Japanese body image: Structure and esteem scores in a cross‐cultural perspective

Authors:
Rotem Kowner
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590143000298
Pages:
149–159
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 3

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Culture appears to affect body image in general and body esteem in particular, yet do cultural differences in these constructs concern with factorial structure or merely the magnitude of their manifestation? This study examined what body parts and functions the body esteem of young Japanese adults consists of, and assessed its relation with several other construals of the self. A secondary goal was to compare scores of body esteem in Japan with data previously obtained for people of similar age and background in diverse cultures, such as the USA, Hong Kong, and Israel. The primary contention of this study was that body image might vary notably across different cultures. Because of cultural differences in the self, and indirectly also due to physiognomic variation, members of various cultures may differ in the way they conceive their own body, have divergent body ideals, and ultimately experience different feelings toward their body. The subjects were 569 Japanese undergraduates who filled in the Body Esteem Scale (BES) as well as measures of self‐esteem, body consciousness, and social anxiety. Findings show fairly similar structure of body esteem to that found in the USA, but lower ratings of body esteem among Japanese than among their American, Chinese, and Israeli counterparts. In addition, findings indicate a large gender difference on the total BES score: Men expressed higher body esteem than women. Among both genders, however, body esteem correlated positively with self‐esteem and body consciousness, but negatively with social anxiety. It is suggested that the structure similarity between Japanese and American body esteem is the result of universal human mating patterns as well as similar personality structure. The reason for the lower Japanese body esteem may involve general tendency for self‐effacement and social anxiety. Further causes for the lower scores, which may concern broader cultural and historical perspectives, are briefly discussed.

La culture paraît affecter l'image corporelle en générale et l'estime corporelle en particulier, cependant, est‐ce que les différences culturelles dans ces construits dépendent de la structure factorielle ou simplement de la magnitude des manifestations? Cette étude a examiné quelles parties et fonctions du corps concernaient l'estime corporelle de jeunes Japonais adultes et elle a évalué sa relation avec plusieurs autres construits du self. Un objectif secondaire était de comparer les résultants de l'estime corporelle au Japon avec des données obtenues précédemment pour des personnes d'âge et antécédents similaires dans diverses cultures, comme les Etats Unis, Hong Kong, et Israël. L'assertion fondamentale de cette étude était que l'image corporelle pouvait varier sensiblement entre cultures différentes. Dû aux différences culturelles dans le self et aussi indirectement à la variation physionomique, les membres de plusieurs cultures pourraient se différencier dans la manière de concevoir leur propre corps, dans les idéaux corporels divergents et, finalement, dans la manière de ressentir leur corps d'une manière différente. Les sujets, 569 universitaires japonais, ont répondu à l'Echelle d'Estime Culturelle (EEC) ainsi qu'à des mesures d'auto estime, conscience corporelle et anxiété sociale. Les résultats montrent une structure assez similaire de l'estime corporelle à celle trouvée aux U.S.A., mais des résultats d'estime corporelle inférieurs pour les Japonais que pour leurs homologues américains, Chinois, et Israéliens. De plus, les résultats ont montré une différence majeure dans la valeur totale de l'EEC: les hommes ont exprimé une estime corporelle supérieure à celle des femmes. Néanmoins, parmi les deux sexes, l'estime corporelle a présenté une corrélation positive avec l'auto estime et la conscience corporelle, mais négative avec l'anxiété sociale. On nous laisse supposer que la similitude dans la structure l'estime corporelle entre Japonais et Américains soit le résultat de patrons universels d'accouplement, ainsi que d'une structure de personnalité similaire. La raison pour laquelle, l'auto estime corporelle des Japonais plus basse est peut‐ětre associée à une tendance générale à l'effacement et à l'anxiété sociale. D'autres causes possibles des résultats inférieurs, qui pourraient concerner des perspectives culturelles et historiques plus larges, sont discutées ici brièvement.

Al parecer la cultura afecta la imagen corporal en general y la estima corporal en particular, no obstante ¿dependen las diferencias culturales en estos constructos de la estructura factorial o meramente de la magnitud de sus manifestaciones? Este estudio examinó, por un lado, qué partes y funciones del cuerpo interesan a la estima corporal de adultos jóvenes japoneses y, por el otro, evaluó su relación con varios otros constructos del self. Una meta secundaria fue comparar las calificaciones de estima corporal en Japón con datos previos de gente con edad y antecedentes similares en diversas culturas, tales como la de Estados Unidos, Hong Kong e Israel. La aseveración fundamental de este estudio fue que la imagen corporal variaría notablemente entre diferentes culturas. Por diferencias culturales del self, e indirectamente también debido a la variación en la fisonomía, los miembros de varias culturas podrían diferir en la forma en que conciban su propio cuerpo, en los ideales corporales divergentes, y en última instancia en diferentes sentimientos hacia su cuerpo. Los participantes fueron 569 universitarios japoneses que contestaron la Escala de Estima Corporal (EEC), así como medidas de autoestima, conciencia corporal, y ansiedad social. Los hallazgos muestran una estructura de estima corporal moderadamente similar a la encontrada en Estados Unidos, pero con calificaciones más bajas de estima corporal en los japoneses en comparación con sus contrapartes estadounidenses, chinos e israelíes. Además, los resultados indicaron mayores diferencias entre géneros en la calificación total de la EEC: los hombres expresaron una estima corporal más elevada que las mujeres. No obstante, en ambos géneros la estima corporal presentó una correlación positiva con la autoestima y la conciencia corporal, pero negativa con la ansiedad social. Se sugiere que la similitud en estructura entre la estima corporal de japoneses y estadounidenses es el resultado de patrones universales de apareamiento entre humanos, así como de una estructura de personalidad similar. La razón subyacente a la baja estima corporal japonesa podría ser una tendencia general a tratar de pasar desapercibido y a la ansiedad social. Se discuten otras posibles causas de estas calificaciones bajas, en relación con perspectivas culturales e históricas más amplias.

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