Self‐reported emotional intelligence: Construct similarity and functional dissimilarity of higher‐order processing in Iran and the United States

Authors:
Nima Ghorbani, H. Kristl Davison, Mark N. Bing, P.J. Watson, Dan A. Mack
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590244000098
Pages:
297–308
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 5

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This study employed the Trait Meta‐Mood Scale (TMMS) to assess self‐reported emotional intelligence cross‐culturally as an input (attention to emotions), process (clarity of emotions), and output (repair of emotions) information‐processing system. Iranian (N = 231) and American (N = 220) university students responded to the TMMS along with measures of alexithymia, public and private self‐consciousness, depression, anxiety, self‐esteem, and perceived stress. Negative correlations with alexithymia and expected linkages with all other variables documented the validity of the TMMS in both cultures. Most of the other measures correlated similarly in the two samples. However, private and public self‐consciousness displayed a stronger positive association in Iran. These two scales were also more predictive of adjustment in Iran and of maladjustment in the United States. This difference perhaps reflected a poorer integration of the two dimensions of self‐consciousness within a presumably more individualistic American society. Confirmatory factor analyses and measurement invariance procedures revealed cross‐cultural similarities in the fit of an a priori higher‐order factor structure to the obtained data, but subsequent structural equation modelling techniques uncovered cross‐cultural dissimilarities in the actual processing of emotional information. Specifically, the higher‐order factors of emotional intelligence were similar, but the interrelationships among those higher‐order factors were not. As expected, Iranians displayed positive relationships among the input, processing, and output activities of the information‐processing model. For the Americans, however, greater input was associated with diminished processing and output. This unanticipated relative contrast seemed congruent with speculation that the historical American emphasis on the self and individualism promotes positive, optimistic thinking. Overall, these data most importantly suggested that subtle cultural differences might exist in the processing of emotional information.

Cette étude a utilisé l'Echelle Trait Meta‐Mood (TMMS= Meta‐Humeur Trait) pour évaluer l'intelligence émotionnelle auto‐reportée et interculturelle comme un système d'information composé par une entrée (l'attention aux émotions), un processus (la clarté des émotions) et une sortie (la réparation des émotions). Des étudiants iraniens (N = 231) et américains (N = 220) ont répondu au TMMS avec des mesures d'alexithymia, auto‐connaissance publique et privée, dépression, anxiété, auto‐estime et stress perçu. La validité de la TMMS s'est documentée à travers les corrélations négatives avec l'alexithymia et les connexions espérées avec les autres variables. La plupart des autres mesures ont eu des corrélations similaires dans les deux échantillons. Cependant la conscience de soi privée et publique a montré une association plus forte en Iran. Ces deux échelles prévoyaient également une meilleure adaptation en Iran et une plus mauvaise aux Etats Unis. Cette différence reflétait peut‐ětre une intégration plus pauvre des deux dimensions de la conscience de soi au sein de la société américaine, sans doute plus individualiste. Les analyses factorielles confirmatives et les procédures pour mesurer l'invariabilité ont révélé des similitudes entre les deux cultures dans l'ajustement d'une structure factorielle a priori de haut niveau en ce qui concerne les informations obtenues, bien que l'application subséquente des techniques de fabrication d'équations structurelles ait découvert des différences transculturelles dans le processus de l'information émotionnelle. Plus particulièrement les facteurs de haut niveau de l'intelligence émotionnelle ont résulté ětre similaires mais pas les interrelations entre eux. Comme on s'y attendait, les Iraniens ont montré des relations positives entre l'activité d'entrée, de processus et de sortie du modèle du processus de l'information. Dans le cas des américains, en revanche, la plus grande entrée est associée à une diminution dans le processus et la sortie. Ce contraste relatif non anticipé paraît congruent avec la spéculation que l'accentuation historique des Américains en soi et dans l'individualisme promeut des pensées positives, optimistes. En généra, ces informations suggèrent de manière importante la possible existence de différences culturelles subtiles dans le processus de l'information émotionnelle.

Este estudio empleó la Escala Meta‐Mood Rasgo (EMMR) para evaluar el auto informe de la inteligencia emocional entre culturas como un sistema de procesamiento de la información compuesto por una entrada (atención a las emociones), un proceso (claridad de las emociones) y una salida (reparación de las emociones). Estudiantes universitarios iraníes (N = 231) y estadounidenses (N = 220) contestaron la EMMR, junto con medidas de alexitimia, autoconciencia pública y privada, depresión, ansiedad, autoestima y estrés percibido. La validez de la EMMR se documentó mediante correlaciones negativas con la alexitimia y conexiones esperadas con otras variables. La mayoría de las demás medidas correlacionaron de manera similar en ambas muestras. No obstante, la autoconciencia privada y pública mostraron una asociación más fuerte en Irán. Estas dos escalas predijeron más el ajuste en Irán y el desajuste en los Estados Unidos. Esta diferencia posiblemente refleje una integración más débil de ambas dimensiones de autoconciencia en una sociedad supuestamente más individualista como la estadounidense. Los análisis factoriales confirmatorios y los procedimientos para medir invarianza revelaron similitudes entre ambas culturas en el ajuste de una estructura factorial a priori de alto orden a los datos obtenidos, sin embargo la aplicación subsiguiente de técnicas de modelamiento de ecuaciones estructurales descubrió diferencias trasculturales en el procesamiento de la información emocional. Específicamente, los factores de alto orden de la inteligencia emocional resultaron similares, pero las interrelaciones entre éstos no. Como se esperaba, los iraníes mostraron relaciones positivas entre las actividades de entrada, proceso y salida del modelo de procesamiento de la información. En el caso de los estadounidenses, sin embargo, la mayor entrada se asoció con una disminución en el proceso y la salida. Este contraste relativo no anticipado parece congruente con la especulación de que la prominencia estadounidense en el sí mismo y en el individualismo promueve pensamiento positivo, optimista. En general, estos datos sugieren de manera importante la posible existencia de diferencias culturales sutiles en el procesamiento de la información emocional.

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