Psychology in sub‐Saharan Africa: Challenges, prospects and promises

Authors:
Elias Mpofu
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590244000061
Pages:
179–186
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 3

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The experiences of African communities are significantly underrepresented in the current psychological literature as compared to those of Western European and North American communities. Professional psychology in sub‐Saharan African is either nonexistent or strongly modeled after practices in North America and Western Europe. The modeling of psychology in sub‐Saharan Africa on the North American and Western European experience is a result of the more extensive marketing of the Western cultural heritage around the globe by national governments, education institutions and international aid agencies vis a vis the marketing of alternative cultural heritages. It is also reflective of the historically unequal intercultural exchanges between Western and African cultural heritages and in favour of the former. A greater representation of the African experience in the psychological literature could add to the richness and global relevance of psychology.

Les expériences des communautés africaines sont significativement sous‐représentées dans la documentation psychologique actuelle comparativement aux communautés de l'Europe de l'Ouest et de l'Amérique du Nord. La psychologie professionnelleen Afrique sub‐saharienne est soit non existante ou soit fortement influencée par les pratiques nord‐américaines ou celles de l'Europe occidentale. Le conformisme de la psychologie en Afrique sub‐saharienne avec les expériences nord‐américaines ou celles de l'Europe de l'Ouest est le résultat d'une mise en marché plus étendue de l'héritage culturel occidental à travers la planète par les gouvernements nationaux, les institutions d'enseignement et les agences d'aide internationales par rapport à la mise en marché des héritages culturels alternatifs. Ceci reflète également les échanges interculturels historiquement inégaux entre les héritages culturels occidentaux et africains, échanges davantage favorables à l'Occident. Une plus grande représentation de l'expérience africaine dans la documentation psychologique pourrait ajouter à la richesse et à la pertinence globale de la psychologie.

Las experiencias de las comunidades africanas se encuentran sub‐representadas de manera significativa en la literatura psicológica actual en comparación con las de comunidades europeas occidentales y norteamericanas. La psicología profesional en Africa del sub‐Sahara es inexistente u obedece al modelo impuesto por las prácticas en América del norte y Europa occidental. Esto es el resultado de la promoción más extensa de la herencia cultural occidental alrededor del mundo, por parte de los gobiernos, las instituciones educativas y los organismos de ayuda internacional, y por encima de herencias culturales alternativas. Es también reflejo del intercambio cultural históricamente desigual entre las herencias culturales occidentales y africanas en favor de las primeras. Una mayor representación de la experiencia africana en la literatura psicológica contribuiría a la riqueza y relevancia global de la psicología.

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