Predicting persistence or withdrawal in female handballers with social exchange theory

Authors:
E. Guillet, P. Sarrazin, P.J. Carpenter, D. Trouilloud, F. Cury
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590143000243
Pages:
92–104
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 2

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Two complementary studies were conducted to explain the dropout phenomenon with French female handball players, utilizing the tenets of social exchange theory (Thibaut & Kelley, 1959; Rusbult, 1980). In the first study, the aim was to more fully explore the sources of enjoyment by emphasizing the key variables in the costs/benefits analysis. We postulate that the costs/benefits analysis consists in each athlete estimating the probability of reaching the most desired consequences for him or her (e.g., learn and improve skill, affiliation with others, be better than the others). The subjects were 488 French women aged from 15–19 years. Structural equation modeling (SEM) revealed that enjoyment in handball was predicted by a latent variable (named perceived benefits) subjacent to perceptions of competence, autonomy, relatedness, progress, coach's support, and time of play. In the second study, we tested a sport commitment model based on the social exchange postulates, using SEM analyses and a prospective design over 8 months. In view of the results of study 1, we replaced the construct of enjoyment with perceived benefit. This analysis provides a more comprehensive understanding of the enjoyment construct and is more consistent with the notion of cost and benefits outlined in social exchange theory. Participants were 253 French handball players between the ages of 14 and 16 years. A first set of analyses, focused on the differences, showed that dropout players perceived themselves as significantly less competent, less autonomous, less related to their team, lower in progress and less supported by their coach than persistent players. The second set of analyses with SEM revealed that the commitment level was positively associated with perceived benefits and negatively with social constraints and alternatives opportunities. Finally, a lack of commitment led to dropping out of the sport 8‐months later.

Deux études complémentaires destinées à mieux comprendre le phénomène de l'abandon chez des handballeuses françaises à partir des postulats de la théorie de l'échange social (Thibaut & Kelley, 1959; Rusbult, 1980), ont été conduites. La première étude s'est intéressée aux sources du plaisir lié à la pratique sportive. Nous avons postulé que l'analyse coûts/bénéfices correspondait à une estimation d'atteindre les motifs les plus importants de pratique (p.ex., apprendre et progresser, avoir des amis, ětre meilleur que les autres). Les sujets étaient 488 handballeuses françaises âgées de 15 à 19 ans. Les résultats d'analyses par équations structurelles (AES) ont révélé que le plaisir au handball était prédit par une variable latente (dénommée “bénéfices perçus” dans l'activité) sous jacente aux perceptions de compétence, d'autonomie, d'affiliation, de progrès, du soutien de l'entraîneur, et du temps de jeu moyen de jeu. Dans la deuxième étude, nous avons testé un modèle de l'engagement sportif basé sur les postulats de la théorie de l'échange social, en utilisant des AES et un suivi longitudinal de 8 mois. Au regard des résultats de la première étude, nous avons remplacé le construit de plaisir par celui des bénéfices perçus. Cette analyse permet une compréhension plus complète des notions de coûts et de bénéfices développées dans la théorie de l'échange social (Thibaut et Kelley, 1959). Les participants étaient 253 joueuses âgées de 14 à 16 ans. Une première série de résultats basée sur les différences a montré que les joueuses qui avaient abandonné se percevaient elles‐měmes moins compétentes, moins autonomes, moins liées à leur équipe, moins en progrès et moins encouragées par leur entraîneur que les joueuses persistantes. La seconde partie de l'analyse avec l'AES a révélé que le niveau d'engagement était associé positivement aux bénéfices perçus, et négativement aux contraintes sociales et aux activités alternatives. Et enfin, un faible niveau d'engagement prédisait un taux élevé d'abandon 8 mois plus tard.

Se realizaron dos estudios complementarios para explicar el fenómeno de la deserción entre jugadoras francesas de handball, empleando los preceptos de la Teoría del Intercambio Social (Thibaut & Kelley, 1959; Rusbult, 1980). En el primer estudio, el propósito era explorar más ampliamente el origen del disfrute, dando énfasis a las variables clave en el análisis coste/beneficio. Se postuló que el análisis coste/beneficio consiste en que cada atleta estime la probabilidad de alcanzar las consecuencias más deseables para sí mismo (por ejemplo, aprender y mejorar una habilidad, relacionarse con los demás, ser mejor que los demás). Los participantes fueron 488 mujeres francesas entre 15 y 19 años de edad. El Modelamiento de Ecuaciones Estructurales (MES) reveló que una variable latente (llamada beneficios percibidos) subyacente a las percepciones de competencia, autonomía, relación, progreso, apoyo del entrenador y tiempo de juego predecía el disfrute del handball. En el segundo estudio, se sometió a prueba el modelo de compromiso hacia el deporte basado en los postulados del intercambio social, empleando los análisis del MES y un diseño prospectivo a lo largo de ocho meses. En vista de los resultados del estudio 1, se reeemplazó el constructo de disfrute por el de beneficio percibido. Este análisis proporciona un entendimiento más amplio del constructo de disfrute y es más consistente con la noción de coste y beneficios trazados por la teoría del intercambio social. Los participantes fueron 253 jugadoras de handball entre 14 y 16 años. Un análisis inicial, centrado en las diferencias, mostró que las jugadoras desertoras se percibían significativamente menos competentes, menos autónomas, menos relacionadas con su equipo, con menor progreso y menos apoyadas por su entrenador que las jugadoras que permanecían. La segunda serie de análisis con el MES reveló que el nivel de compromiso se asociaba positivamente con los beneficios percibidos y, de manera negativa, con las restricciones sociales y las oportunidades alternativas. Finalmente, la carencia de compromiso condujo a la deserción ocho meses después.

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