Suppressing visual feedback in written composition: Effects on processing demands and coordination of the writing processes

Authors:
Thierry Olive, Annie Piolat
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590244000089
Pages:
209–218
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 4

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The goal of this experiment was to investigate the role of visual feedback during written composition. Effects of suppression of visual feedback were analyzed both on processing demands and on on‐line coordination of low‐level execution processes and of high‐level conceptual and linguistic processes. Writers composed a text and copied it either with or without visual feedback. Processing demands of the writing processes were evaluated with reaction times to secondary auditory probes, which were analyzed according to whether participants were handwriting (in a composing and a copying task) or engaged in high‐level processes (when pausing in a composing task). Suppression of visual feedback increased reaction time interference (secondary reaction time minus baseline reaction time) during handwriting in the copying task and not during pauses in the composing task. This suggests that suppression of visual feedback only affected processing demands of execution processes and not those of high‐level conceptual and linguistic processes. This is confirmed by analysis of the quality of the texts produced by participants, which were little, if at all, affected by the suppression of visual feedback. Results also indicate that the increase in processing demands of execution related to suppression of visual feedback affected on‐line coordination of the writing processes. Indeed, when visual feedback was suppressed, reaction time interferences associated with handwriting were not reliably different in the copying task or the composing task but were significantly different when visual feedback was not suppressed: They were lower in the copying task than in the composition task. When visual feedback was suppressed, writers activated step‐by‐step execution processes and high‐level writing processes, whereas they concurrently activated these writing processes when composing with visual feedback.

Lors de la production d'un texte, l'effet de la suppression du feedback visuel sur le coût et la coordination des processus rédactionnels d'exécution graphique et de haut niveau (planification conceptuelle et linguistique, contrôle) a été étudié. À cette fin, avec ou sans feedback visuel, les participants ont produit un texte puis l'ont copié. Le coût attentionnel des processus rédactionnels a été évalué à l'aide d'une tâche secondaire de temps de réaction (TR). Chaque TR a été catégorisé en fonction de l'activité du rédacteur: transcription (en copie et en production de texte) ou lors des pauses durant la production de texte. Les principaux résultats montrent que, durant la copie, la suppression du feedback visuel s'accompagne d'une augmentation du TR moyen associé à la transcription alors que, pendant la production du texte, le TR moyen associé aux pauses n'augmente pas. Ceci suggère que la suppression du feedback visuel affecte le coût des processus d'exécution et non pas celui des processus rédactionnels de haut niveau. Cette interprétation est confirmée par l'analyse de la qualité des textes produits par les participants qui montre que ces derniers n'ont pas été influencés par la suppression du feedback visuel. Les résultats indiquent également que la suppression du feedback visuel affecte la coordination des processus rédactionnels. En effet, quand le feedback visuel est supprimé le coût de la transcription n'est pas différent en copie et en production de texte alors qu'il est significativement différent lorsque le feedback n'est pas supprimé. Dans ce dernier cas, le coût associé à la transcription est inférieur durant la copie par rapport à la production de texte. Sans feedback visuel, les rédacteurs activent pas à pas les processus d'exécution et de haut niveau, alors qu'en situation habituelle, ils les activent simultanément.

El objetivo de este experimento fue investigar el papel que desempeña la retroinformación visual durante la composición escrita. Se analizaron los efectos de la supresión de la retroinformación visual tanto en las demandas de procesamiento como en la coordinación en línea de los procesos de baja ejecución y de los procesos conceptuales de alto nivel y lingüísticos. Los participantes compusieron un texto y lo copiaron, ya fuera con o sin retroinformación visual. Se evaluaron las demandas de procesamiento de los procesos de escritura mediante tiempos de reacción a sondeos auditivos secundarios que se analizaron dependiendo de que los participantes estuviesen escribiendo (en una tarea de composición o de copia) o dedicados a procesos de alto nivel (cuando hacían pausas durante la tarea de composición). La supresión de la retroinformación visual aumentó la interferencia a los tiempos de reacción (tiempo de reacción secundario menos línea base del tiempo de reacción) durante la escritura en la tarea de copia y no durante las pausas durante la tarea de composición. Esto sugiere que la supresión de la retroinformación visual afectó solamente las demandas de procesamiento de los procesos de ejecución y no de los conceptuales de alto nivel y lingüísticos. Esto se confirma por medio del análisis de la calidad de los textos producidos por los participantes, a los cuales afectó poco, si es que los afectó del todo, la supresión de la retroinformación visual. Los resultados también indican que el aumento de las demandas de procesamiento de la ejecución, relacionadas con la supresión de la retroinformación visual, afectó la coordinación en línea de los procesos de escritura. En efecto, cuando se suprimió la retroinformación visual, las interferencias asociadas a la trascripción no fueron diferentes en copia y en producción de texto, aunque sí difirieron significativamente cuando la retroinformación no se suprimió. En este último caso, el esfuerzo asociado a la trascripción fue inferior durante la copia en comparación con la composición de texto. Sin retroinformación visual, los escritores activaron paso a paso los procesos de ejecución y los de alto nivel, en tanto que con retroinformación visual, los activaron simultáneamente.

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