Even in adults, written production is still more costly than oral production

Authors:
Béatrice Bourdin, Michel Fayol
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590244000070
Pages:
219–227
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 4

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The aim of this research is to show that the mechanical demands of writing continue to affect the characteristics of produced texts in adults under certain situations of cognitive overload. The study reported here is intended to demonstrate that the quality of the text produced by educated adults falls when production is performed in the written rather than in the spoken mode, but only when the elements on the basis of which the texts are to be produced are difficult to relate to one another. In this view, we compared performance in a text production span task in either the oral or the written mode. This task consisted of presenting sets of words, semantically linked or not, from which adults had to produce texts including the words in the set. The results showed that neither the production mode nor the extent of the relationship between the items influenced the number of words recalled. By contrast, the number of ideas elaborated and the coherence of the produced texts are lower when the supplied items are difficult to link and when production is in the written mode. These results are interpreted in the framework of capacity theories in production. They suggest that the cost of managing written production is not always negligible in well‐educated adults. When they have to produce texts on the basis of provided elements that are only weakly associated with one another in the written mode, the residual capacity necessary either to maintain and organise the information in working memory, or to adopt a strategic approach to the composition of the texts, is insufficient because the cost of this elaboration must be added to that of the management of the written production.

L'objectif de cette recherche est de montrer que les contraintes mécaniques spécifiques de l'écrit (i.e., la transcription du message) continuent à affecter les caractéristiques des textes produits par des adultes placés en situation de surcharge cognitive. Il s'agit plus précisément de montrer que la performance en production de textes d'adultes cultivés diminue lorsque cette production s'effectue sous la modalité écrite plutôt que sous la modalité orale, mais seulement lorsque les mots fournis pour produire les textes sont difficiles à mettre en relation. Dans cette perspective, nous comparons les performances à une tâche d'empan de production de textes à l'oral et à l'écrit. Cette tâche consiste à présenter aux adultes des séries de mots reliés ou non sémantiquement à partir desquelles ils doivent produire des textes en utilisant le plus de mots de chaque série. Les résultats indiquent que le nombre de mots rappelés n'est influencé ni par la modalité de production ni par le degré de liaison entre les items. En revanche, le nombre d'idées élaborées et l'organisation de ces idées sont plus faibles lorsque les éléments fournis sont faiblement reliés entre eux et que la production s'effectue sous la modalité écrite. Ces résultats sont interprétés dans le cadre des théories de la capacité en production. Ils suggèrent que le coût de gestion de la production écrite n'est toujours pas négligeable chez les adultes cultivés. Lorsque ces derniers doivent produire à l'écrit des textes à partir d'éléments faiblement reliés entre eux, la capacité disponible pour soit maintenir et organiser les informations en mémoire de travail soit procéder de manière stratégique à la rédaction des textes est moindre, car le coût d'élaboration s'ajoute au coût de gestion de la production écrite.

El propósito de la presente investigación fue mostrar cómo las demandas mecánicas de la escritura continúan afectando las características de los textos que producen los adultos bajo ciertas situaciones de sobrecarga cognoscitiva. El estudio intentó demostrar que la calidad del texto producido por adultos educados disminuye cuando la producción se realiza en forma escrita y no hablada, pero sólo cuando los elementos en los que se basan los textos a producir difícilmente se relacionan entre sí. De acuerdo con esta perspectiva, comparamos la ejecución en una tarea de producción de un texto, ya sea en forma oral o escrita. Esta tarea consistió en presentar series de palabras semánticamente vinculadas o no, a partir de las cuales los adultos debían producir textos que las inclyeran. Los resultados mostraron que ni la forma de producción ni la extensión de la relación entre las reactivos influyó sobre el número de palabras recordadas. En contraste, el número de ideas elaboradas y la coherencia de los textos producción se llevaba a cabo en forma escrita. Estos resultados se interpretan dentro del marco de las teorías de la capacidad para la producción. Sugieren que el esfuerzo para manejar la producción escrita no es desdeñable en adultos educados. Cuando éstos deben producir, en forma escrita, textos basados en elementos dados que sólo se asocian débilmente entre sí, la capacidad residual necesaria, ya sea para mantener y organizar la información en la memoria de trabajo, o para adoptar un enfoque estratégico en la composición de textos es insuficiente, porque el esfuerzo que conlleva esta elaboración debe añadirse al del manejo de la producción escrita.

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