Is war a good or a bad thing? The attitudes of Croatian, Israeli, and Palestinian children toward war

Authors:
Gordana Kuterovac Jagodić
Published Online:
14 Oct 2010
DOI:
10.1080/002075900750047969
Pages:
241–257
Volume/Issue No:
Volume 35 Issue 6

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It has been documented that children's basic attitudes to social issues such as war and peace are formed during the early school‐age period. The aims of the study were threefold: (1) to examine the attitudes of Croatian school‐age children toward war and peace; (2) to explore the relationship between these attitudes and children's gender, age, and amount of experience with war and violence; and (3) to compare the attitudes of Croatian children toward war and peace with the attitudes of Israeli and Palestinian children examined using the same scale 18 years earlier. The sample consisted of 230 children aged 11–14 years who attended school in Zagreb. The results indicate that Croatian children generally have a negative attitude toward war, but strongly support the fight for the freedom of their nation. A relationship was found between the children's gender, age, and war experiences and their attitudes toward war. A comparison between Croatian, Israeli, and Palestinian children showed that nationhood had an influence on attitudes toward war. However, there is greater similarity in the attitudes of today's Croatian and former Israeli children than between today's Croatian and former Palestinian children, and between Israeli and Palestinian children 18 years ago.

Les attitudes des enfants envers les questions sociales comme la guerre et la paix se forment durant les débuts de la scolarisation. Cette étude a trois objectifs: (1) analyser les attitudes envers la guerre et la paix chez des enfants croates d'âge scolaire; (2) explorer la relation entre ces attitudes et le sexe, l'âge des enfants ainsi que leur expérience vécue de la guerre et de la violence; (3) comparer les attitudes des enfants croates envers la guerre et la paix avec celles d'enfants israéliens et palestiniens ayant été soumis aux mêmes échelles 18 ans plus tôt. L'échantillon se compose de 230 enfants âgés de 11 à 14 ans et fréquentant une école de Zagreb. Les résultats indiquent que les enfants croates ont généralement une attitude négative envers la guerre mais endossent fortement la lutte pour la liberté de leur nation. La comparaison avec les enfants israéliens et palestiniens montre que la nationalité a une influence sur les attitudes envers la guerre. Cependant, il ya a une plus grande similitude entre les attitudes des enfants croates d'aujourd'hui et les enfants israéliens interrogés il y a 18 ans qu'entre les enfants croates d'aujourd'hui et les enfants palestiniens interrogés il y a 18 ans ou entre les enfants israéliens et palestiniens.

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