Defense mechanisms and coping strategies in conjugal relationships: An integration

Authors:
Geneviève Bouchard, Vicky J. Thériault
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590244000214
Pages:
79–90
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 2

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Coping strategies and defence mechanisms are used to describe people's responses to stressful situations. The concept of coping strategies comes from the social psychological tradition, whereas the concept of defence mechanisms comes from the psychoanalytic tradition. According to the traditional view, the two concepts are very different. However, recently, a growing number of researchers suggested that coping strategies and defence mechanisms are more interrelated than what was assumed previously. This study was aimed at documenting the relationship between both concepts in the context of predicting adjustment in a specific situation, marital relationships, one of the most well‐suited situations to investigate people's responses to stressful situations. The sample consisted of 157 couples. Each partner completed the Ways of Coping Questionnaire, the Defense Style Questionnaire, and the Dyadic Adjustment Scale. Two theoretical models, the independence model and the effectiveness model, accounting for the relationship between coping strategies and defence mechanisms were first tested, using confirmatory factor analyses. According to the independence hypothesis, one latent dimension should measure defence mechanisms and the other latent dimension should measure coping strategies. According to the effectiveness hypothesis, coping strategies and defence mechanisms could vary along two dimensions: adaptive and maladaptive ways of dealing with marital difficulties. Results revealed that the effectiveness hypothesis was a better representation of the relationship between the two concepts than the independence hypothesis. The unique contribution of defence mechanisms and coping strategies to the prediction of marital adjustment was next examined using multiple regression analyses. Again, results were generally congruent with the effectiveness hypothesis. Positive and negative relationships with marital adjustment were observed for both concepts. In addition, coping strategies did not result in more positive outcomes on marital adjustment than defence mechanisms. It seems that coping strategies and defence mechanisms have both their specificity and their shared characteristics.

Les stratégies d'adaptation et les mécanismes de défense sont deux concepts décrivant les réponses des individus aux situations stressantes. Le concept de stratégies d'adaptation provient de la psychologie sociale tandis que celui de mécanismes de défense provient des théories psychanalytiques. Selon la vision traditionnelle, ces deux concepts seraient très différents. Cependant, certains chercheurs ont récemment suggéré que les deux concepts pourraient ětre plus reliés que ce qui était postulé antérieurement. Cette étude a pour but de documenter la relation entre les deux concepts dans le contexte de la prédiction de l'ajustement dans une situation spécifique, les relations conjugales, cette dernière étant particulièrement bien adaptée pour examiner les réponses des gens aux situations stressantes. L'échantillon est composé de 157 couples. Chaque partenaire complète le Ways of Coping Questionnaire, le Defense Style Questionnaire et l'Échelle d'Ajustement Dyadique. Deux modèles théoriques, le modèle d'indépendance et le modèle d'efficacité, chacun postulant des relations spécifiques entre les deux concepts sont évalués à l'aide d'analyses factorielles confirmatoires. Selon l'hypothèse d'indépendance, une dimension latente devrait mesurer les stratégies d'adaptation et l'autre, les mécanismes de défense. Selon l'hypothèse d'efficacité, les stratégies d'adaptation et les mécanismes de défense pourraient varier en fonction de deux dimensions, soit les façons adaptées et inadaptées de faire face aux difficultés conjugales. Les résultats révèlent que l'hypothèse d'efficacité offre une meilleure représentation de la relation entre les deux concepts que l'hypothèse d'indépendance. La contribution unique des deux concepts à la prédiction de l'ajustement conjugal est par la suite examinée à l'aide de régressions multiples. Les résultats sont généralement conformes à l'hypothèse d'efficacité. En effet, les deux concepts montrent des relations positives et négatives avec l'ajustement conjugal. De plus, les stratégies d'adaptation n'ont pas une influence plus positive sur l'ajustement conjugal que les mécanismes de défense. Il semble que les mécanismes de défense et les stratégies d'adaptation auraient à la fois leur spécificité et leurs caractéristiques partagées.

Las estrategias de afrontamiento y los mecanismos de defensa se emplean para describir las respuestas de la personaante situaciones estresoras. El concepto de estrategias de afrontamiento proviene de la tradición de la psicología social, en tanto que el concepto de mecanismos de defensa proviene de la tradición psicoanalítica. De acuerdo con la perspectiva profesional, ambos conceptos son muy diferentes. No obstante, recientemente, un creciente número de investigadores ha sugerido que las estrategias de afrontamiento y los mecanismos de defensa se interrelacionan más de lo que anteriormente se había creído. El presente estudio pretende documentar la relación entre ambos conceptos en el contexto de la predicción del ajuste en una situación específica, relaciones maritales, una de las situaciones más apropiadas para investigar las respuestas personales ante situaciones estresantes. La muestra constó de 157 parejas. Cada cónyuge respondió al Ways of Coping Questionnaire, el Defense Style Questionnaire, y al Dyadic Adjustment Scale. Mediante el uso de análisis factorial confirmatorio, se sometieron a prueba inicialmente dos modelos teóricos, el modelo de independencia y el modelo de efectividad, que explican la relación entre estrategias de afrontamiento y mecanismos de defensa. De acuerdo con el modelo de independencia, una de las dimensiones latentes debía medir mecanismos de defensa y la otra dimensión latente las estrategias de afrontamiento. Según la hipótesis de efectividad, las estrategias de afrontamiento y los mecanismos de defensa podrían variar a lo largo de dos dimensiones: formas adaptadas y desadaptadas de contender con las dificultades maritales. Los resultados revelaron que la hipótesis de la efectividad constituye una mejor representación de la relación entre ambos conceptos. A continuación se examinó, usando un análisis de regresión múltiple, la contribución única de los mecanismos de defensa y de las estrategias de afrontamiento a la predicción del ajuste marital. Una vez más, los resultados fueron congruentes con la hipótesis de la efectividad. Se observaron relaciones positivas y negativas con ajuste marital para ambos conceptos. Además, las estrategias de afrontamiento no arrojaron resultados más positivos sobre el ajuste marital que los mecanismos de defensa. Parecer ser que tanto las estrategias de afrontamiento como los mecanismos de defensa tienen su especificidad y sus características comunes.

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