Human Values and Social Identities among Samples of White and Black South Africans

Patrick C.L. Heaven, Leickness Simbayi, Christopher Stones, Anda Le Roux
Published Online:
21 Sep 2010
Volume/Issue No:
Volume 35 Issue 1

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We examined the value correlates of different social identities among two groups of South Africans, those identifying themselves as white Afrikaners or as black South Africans. Respondents indicated the importance of their membership of different groups and also completed indices of National strength and order, and International harmony and equality. Multiple regression analyses showed that the social identities associated with both values for self‐identified Afrikaners were mainly linked with ethnic language (Afrikaans) and religion. Among self‐identified black South Africans, however, the social identities were more encompassing, including the notion of global citizen and South African. The findings are discussed in the light of ongoing political and social change in South Africa and the nature of changing identities, as well as the role of cultural symbols in facilitating in‐group identification among white Afrikaners.

Cette étude examine les corrélations entre les valeurs de deux identités sociales différentes chez deux groupes de sud‐africains, qui s'identifient eux‐mêmes comme afrikaners blancs ou sud‐africains noirs. Les participants indiquent l'importance de leur appartenance aux différents groupes et complètent aussi des réponses sur l'identité et l'ordre national ainsi que sur l'harmonie et l'égalité internationales. Des analyses de régression multiple montrent que les identités sociales associées aux deux valeurs sont, chez les personnes qui se considèrent afrikaners, liées au langage ethnique (afrikaans) et à la religion. Chez les personnes qui s'identifient comme sud‐africains noirs, cependant, les identités sociales sont plus englobantes et comprennent aussi la notion de citoyen global et de sud‐africain. Ces résultats sont discutés à la lumière des changements politiques et sociaux en cours en Afrique du Sud, de la nature changeante des identités et du rôle des symboles culturels dans la facilitation de l'identification à un groupe chez les afrikaners blancs.

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