History of modern psychology in Germany in 19th‐ and 20th‐century thought and society

Authors:
Lothar Sprung, Helga Sprung
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590143000199
Pages:
364–376
Volume/Issue No:
Volume 36 Issue 6

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This entry surveys the characteristics, stages, and lines of development of modern psychology as an empirical psychology in Germany during the 19th and 20th centuries. These developments occurred in the context of very different political periods in German history, during a time span extending from the period of the Restoration after the Vienna Congress of 1814/15 to the present‐day “Berlin Republic”. At the centre lies the question of continuities and discontinuities in the evolution of psychology during the profound sociocultural changes that marked the politically heterogeneous developmental phases of German history. The stages are indicated by headings treating the development of psychology during the period of Restoration after 1814/15, in the German Empire (1871–1918), in the Weimar Republic (1919–1933), during the time of National Socialism (1933–45), in the Federal Republic of Germany (FRG, 1949–1990), in the German Democratic Republic (GDR, 1949–1990), and in united Germany after 1990. The result will be to demonstrate how psychology in 19th‐ and 20th‐century Germany developed from modest beginnings into a richly elaborated scientific field with diverse institutions and a differentiated professional structure. The fate of individual German psychologists during this time can be only tangentially considered.

Cet article décrit les caractéristiques, les stades et les lignes de développement de la psychologie moderne en Allemagne en tant que psychologie empirique, durant les 19e et 20e siècles. Ce développement est survenu dans le contexte de périodes politiques très différentes dans l'histoire de l'Allemagne, s'étendant de la Restauration après le congrès de Vienne en 1814–1815 jusqu'à l'actuelle “République de Berlin”. Les stades sont indiqués par des titres qui reflètent le développement de la psychologie durant la période de la Restauration après 1814–1815, l'Empire germanique (1817–1918), durant la République de Weimar (1919–1933), à l'époque du national socialisme (1933–1945), dans la République Fédérale Allemande (RFA, 1949–1990) et la République Démocratique Allemande (RDA, 1949–1990), et dans l'Allemagne unifiée après 1990. L'ensemble montre que la psychologie au 19e et au 20e siècles a débuté modestement pour devenir une discipline scientifique riche avec diverses institutions et une structure professionnelle différenciée. Le sort des psychologues individuels durant cette période ne peut être qu'effleuré.

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