Zeitgeist, Ortgeist, and personalities in the development of Scandinavian psychology

Authors:
Ingvar Lundberg
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590143000180
Pages:
356–362
Volume/Issue No:
Volume 36 Issue 6

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Although the Scandinavian countries Denmark, Norway, Finland, and Sweden are most often perceived as a rather homogeneous set of nations there are interesting diversities in the paths and patterns of the development of psychology. The strong experimental, neurobiological, and cognitive orientation of psychology in Finland and Sweden is contrasted with the more phenomenologically and clinically oriented psychology in Norway and Denmark. The concepts of Zeitgeist, Ortgeist, and personalities are used to explain the different courses of development in the Scandinavian countries. In Denmark and Norway a few dominant personalities in a few dominant university departments seem to have shaped the formation of psychology to a greater extent than in Finland and Sweden. The relatively late start of psychology as an independent academic discipline has opened Sweden and Finland to impulses from the Anglo‐American empirical tradition. Within‐country differences are highlighted with special reference to the Swedish development. Various local “schools” of psychology are characterized with Stockholm as the most notable example. Although psychophysics plays an insignificant role in Swedish psychology today, a pedigree with reference to Gösta Ekman demonstrates its critical and dominating role for the development of psychology in Sweden.

Bien que les pays scandinaves, Danemark, Norvège, Finlande, et Suède, sont souvent perçus comme un ensemble homogène de nations, il y a des différences intéressantes dans le parcours et le développement de la psychologie La forte orientation expérimentale, neurobiologique et cognitive de la psychologie en Finlande et en Suède contraste avec la psychologie plus phénoménologique et clinique de la Norvège et du Danemark. Les concepts de Zeitgeist, d'Ortgeist et de personnalité servent à expliquer les différents parcours du développement de la psychologie dans les pays scandinaves. Au Danemark et en Norvège, quelques personnalités dominantes dans quelques universités semblent avoir façonné la formation en psychologie davantage qu'en Finlande et en Suède. Le début relativement tardif de la psychologie en tant que discipline scientifique indépendante a ouvert la Suède et la Finlande aux influences de la tradition empirique anglo‐américaine. Les différences à l'intérieur des pays sont mises en lumière en se référant plus particulièrement au cas de la Suède. Différentes écoles locales de pensée en psychologie sont apparues avec Stockholm comme exemple le plus marquant. Bien que la psychophysique joue maintenant un rôle mineur dans la psychologie suédoise, elle a eu, comme le montre la référence à Gösta Eckman, un rôle crucial et dominant dans le développement de la psychologie en Suède.

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