Cultural differences in mothers' developmental goals and ethnotheories

Authors:
Miriam K. Rosenthal, Dorit Roer‐Strier
Published Online:
15 Oct 2010
DOI:
10.1080/00207590042000029
Pages:
20–31
Volume/Issue No:
Volume 36 Issue 1

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The influence of ecocultural context on parents' image of the adaptive adult is explored via a comparison between the child‐rearing goals and ethnotheories of 20 immigrant mothers from the former Soviet Union and 20 Israeli‐born mothers. It is assumed that parents' socializing practices are premised on developmental ethnotheories reflecting societal child rearing models and expectations for children's development. The image of the “adaptive adult” in parents' country of origin is so fundamentally ingrained in their beliefs about child rearing that it is retained after immigration, and is integrated with aspects of the image of adaptive adulthood which prevails in the host culture.

The current study explored (through semistructured interviews) mothers' developmental ethnotheories concerning the nature of development, how it can be influenced, and why it should be influenced, with regard to cognitive competence, autonomy, emotional regulation, and social understanding and behaviour of their 3–4‐year‐old children. It also explored their goals and expectations for their children as adults.

Analysis of the interviews with Israeli‐born and immigrant mothers lends support to the main thesis of this study. Mothers of both groups would like their children to grow into intelligent, joyful, and independent adults, to be well educated and to hold prestigious occupations. All of the mothers assume, moreover, that much of child development should be promoted through the active involvement of parents. Israeli‐born mothers, however, place a greater emphasis on social competence, autonomy, and leadership, whereas the emphasis of the Soviet‐born mothers is on achievement, emotional control, efficiency, and organization. The differences and similarities between the two groups of mothers are discussed in the context of their respective ecocultural backgrounds. It is proposed that each group's ethnotheories, developmental goals, and aspirations for their children reflect their respective values, perceptions, and understanding of the reality in which they raise their children. These values and perceptions seem, in turn, related to the respective ecocultures in which they were raised, as well as the one in which they rear their own children.

Cette étude compare les buts éducatifs et les ethnothéories de 20 mères nées en Israel et de 20 mères ayant immigré de l'ex‐Union Soviétiqueen dans le but d'examiner l'influence du contexte éco‐culturel sur l'image que les parents se forment d'un adulte adapté. Elle postule que les pratiques de socialisation des parents sont basées sur les ethnothéories développementales qui reflètent des modèles d'éducation sociale de l'enfant et des attentes envers son développement. L'image de l'“adulte adapté” dans le pays d'origine des parents est si profondément ancrée dans leurs croyances quant à l'éducation de l'enfant qu'elle est maintenue après l'immigration et intégrée à certains aspects de l'image de l'adulte adapté qui prévaut dans la culture d'acceuil. Par des entrevues semi‐structurées, cette étude explore les ethnothéories développementales des mères sur la nature du développement, sur la façon de l'influencer et sur les raisons pour l'influencer et plus particulièrement quant à la compétence cognitive, l'autonomie, la régulation émotive ainsi que la compréhension et le comportement social de leur enfant de 3–4 ans. Elle explore aussi les buts et les attentes des mères à l'âge adulte. Les analyses appuient les hypothèses de cette étude. Les mères des deux groupes désirent que leur enfant deviennent des adultes intelligents, joyeux et indépendants, qu'ils soient bien éduqués et qu'ils occupent des postes de prestige. De plus, toutes les mères croient que le développement de l'enfant doit être encouragé par la participation des parents. Cependant, les mères nées en Israel insistent davantage sur la compétence sociale, l'autonomie, le leadership tandis que les mères nées en Union Soviétique insistent davantage sur l'accomplissement, le contrôle des émotions, l'efficacité et l'organisation. Les similitudes et les différences entre les deux groupes sont discutées à la lumière de leur contexte éco‐culturel.

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