How international is psychology?

Authors:
John G. Adair, Angela E. L. Coělho, Jesus R. Luna
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590143000351
Pages:
160–170
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 3

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Psychology claims to be an international discipline. This claim has been based upon subjective estimates of attendance at international congresses, status reports from selected countries published within edited volumes, and a survey of the member countries of the International Union of Psychological Science (IUPsyS) (Rosenzweig, 1992). However, to be truly international, the work of psychologists in countries around the world must be internationally disseminated. Systematic examination of international congress presentations and abstracts of published psychological literature indexed on widely available electronic databases (e.g., PsycLIT) provides a more objective means of documenting the international presence of psychology. In this article, counts by country were made of research contributions reported within PsycLIT and on the programs of International Congresses of Applied Psychology over the five years in which the congresses were held from 1982 to 1998. Analyses of these data revealed PsycLIT to be more international in scope than previously assumed—45% of its entries were by authors from outside the US. Coverage of research from developing countries was even more limited within PsycLIT (4.67%), but proportionally greater within international congresses (10%). PsycLIT entries not in the English language were found noticeably to have declined from approximately 12–14% levels in the 1980s to only about 6% in the 1990s. An index of the presence of psychology in each country, based upon presentations at IAAP congresses, memberships in international associations, and the extent of PsycLIT entries over the previous three decades, provided an objective, empirically‐based answer to the question ‘How International is Psychology?' This index indicated that psychology has a significant presence in 47 countries, a presence in another 22 countries, but minimal or no presence in 82 other countries. The meaning of these data for the discipline and ways in which psychology's worldwide presence might be strengthened and extended were discussed.

La psychologie prétend ětre une discipline internationale. Cette prétention a été basée sur des estimations subjectives de participant à des congrès internationaux, sur des rapports de pays choisis publiés dans des volumes édités, et une enquěte des pays membres de l'Union Internationale de Psychologie Scientifique (IUPsyS) (Rosenzweig, 1992). Néanmoins, pour ětre vraiment international, le travail des psychologues dans les pays autour du monde doit ětre divulgué internationalement. L'examen systématique des présentations dans les congrès internationaux et des résumés de publications psychologiques indexés dans les bases des données électroniques disponibles (p.ex., PsycLIT) fournit un moyen plus objectif pour la documentation de la présence internationale de la psychologie. Dans cet article, un recensement par pays a été fait sur la contribution à la recherche rapportée dans PsycLIT et sur les programmes des Congrès Internationaux de Psychologie Appliquée durant les cinq ans où ont eu lieu les congrès, de 1982 à 1998. Des analyses sur ces données ont révélé que PsycLIT a plus de rayonnement international que ce qu'avait été assumé précédemment—45% de ses entrées provenaient d'auteurs extérieurs aux U.S. La couverture de la recherche issue des pays en voie de développement s'est avérée encore plus limitée dans PsycLIT (4.67%), mais proportionnellement supérieure dans les congrès internationaux (10%). Une diminution notable des entrées dans PsycLIT, dans d'autres langues que l'anglais a été trouvée, d'environs 12–14% dans les années 80 à seulement autour de 6% dans les années 90 Un index de la présence de la psychologie dans chaque pays, basé sur les présentations dans des congrès de l'IAAP, l'appartenance à des associations internationales, et le nombre d'entrées dans PsycLIT durant les trois décades précédentes, ont fourni une réponse objective et fondée empiriquement à la question ‘Dans quelle mesure la Psychologie est internationale?' Cet index a indiqué que la psychologie a une présence significative dans 47 pays, une présence dans 22 autres pays, mais elle est pratiquement inexistante dans 82 autres pays. L'importance de ces résultats pour la discipline et la manière de renforcer la présence de la psychologie dans le monde entier ont été discutées.

La psicología pretende ser una disciplina internacional. Esta pretensión se ha basado en estimaciones subjetivas de la asistencia a congresos internacionales, informes de países selectos publicados en volúmenes editados, y de una encuesta a los países miembros de la Unión Internacional de Psicología Científica (IUPsyS) (Rosenzweig, 1992). No obstante, para ser verdaderamente internacional, la obra de los psicólogos en los países alrededor del mundo debe divulgarse internacionalmente. Un examen sistemático de las presentaciones en los congresos internacionales y de los resúmenes de la literatura psicológica indizada en las bases de datos disponibles (Ej., PsycLIT) proporciona un medio más objetivo de documentar la presencia internacional de la psicología. En este artículo, se realizaron cálculos por país de las contribuciones de investigación referidas en PsycLIT y en los programas del Congreso Internacional de Psicología durante los años en los que se han llevado a cabo cinco congresos, de 1982 a 1998. Los análisis de los datos revelaron que PsycLIT posee un mayor alcance internacional que lo que se había supuesto anteriormente—45% de sus registros fueron de autores externos a los Estados Unidos. La cobertura de investigación de países en desarrollo resultó más limitada en PsycLIT (4.67%), proporcionalmente mayor en los congresos internacionales (10%). Se encontró una disminución notable de los registros en PsycLIT en idiomas diferentes al inglés de aproximadamente 12–14% en los años ochenta a sólo alrededor de 6% en los noventa. Un índice de la presencia de la psicología en cada país, basado en las presentaciones en los congresos de la IAAP, la pertenencia a asociaciones internacionales, y el número de registros en PsycLIT a lo largo de las tres décadas anteriores, proporcionó una respuesta objetiva y fundamentada empíricamente a la pregunta ‘¿Qué tan internacional es la psicología?' Este índice mostró que la psicología tiene una presencia significativa en 47 países, presencia en otros 22 países, pero mínima o ninguna en otros 82 países. Se discute el significado de estos resultados para la disciplina y para la forma en que la presencia mundial de la psicología podría fortalecerse y extenderse.

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