Shaping of scientific psychology in Japan

Authors:
Tadasu Oyama, Tatsuya Sato, Yuko Suzuki
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590143000225
Pages:
396–406
Volume/Issue No:
Volume 36 Issue 6

Additional Options

Japanese scientific psychology began with Y. Motora's lecture on pyschophysics at the University of Tokyo in 1888. He had just received his PhD under G.S. Hall at Johns Hopkins University, in the USA. He became the first professor of psychology in 1890 and founded the first psychological laboratory at the University of Tokyo in 1903. He studied many psychological problems, including attention, experimentally and theoretically. One of his first students, Matataro Matsumoto, founded the second psychological laboratory at Kyoto University and then succeeded to Motora's position in Tokyo. Matsumoto was interested in experimental studies of human performance and their applications. He trained many able psychologists and organized the Japanese Psychological Association in 1927. Some of his students founded more psychological laboratories in major universities of Japan. They introduced psychological tests, Gestalt psychology, and behaviourism in the 1920s and 1930s. Psychoanalysis was introduced through mainly nonacademic roots and became familiar to Japanese psychologists in the 1930s. After World War II, a strong influence of American psychology came to Japanese psychologists who had already trained in scientific methodology. The areas of research and applications have been greatly widened and the number of psychologists has increased rapidly up to the present day. Promotion of international interactions and indigenous traditions are both expected.

La psychologie scientifique japonaise a commencé avec de cours les Y. Motora sur la psychophysique, à l'Université de Tokyo en 1888. Il venait tout juste d'obtenir son PhD sous la direction de G.S. Hall au Johns Hopkins University. Il devint le premier professeur de psychologie en 1890 et fonda le premier laboratoire de psychologie à l'Université de Tokyo en 1903. Il a étudié plusieurs problèmes psychologiques, dont l'attention, expérimentalement et théoriquement. L'un de ses premiers étudiants, Matataro Matsumoto, a fondé le second laboratoire de psychologie à l'Université de Kyoto, puis succéda à Motora à Tokyo. Matsumoto s'intéressait aux études expérimentales sur le rendement humain et à leurs applications. Il a formé plusieurs psychologues et a mis sur pied en 1927 l'Association Japonaise de Psychologie. Certains de ses étudiants ont fondé d'autres laboratoires dans les principales universités du Japon. Ils ont introduit les tests psychologiques, la théorie de la Gestalt et le behaviorisme dans les années 1920 et 1930. La psychanalyse a pris ses racines dans le monde non universitaire et est devenue familière aux psychologiques japonais dans les années 1930. Après la deuxième guerre mondiale, les psychologues japonais, qui étaient déjà formés à la méthodologie scientifique, ont été fortement influencés par la psychologie américaine. Les domaines de recherche et d'application se sont diversifiés et le nombre de psychologues a augmenté rapidement jusqu'à aujourd'hui.

© 2001 International Union of Psychological Science