Thinking styles and teachers' characteristics

Authors:
Li‐fang Zhang, Robert J. Sternberg
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590143000171
Pages:
3–12
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 1

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This study had two goals. The first was to validate further Sternberg's theory of mental self‐government in a cross‐cultural setting. The second was to investigate the relationship between thinking styles and teachers' characteristics. Research participants were one hundred ninety‐three (65 male and 128 female) in‐service teachers studying in the Bachelor of Education degree program and the Postgraduate Certificate in Education program at the University of Hong Kong. The participants responded to the Chinese version of the Thinking Styles Questionnaire for Teachers (TSQT) that has its theoretical foundation in Sternberg's theory of mental self‐government. They also provided a range of demographic information such as age, gender, family income, and duration of their teaching experience. Furthermore, they rated themselves on a 5‐point Likert scale about their teaching practices and about their perceptions of their school environment. The results of the study showed that the TSQT is a reliable and valid inventory for assessing the thinking styles of primary and secondary school in‐service teachers in Hong Kong. Cronbach's alphas ranged from .58 to .75, with a mean of .68 and a median of .66. A principal‐axis factor analysis followed by an oblique rotation resulted in two factors that accounted for 73.8% of the variance in the data. Moreover, results from stepwise multiple‐regression procedures indicated that six characteristics of teachers were significantly correlated with the thinking styles specified by the theory of mental self‐government. These teacher characteristics are gender, professional work experience outside school settings, the degree of enjoying adopting new teaching materials, a tendency for using group projects in assessing student achievement, perceived autonomy for determining their teaching contents, and their rating of the quality of their students. We discussed seven possibilities for using the knowledge about thinking styles to facilitate an enhancement of teaching and learning.

Cette étude a eu deux objectifs. Le premier était de valider la théorie de Sternberg sur l'autogestion mentale dans un contexte transculturel. Le second était de rechercher la relation entre les styles de pensée et les caractéristiques des enseignants. Cent quatre‐vingt‐treize enseignants stagiaires (65 hommes et 128 femmes), en poste dans le cadre du programme du second cycle et du programme du Diplôme de troisième cycle en Education de l'Université de Hong Kong, ont participé à cette recherche. Les participants ont répondu à la version chinoise du Questionnaire de Styles de Pensée des Enseignants (Thinking Styles Questionnaire for Teachers, TSQT), qui a comme support théorique la théorie de Sternberg de l'autogestion mentale. Ils ont également fourni de l'information démographique, telle que: âge, sexe, revenu de la famille et ancienneté en tant qu'enseignant. Ils ont de même évalué sur une échelle de 5 points du type de Likert leur propre pratique de l'enseignement et leur perception de l'ambiance scolaire. Les résultats de l'étude ont montré que le TSQT est un inventaire fiable et valable pour l'évaluation des styles de pensée des enseignants stagiaires du primaire et du secondaire en fonction à Hong Kong. Les valeurs Alpha de Cronbach se répartissent de .58 à .75, avec une moyenne de .68 et une médiane de .66. L'analyse factorielle des axes principaux, suivie d'une rotation oblique, a donné comme résultat deux facteurs qui expliquent les 73.8% de variation des données. De plus, les résultats des procédés de régression multiple, pas à pas, ont indiqué des corrélations significatives entre six caractéristiques des enseignants et leurs styles de pensée spécifiés par la théorie de l'autogestion mentale. Ces caractéristiques des enseignants sont: le sexe, l'expérience professionnelleen dehors du cadre scolaire, le niveau de satisfaction à employer de nouveaux supports pédagogiques, une tendance à l'utilisation des projets de groupe pour évaluer la réussite des élèves, l'autonomie perçue par le stagiaire pour déterminer leur contenu d'enseignement et leur évaluation (notation) de la qualité de leurs élèves. Nous avons discuté sept possibilités de l'utilisation des connaissances sur les styles de pensée pour faciliter une amélioration de l'enseignement et de l'apprentissage.

Este estudio tuvo dos propósitos. El primero fue validar la teoría del autogobierno mental de Sternberg en un contexto transcultural. El segundo fue investigar la relación entre los estilos de pensamiento y las características de los docentes. Ciento noventa y tres (65 hombres y 128 mujeres) docentes formándose en la práctica, estudiantes del programa de grado de Bachiller en Educación y del programa de Certificación de Postrado en Educación de la Universidad de Hong Kong fungieron como participantes en la investigación. Los participantes contestaron la versión en chino del Cuestionario de Estilos de Pensamiento para Docentes (Thinking Styles Questionnaire for Teachers, TSQT), cuyo sustento teórico es la teoría de Sternberg del autogobierno mental. También proporcionaron información demográfica, como edad, sexo, ingreso familiar, y duración de su experiencia docente. Asimismo, calificaron en una escala tipo Likert de 5 puntos sus propias prácticas de enseñanza y sus percepciones del ambiente escolar. Los resultados del estudio mostraron que el TSQT es un inventario confiable y válido para evaluar los estilos de pensamiento de los docentes de primaria y secundaria de Hong Kong formándose en la práctica. Los alpha de Cronbach variaron entre .58 y .75, con una media de .68 y una mediana de .66. Un análisis factorial de ejes principales, seguido de una rotación oblicua, dio como resultado dos factores que explicaron el 73.8% de la varianza. Además, los resultados de los procedimientos de regresión múltiple paso a paso indicaron correlaciones significativas entre seis características de los docentes y los estilos de pensamiento especificados por la teoría del autogobierno mental. Estas características de los docentes son sexo, experiencia laboral profesional fuera de los escenarios escolares, el grado en el que disfrutaban la adopción de nuevos materiales de enseñanza, una tendencia hacia el uso de proyectos de grupo para evaluar el desempeño de los alumnos, la autonomía percibida para determinar los contenidos de su enseñanza y su estimación de la calidad de sus alumnos. Se discuten siete posibilidades en las que se emplea el conocimiento sobre estilos de pensamiento para facilitar un mejoramiento de la enseñanza y el aprendizaje.

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