The development of psychological testing in China

Authors:
Louise T. Higgins, Chun Hui Sun
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590244000025
Pages:
246–254
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 4

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The Chinese have been interested in assessing individual differences for thousands of years. This article traces the development of early psychological measurements in China through to the arrival of modern psychometric techniques in the early 20th century. Following the social disruption caused by the Sino‐Japanese War and the Chinese Civil War, the doctrines of the Communist Revolution and finally the Cultural Revolution forced the total abandonment of the idea of measuring individual differences. Since the end of the Cultural Revolution in the 1970s, however, the need for psychological measurement has been increasingly recognised, particularly because of needs in the fields of clinical and educational practice. As a result, there are now many university courses for training testing professionals. It is also important to have tests that are suitable to use in China. Simply to translate English‐language tests into Chinese may bias their results because of cultural differences, so tests should be revised in order to make their results equivalent, or new tests appropriate to their culture should be devised by Chinese psychologists. Psychological testing is now used in China in education, mental health, and, increasingly, in personnel selection. The expanding market economy means that effective processes for the selection of managers in business and industry are essential in China. As in many other scientific fields, the Chinese are making progress in psychometric testing and it is likely that psychological measurement of individual differences will make an important contribution to China's continued rapid economic progress in the 21st century.

Les chinois ont été intéressés des milliers d'années durant dans l'évaluation des différences individuelles. Cet article retrace le développement dès la première réalisation de mesures psychologiques en Chine jusqu'à l'arrivée des techniques psychométriques modernes au début du 20ème siècle. A la suite de l'altération sociale provoquée par la guerre Sino‐Japonaise et la guerre civile chinoise, les doctrines de la Révolution Communiste et finalement la Révolution Culturelle forcèrent à l'abandon total des idées sur les mesures des différences individuelles Néanmoins, depuis la fin de la Révolution Culturelle dans les années 70, le besoin d'effectuer des mesures psychologiques a été de plus en plus reconnu, particulièrement à cause des besoins dans le domaine de la pratique clinique et de l'éducation. Comme résultat de cela, il existe maintenant beaucoup de cours universitaires de formation des professionnels dans ce domaine. Il est aussi important de disposer de tests appropriés pour leur utilisation en Chine. Une simple traduction des tests de l'anglais en chinois pourrait biaiser les résultats à cause des différences culturelles, de sorte que les tests doivent ětre réajustés afin de rendre leurs résultats équivalents ou bien les psychologues chinois doivent concevoir de nouveaux tests appropriés à leur culture. On utilise désormais en Chine l'évaluation psychologique dans les domaines de l'éducation, la santé mentale et, de plus en plus, dans la sélection du personnel. L'expansion de l'économie de marché signifie que des processus de sélection des dirigeants dans les affaires et dans l'industrie sont devenus essentiels en Chine. Comme dans beaucoup d'autres domaines scientifiques, les chinois font des progrès dans l'évaluation psychométrique et il est vraisemblable que la réalisation de mesures psychologiques des différences individuelles apportent une contribution importante au progrès continu et rapide de la Chine au 21ème siècle.

Los chinos han estado interesados en la valoración de las diferencias individuales durante miles de años. Este artículo traza el desarrollo de las primeras medidas psicológicas en China hasta la llegada de las técnicas psicométricas modernas a principio del siglo 20. Después de la alteración social causada por la Guerra Sino‐Japonesa y la Guerra Civil China, las doctrinas de la revolución comunista y, finalmente, la Revolución Cultural obligaron al abandono total de las ideas sobre la medición de las diferencias individuales. Desde el fin de la Revolución Cultural en los años setenta, sin embargo, el reconocimiento de la necesidad de medidas psicológicas ha aumentado particularmente por necesidades en los campos de la práctica clínica y educacional. Como resultado, existen ahora muchos cursos universitarios para formar profesionales en este campo. Es también importante contar con pruebas cuyo uso sea apropiado en China. La simple traducción de pruebas construidas en inglés al chino sesgaría sus resultados por las diferencias culturales, de tal manera que las pruebas deben ajustarse para hacer sus resultados equivalentes, o los psicólogos chinos deberán desarrollar pruebas apropiadas a su cultura. La valoración psicológica se usa actualmente en China en la educación, la salud mental y, cada vez más, en la selección de personal. La economía de mercado en expansión sugiere que en China es esencial contar con procesos efectivos para la selección de administradores en los negocios y la industria. Como en muchas otros campos científicos, los chinos progresan en la evaluación psicométrica y es probable que la medición psicológica de las diferencias individuales contribuya de manera importante al progreso económico continuo y rápido de China en el siglo 21.

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