Mental flexibility as resiliency factor among children exposed to political violence

Authors:
Samir Qouta, Eyad El‐Sarraj, Raija‐Leena Punamäki
Published Online:
15 Oct 2010
DOI:
10.1080/00207590042000010
Pages:
1–7
Volume/Issue No:
Volume 36 Issue 1

Additional Options

The research focused on mental flexibility versus rigidity in explaining psychological adjustment in the violent conditions of Intifada, and in more peaceful times 3 years later, among 86 Palestinian children. A picture test based on Brunswik (1949) was applied to measure flexible‐rigid cognitive style, and neuroticism, self‐esteem, emotional disorders, and PTSD were used as outcome variables. Results revealed a moderating role of mental flexibility by showing that children were protected from negative long‐term consequences of traumatic events if their perception indicated mental flexibility. However, in the midst of violence mental flexibility was not associated with good psychological adjustment. Mental flexibility was, in turn, determined by environmental and cognitive factors: The more intelligent and the less exposed to traumatic events children were, the higher mental flexibility they showed.

Cette étude examine le rôle de la flexibilité‐rigidité mentale dans l'ajustement psychologique de 86 enfants palestiniens aux conditions violentes de l'intifada et aux conditions plus pacifiques 3 ans plus tard. Le style cognitif flexible ou rigide est mesuré par un test basé sur Brunswik (1949) et les variables mesurées comprennent le névrotisme, l'estime de soi, les désordres émotifs et les réactions de stress post‐traumatique. Les résultats indiquent un rôle modéré de la flexibilité mentale, les enfants flexibles étant protégés contre les conséquences à long terme négatives des événements traumatiques. Cependant, durant la période violente, la flexibilité mentale n'est pas associée à un bon ajustement psychologique. La flexibilité mentale est à son tour influencée par des facteurs environnementaux et cognitifs: plus les enfants sont intelligents et moins ils sont soumis á des événements traumatiques, plus ils démontrent une flexibilité mentale élevée.

© 2001 International Union of Psychological Science