro‐politiques et macro‐économiques. Cet article propose une approche systémique des politiques mondiales qui met au défi: (a) les psychologues en mettant en valeur la manière dont les structures macrosociales transforment la nature de processus intrapsychiques fondamentaux; et (b) les théoriciens anti‐psychologiques en montrant que même les positions les plus déterministes, par exemple celles sur l'influence du libre échange dans la promotion de la paix, sont basées sur des postulats discutables sur la nature humaine. Les approches systémiques des politiques mondiales ressemblent davantage à la manière avec laquelle des diplomates expérimentés, de Dag Hammarskjöld à Henry Kissinger, se sont historquement attaqués à des problèmes géopolitiques que les dualismes traditionnels mais de plus en plus dépassés qui ont dominé les analyses académiques.

© 2000 International Union of Psychological Science