Concepts of deviance and disturbance in children and adolescents: A comparison between the United States and Japan

Authors:
David S. Crystal
Published Online:
14 Oct 2010
DOI:
10.1080/00207590050171148
Pages:
207–218
Volume/Issue No:
Volume 35 Issue 5

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Fifth and eleventh graders in the United States (N = 169) and Japan (N = 166) were interviewed about their reactions to stories describing various forms of psychological deviance in hypothetical peers. For each story, students were asked if any of the protagonist's behaviours seemed strange or unusual; why these behaviours were strange or unusual; and why the protagonist acted the way he or she did. More Japanese than American students mentioned the psychological reasoning of the individual, and more American than Japanese students mentioned external influences and violation of social norms in explaining and conceptualizing deviant conduct, respectively. Few developmental or gender differences emerged. Results are discussed in terms of the individualism‐collectivism paradigm and cultural differences in attributions for success and failure.

Des élèves de CM2 et de Premiêre aux Etats‐Unis (N = 169) et au Japon (N = 166) ont été questionnés au sujet de leur réaction à des histoires décrivant diverses formes de déviance psychologique parmi des groupes de pairs hypothétiques. Dans chaque cas, les élèves devaient indiquex si le comportement de certains des protagonistes leur semblait étrange ou inhabituel; pourquoi ces comportements étaient étranges ou inhabituels; et pourquoi le protagoniste avait agi de cette manière. Dans leur explication et leur conceptualisation de la conduite déviante, respectivement, plus d'élèves japonais que d'élèves américains ont mentionné le raisonnement psychologique de l'individu, et plus d'élèves américains que d'élèves japonais ont mentionné des influences externes et une violation des normes sociales. Peu de différences dans le développement ou entre les sexes se sont manifestés. Les résultats sont discutés dans le contexte du modèle de l'individualisme‐collectivisme et des différences culturelles vis‐à‐vis de l'attribution du succès et de l'échec.

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