The relation of moral orientation and moral judgment to prosocial and antisocial behaviour of Chinese adolescents

Authors:
Hing Keung Ma
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590244000223
Pages:
101–111
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 2

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The present study investigated the relation of moral orientation and moral judgment to prosocial and antisocial behaviour from a first‐person perspective. The major findings support the following four hypotheses. (la) The moral orientation of girls is higher than that of boys, and (1b) boys are more delinquent than girls; (2) the moral orientation of prosocial adolescents is higher than that of delinquent adolescents; (3) the moral judgment of prosocial adolescents is higher than that of delinquent adolescents; and (4) the moral development of prosocial adolescents is higher than that of delinquent adolescents. Few researchers have attempted to investigate how moral orientation and moral judgment relate to prosocial and antisocial behaviour in a single study. The present study fills this research gap. Moreover, the study of moral judgment from a first‐person perspective appears to be a meaningful and useful approach. Future studies should be conducted to investigate whether moral judgment from a first‐person perspective is more predictive of moral behaviour than moral judgment from a third‐person perspective. It would also be meaningful to conduct a cross‐cultural study to investigate the relation of moral orientation and moral judgment to prosocial and antisocial behaviour in different cultures. The use of a self‐report method in a study of prosocial and antisocial behaviour has certain limitations; for example, respondents may not give honest responses. However, this method has been found to be useful and acceptable, especially for researching the correlations among a large number of variables.

Elpresente estudio investigó la relación entre la orientación moral y el juicio moral, y la conducta prosocial y antisocial desde una perspectiva personal. Los hallazgos principales apoyan las siguientes cuatro hipótesis: (1a) La orientación moral de las adolescentes fue superior a la de los varones, y (1b) los varones refirieron más delincuencia que ellas; (2) la orientación moral de los adolescentes pro sociales es superior a la de los adolescentes delincuentes; (3) el juicio moral de los adolescentes pro sociales es superior al de los adolescentes delincuentes; y (4) el desarrollo moral de los adolescentes pro sociales es superior al de adolescentes delincuentes. Son escasas las investigaciones que han intentado estudiar la relación de la orientación moral y el juicio moral con la conducta prosocial y antisocial en un solo estudio. El presente estudio llena el vacío. Es más, el estudio del juicio moral desde la perspectiva de la propia persona parece ser un enfoque significativo y útil. Deberán realizarse estudios futuros para determinar si el juicio moral desde la perspectiva de la propia persona predice mejor la conducta moral que el juicio moral desde la perspectiva de una tercera persona. Es también importante conducir estudios transculturales para investigar la relación de la orientación moral y el juicio moral con la conducta antisocial y prosocial en diversas culturas. El empleo del auto informe en el estudio de la conducta prosocial y antisocial tiene algunas limitantes. No obstante, este método ha sido útil y se ha aceptado, especialmente al investigar correlaciones entre un gran número de variables.

La présente étude examinait la relation de l'orientation morale et du jugement moral avec les comportements prosociaux et antisociaux, à partir d'une perspective personnelle. Les résultats majeurs supportent les quatre hypothèses suivantes: (1a) les orientations morales des filles sont supérieures à celles des garçons et (1b) les garçons sont plus délinquants que les filles; (2) l'orientation morale des adolescents prosociaux est supérieure à celle des adolescents délinquants; (3) le jugement moral des adolescents prosociaux est supérieur à celui des adolescents délinquants; (4) le développement moral des adolescents prosociaux est supérieur à celui des adolescents délinquants. Peu de chercheurs ont tenté d'examiner la relation de l'orientation morale et du jugement moral avec les comportements prosociaux et antisociaux dans une měme étude. La présente étude comble cette lacune empirique. De plus, l'étude du jugement moral à partir de la perspective de la personne elle‐měme apparaît comme une approche riche en informations et utile. Des recherches futures devraient ětre menées afin de vérifier comment le jugement moral selon la perspective de la personne elle‐měme est plus prédictive du comportement moral que le jugement moral selon la perspective d'une tierce personne. Il serait également intéressant d'examiner la relation de l'orientation morale et du jugement moral avec les comportements prosociaux et antisociaux dans différentes cultures en menant des études interculturelles. Enfin, l'utilisation d'une mesure autorapportée dans l'étude des comportements prosociaux et antisociaux présente des limites. Cependant, cette méthode est considérée comme utile et acceptable, spécialement quand des corrélations entre un nombre important de variables sont impliquées.

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