Japanese social workers' healthy behaviours as related to masculinity: Focus on mental health workers and caregivers of children and nursing home residents

Authors:
Kumi Hirokawa, Akihiro Yagi, Yo Miyata
Published Online:
18 Oct 2010
DOI:
10.1080/00207590244000160A
Pages:
353–359
Volume/Issue No:
Volume 37 Issue 6

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Due to the rapid ageing of the Japanese population, the demand for social services is increasing. However, these professions are not generally recognized yet. According to the report by Kawata (1984, 1986), social workers were distressed by low pay and low recognition for the profession, an inflexible, hierarchical administration system, and staff shortages. However, few studies have focused on social workers' healthy behaviours. The present study focused on the healthy behaviours of Japanese social workers and examined the relationship of these habits to masculinity and femininity, in addition to gender differences. To identify the healthy behaviours of social workers, we compared the behaviours of 32 mental health workers and 63 caregivers to those of 91 members of the general public who attended a summer course. Four questionnaires were administered: health locus of control (Watanabe, 1985), healthy behaviours (Munakata, 1996), health state, and Masculinity‐Humanity‐Femininity scale (Ito, 1978). The results revealed that females scored higher in masculinity than males, and females tended to assess their health state as poorer and were more active in preventive health than males. Social workers practice preventive healthy behaviours more than the general public. Between the two types of social workers, mental health workers tend to rely on medical services and believe that health and sickness are matters of luck, whereas caregivers tend to believe they can control their health by themselves. In the health locus of control, external control was more closely associated with poor health than internal control, and it was negatively correlated with masculinity. As masculinity is related to healthy behaviours, it may be an important factor influencing them. Both masculinity and femininity could be desirable, not for only better caregiving but also for the social workers' own health.

Àcause du rapide vieillissement de la population japonaise, la demande de services sociaux augmente. Cependant, les professions de la santé ne sont pas encore reconnues. Selon Kawata (1984, 1986), les travailleurs du secteur santé montrent souffrance à cause de la rémunération réduite et de la mince reconnaissance de leur profession, et aussi par un système hiérarchique inflexible et un nombre limité d'employés. Par ailleurs, il y a très peu d'études qui ont exploré les comportements salutaires des travailleurs du secteur santé. Ce travail a été centré sur les comportements salutaires des travailleurs Japonais du secteur santé et a examiné les relations entre leurs habitudes et la masculinité et la féminité, en plus des différences de genre. Pour identifier les comportements salutaires on a comparé les comportements de 32 travailleurs du secteur santé mentale et 63 membres du personnel soignant contre ceux de 91 personnes de la population générale qui participaient en un cours d'été. On a appliqué quatre questionnaires: locus de control concernant la santé (Watanabe, 1985) comportements salutaires (Munakata, 1990) état de santé et l'échelle de Masculinité — Humanité — Féminité (Ito, 1978). Les résultats ont révélé que les femmes qualifiaient plus haut que les hommes en masculinité et qu'elles tendent à qualifier plus bas leur état de santé et sont plus actives que les hommes en exerçant des pratiques préventives de santé. Les travailleurs du secteur santé ont plus de conduites préventives que la population générale. Concernant les deux tipes de travailleurs du secteur santé étudiés, ceux qui se dédient à la santé mentale montrent confiance par les services médicaux et croient que la santé et la maladie sont une question de chance, tandis que le personnel soignant tend á croire qu'ils peuvent contrôler eux‐měmes leur santé. Le locus de control externe de la santé est plus associé avec mauvais état de santé que le locus de control interne, et a été négativement associé avec la masculinité. Puisque la masculinité est en rapport avec des conduites salutaires, celle‐ci pourrait ětre un des facteurs importants qui ont une influence sur les conduites salutaires. Pas seulement pour améliorer les services rendus, mais aussi la santé des travailleurs du secteur, tant la masculinité que la féminité pourraient ětre désirables.

Debido al rápido envejecimiento de la población japonesa, la demanda de servicios sociales va en aumento. Sin embargo, las profesiones de la salud no gozan todavía de reconocimiento. De acuerdo con Kawata (1984, 1986), los trabajadores sociales muestran sufrimiento por la baja remuneración y el escaso reconocimiento de su profesión, por un sistema jerárquico inflexible y un nœmero limitado de empleados. Por otra parte, son escasos los estudios que han explorado las conductas saludables de los trabajadores sociales. El presente trabajo se centró en las conductas saludables de los trabajadores sociales y examinó las relaciones entre sus hábitos y la masculinidad y feminidad, además de diferencias de género. Para identificar las conductas saludables de los trabajadores sociales, se compararon las conductas de 32 trabajadores en el área de salud mental y 63 prestadores de servicio, contra las de 91 personas de población general que participaban en un curso de verano. Se administraron cuatro cuestionarios: uno de locus de control respecto a la salud (Watanabe, 1985), de conductas saludables (Munakata, 1996), de estado de salud, y la escala de Masculinidad‐ Humanidad‐Feminidad (Ito, 1978). Los resultados revelaron que las mujeres calificaban más alto en masculinidad que los hombres, y que éstas tendían a calificar bajo su estado de salud y eran más activas ejerciendo la salud preventiva que los hombres. Los trabajadores sociales practicaban más conductas preventivas que la población general. De los dos tipos de trabajadores sociales, los que se dedicaban a la salud mental confiaban en los servicios médicos y creían que la salud y la enfermedad son un asunto de suerte, mientras que los prestadores de servicio tendían a creer que podían controlar ellos mismos su salud. El locus de control externo de la salud se asoció más con peor estado de salud que el locus de control interno, y se asoció negativamente con masculinidad. Como la masculinidad se relaciona con conductas saludables, podría ser uno de los factores importantes que influyeran sobre las conductas saludables. No solamente para mejorar la prestación de servicios, sino también la salud de los trabajadores sociales, tanto la masculinidad como la feminidad serían deseables.

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