Modernity and childrearing in families of Gujarati Indian adolescents

Authors:
Nisha Patel‐Amin, Thomas G. Power
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590244000034
Pages:
239–245
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 4

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Over the last two decades, researchers have devoted increasing attention to the role of cognitive factors in parenting. These cognitive mediational models focus on the role of attitudes, beliefs, and knowledge in influencing parenting behaviours. A cognitive factor that contributes to cultural variation in parenting is attitudinal modernity—a broad concept that refers to the “Westernization” of attitudes in such diverse areas as gender role conceptions, political attitudes, attitudes toward authority, the family, and religious beliefs. Modernity has been most useful in describing the attitudes of individuals from countries undergoing the rapid social and economic changes that accompany industrialism and urbanization. The present study focused on India—a country currently undergoing such changes. Despite the wide range of modern and traditional beliefs among contemporary Indian parents, our understanding of the determinants of these individual differences is limited. The purpose of the present study was to examine the relation between modernity and parental childrearing practices, as well as to examine the relation between adolescent modernity and parental childrearing. Mothers, fathers, and adolescents in 50 Hindu, Gujarati families completed questionnaires about the modernity of their attitudes and were interviewed about parental childrearing practices. Parental and adolescent modernity were highly correlated. Moreover, parental modernity predicted the nature of parental childrearing values and practices, and parental childrearing values predicted adolescent modernity. Although the findings varied somewhat for mothers versus fathers, parental modernity was associated with individualistic childrearing values and practices, and parents who valued individualistic characteristics in their adolescents had sons and daughters who reported the highest levels of modernity. Implications for understanding the role of mothers and fathers in the socialization of modernity are considered.

Pendant les deux dernières décennies, les chercheurs ont porté une attention croissante au rôle que joue le facteur cognitif dans la manière d'élever les enfants. Ces modèles cognitifs médiateurs se concentrent autour du rôle joué par les attitudes, les croyances et la connaissance dans l'influence sur le comportement des parents. Un des facteurs cognitifs qui contribue à la variation culturelle dans le comportement des parents est la modernité dans les attitudes—un concept large qui se réfère à “l'occidentalisation” des attitudes dans des domaines aussi divers que les conceptions sur le rôle du sexe, des attitudes politiques, des attitudes face à l'autorité, des attitudes vis à vis de la famille et des croyances religieuses. La modernité a été très utile pour décrire les attitudes des individus des pays soumis à des changements sociaux et économiques rapides qui accompagnent l'industrialisme et l'urbanisation. La présente étude a été focalisée sur l'Inde—un pays qui subit actuellement de tels changements. Malgré la grande envergure des croyances traditionnelles et modernes des professionnels Indiens contemporains, notre connaissance des facteurs qui déterminent ces différences individuelles est limitée. L'objectif de la présente étude était d'examiner la relation existant entre la modernité des parents et leurs adolescents, ainsi que la relation existante entre la modernité des adolescents, les valeurs et les pratiques des parents quand ils élèvent les enfants. Des mères, des pères, et des adolescents issus de 50 familles Indiennes Gujarati ont complété des questionnaires à propos de la modernité de leurs croyances et ils ont eu un entretien à propos des pratiques des parents quand ils élèvent leurs enfants. Nous avons trouvé une haute corrélation entre la modernité des parents et la modernité des adolescents. De plus, la modernité des parents prédisait la nature des valeurs et des pratiques de l'éducation des enfants, et les valeurs de l'éducation que les parents avaient, prédisait la modernité des adolescents. Bien que les résultats pour les mères et les pères ont différés légèrement, la modernité parentale a été associée aux valeurs et pratiques individuelles dans la manière d'élever les enfants, et les parents qui donnaient de la valeur aux caractéristiques individuelles de leurs adolescents avaient des fils et des filles qui montraient les plus hauts niveaux de modernité. Les implications pour comprendre le rôle des mères et des pères dans la socialisation de la modernité ont été considérées.

En las últimas dos décadas, la atención por parte de los investigadores hacia el papel que desempeñan los factores cognitivos en la crianza ha ido en aumento. Estos modelos cognitivos mediadores dirigen su atención hacia la forma en que las actitudes, creencias, y conocimiento influyen sobre el comportamiento parental. Un factor cognitivo que contribuye a la variación cultural en la crianza es la modernidad de las actitudes—un concepto amplio que se refiere a la “occidentalización” de las actitudes en áreas tan diversas como las concepciones sobre el rol de género, las actitudes políticas y hacia la autoridad, actitudes hacia la familia y creencias religiosas. La modernidad ha sido de utilidad para describir las actitudes de los individuos de países que pasan por cambios sociales y económicos rápidos concomitantes al industrialismo y a la urbanización. El presente estudio se enfocó a la India—país que actualmente sufre tales cambios. Independientemente del amplio alcance de las creencias modenas y tradicionales entre los padres indios, nuestra comprensión de los determinantes de estas diferencias individuales es limitada. El propósito del presente estudio fue examinar la relación entre modernidad de los padres y prácticas de crianza parentales, así como examinar la relación entre modernidad de los adolescentes y prácticas de crianza parentales. Las madres, padres e hijos adolescentes de 50 familias indias Gujarati respondieron cuestionarios sobre la modernidad de sus actitudes y se les entrevistó acerca de las prácticas de crianza. Se encontraron correlaciones altas entre la modernidad de los padres y la de los adolescentes. Es más, la modernidad de los padres predijo la naturaleza de los valores y prácticas de crianza, y los valores de la crianza predijeron la modernidad adolescente. A pesar de que los hallazgos entre madres y padres variaron ligeramente, la modernidad parental se asoció con valores y prácticas de crianza individualistas. Los padres que valoraban las características individualistas en sus adolescentes tenían los hijos e hijas que manifestaban los más altos niveles de modernidad. Se discutió las implicaciones que permiten entender el papel de los padres y madres en la socialización de la modernidad.

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