Parents' structuring of children's daily lives in relation to the quality and stability of children's friendships

Authors:
Monique Allès‐Jardel, Célia Fourdrinier, Aurélia Roux, Barry H. Schneider
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590143000289
Pages:
65–73
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 2

Additional Options

This study focused on the implications of parents' structuring of their children's home lives for the friendships of their children. Participants were 224 elementary‐school children (108 girls and 116 boys) from four grade levels in two schools in Aix‐en‐Provence, France. Most of the families were of middle or high socio‐economic status. The participating children were seen twice during the same school year in order to assess the stability of their friendship choices and the quality of their friendships. We used Lautrey's (1989) questionnaire in order to assess the parents' styles in the structuring of family life and related child‐rearing practice. This questionnaire delineates three structuring styles: 1) rigid, characterized by considerable imposition of routines with little leeway for exceptional circumstances; 2) flexible, in which established routines can be modified as circumstances dictate; and 3) laissez‐faire, characterized by an absence of predictability and routine. We measured friendship quality by means of Friendship Quality Scale developed by Bukowski, Hoza, and Boivin (1989). This scale consists of 23 items representing five dimensions: companionship, help, security, closeness and conflict. This tool was designed to elicit children's perceptions of a specific relationship with a friend. Results indicated a significant link between parenting style and both of the dimensions of child friendship we studied. Children from homes characterized by a laissez‐faire style of parenting have friendships with more positive features than children from homes with flexible or rigid styles. We also found that friendships were generally less stable and rated as less positive than in similar studies conducted in other countries.

Cette étude s'intéresse aux influences du style de structuration de la vie familiale sur les relations affiliatives des enfants. Notre échantillon était composé de 224 sujets (108 filles et 116 garçons) issus de deux écoles d'Aix‐en‐Provence (France) et de 4 niveaux de classe. Le statut socio‐économique des familles était généralement moyen ou supérieur. Les enfants ont été rencontrés à deux reprises au cours de l'année scolaire afin d'étudier la stabilité du choix et de la qualité de la relation amicale. Pour cette recherche nous avons utilisé un questionnaire adapté de celui de Lautrey (1989) pour évaluer le style de structurations de la vie familiale et les pratiques éducatives parentales. Il permet de distinguer 3 styles de structuration: 1) rigide: caractérisé par des régularités importantes et laissant peu de place aux perturbations; 2) souple: les perturbations et les régulations sont modulables selon les circonstances; 3) faible: dans ce cas les pratiques sont aléatoires, imprévisibles. Pour étudier la qualité de l'amitié chez les enfants nous avons traduit et validé le questionnaire de Bukowski, Hoza, et Boivin. Cette échelle regroupe un ensemble de 23 questions réparties équitablement sur cinq dimensions (camaraderie, aide, sécurité, affinité et conflit). Elle permet d'appréhender, par une auto‐évaluation, la représentation que se fait l'enfant de la qualité de sa relation amicale. Les analyses révèlent un effet significatif des styles éducatifs parentaux sur les deux dimensions d'évaluation de la relation amicale. Les enfants issus de familles caractérisés par un style éducatif “laisser faire” ont des relations amicales plus positives que les enfants vivant dans des structures éducatives flexibles ou rigides. Les résultats concernant la stabilité de l'amitié et l'appréciation par les enfants des aspects positifs de l'amitié s'avèrent inférieurs à ceux obtenus généralement lors d'études similaires dans d'autres pays.

Este estudio exploró la influencia del estilo con el que los padres estructuran la vida familiar sobre las relaciones de amistad de sus hijos. Los participantes fueron 224 niños (108 niñas y 116 niños) de cuarto grado de primaria de dos escuelas en Aix‐en‐Provence, Francia. La mayoría de las familias pertenecía al nivel socioeconómico medio o alto. Se contactó a los niños participantes dos veces a lo largo del mismo año escolar para evaluar la estabilidad de sus elecciones afiliativas y la calidad de sus relaciones de amistad. Se empleó el cuestionario de Lautrey (1989) para evaluar los estilos de los padres respecto a la estructuración de la vida familiar y su práctica de crianza. Este cuestionario distingue tres estilos de estructuración: 1) rígido, caracterizado por la imposición de rutinas dejando poco espacio para circunstancias excepcionales; 2) flexible, en el cual las rutinas establecidas pueden modificarse según lo dicten las circunstancias; y 3) dejar‐hacer, caracterizado por prácticas aleatorias e imprevisibles. Se midió la calidad de la amistad por medio de la escala desarrollada por Bukowski, Hoza, y Boivin (1989). Esta escala está compuesta por 23 reactivos que representan cinco dimensiones: camaradería, ayuda, seguridad, cercanía y conflicto. Este instrumento permite identificar, mediante el autoinforme, la percepción que tienen los niños de la calidad de su relación de amistad. Los resultados indicaron un vínculo significativo entre el estilo de los padres y ambas dimensiones de la amistad infantil estudiadas. Los niños de hogares caracterizados por el estilo de “dejar‐hacer” de los padres tienen amistades con más características positivas que los niños de hogares con estilo flexible o rígido. También se encontró que la amistad era menos estable y los niños la percibían menos positiva que los participantes de estudios similares realizados en otros países.

© 2002 International Union of Psychological Science