A comparison of Estonian, Swedish, and Finnish mothers' controlling attitudes and behaviour

Authors:
Tiia Tulviste, Luule Mizera, Boel De Geer, Marja‐Terttu Tryggvason
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590244000278
Pages:
46–53
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 1

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The current study examined maternal control of children across families with early adolescents from different sociocultural backgrounds. The intention was to find out whether belonging to the same ethnic group/language community (i.e., Estonian or Finnish) is more important for determination of child‐rearing attitudes and practices than sharing the immediate sociocultural context (i.e., Swedish society). In addition, attention was paid to the relationship between attitudes and behaviour. The results were obtained from three monocultural samples of Estonian, Swedish, and Finnish families living in their country of origin; two bicultural samples consisted of Estonian and Finnish families residing in Sweden. Two types of data—mothers' reported attitudes towards the importance of control over children's behaviour (the Control Scale) and video‐recorded real‐life verbal behaviour—were used to determine how the mothers' attitudes towards control relate to the behavioural control exhibited in their real‐life interactions. The study showed that the Finno‐Ugric mothers living in their countries of origin controlled their children's behaviour significantly more frequently than those Finno‐Ugric mothers who live in Sweden, but both Estonian samples outperformed Finns in their reported control attitudes. The Swedish mothers were the least directive among monocultural mothers both in maternal beliefs and in real‐life behaviour, but they differed from Estonian and Finnish mothers residing in Sweden only in their lower scores on the Control Scale. The study revealed that mothers' real‐life control behaviour corresponded rather modestly to their reported attitudes toward the importance of controlling children. Analyses of actual mother—child interaction showed that only the Estonian mothers living in Estonia actually put their relatively high scores on the Control Scale into practice in real‐life interactions with their children. Finally, some characteristics of Estonian, Finnish, and Swedish languages and cultures are discussed that might determine the cultural differences in child rearing that emerged.

La présente étude examinait le contrôle maternel des enfants chez des familles avec jeunes adolescents de différents milieux socio‐culturels, afin de voir comment le fait d'appartenir à une communauté de měme groupe et langage ethnique (i.e. estonienne ou finlandaise) est plus important pour l'établissement des attitudes et pratiques parentales que le fait de partager le contexte socio‐culturel immédiat (i.e. la société suédoise). De plus, une attention fut portée sur la relation entre les attitudes et le comportement. Les résultats furent obtenus, d'une part, auprès de trois échantillons monoculturels, incluant des familles estoniennes, suédoises et finlandaises vivant dans leur pays d'origine et, d'autre part, de deux échantillons biculturels comprenant des familles estoniennes et finlandaises résidant en Suède. Deux types de données—les attitudes rapportées par la mère envers l'importance du contrôle sur le comportement de l'enfant (échelle de contrôle) et l'enregistrement vidéo de comportements verbaux dans la réalité vécue—furent utilisés pour déterminer comment les attitudes maternelles par rapport au contrôle sont associées au contrôle comportemental réellement exprimé dans les interactions. L'étude montre que les mères finno‐ougriennes vivant dans leur pays d'origine contrôlent le comportement de leurs enfants significativement plus fréquemment que les mères finno‐ougriennes vivant en Suède. Cependant, dans les deux cas, les mères estoniennes rapportent davantage d'attitudes de contrôle que les mères finlandaises. Les mères suédoises se montrent les moins directives parmi les mères monoculturelles, à la fois en ce qui concerne les croyances maternelles et les comportements dans la vie. Toutefois, elles diffèrent des mères estoniennes et finlandaises résidant en Suède uniquement en raison de leurs scores plus faibles sur l'échelle de contrôle. L'étude révèle que le contrôle réel des mères dans la vie correspond de façon plutôt modeste aux attitudes rapportées quant à l'importance de contrôle envers l'enfant. Les analyses de l'interaction actuelle mère‐enfant soulève que seulement les mères estoniennes vivant en Estonie mettent actuellement leurs attitudes contrôlantes élevées en pratique dans les interactions avec leurs enfants. Finalement, certaines caractéristiques des langages et cultures estoniens, finlandais et suédois sont discutées en terme de ce qui peut déterminer l'émergence de différences culturelles dans les pratiques parentales.

El presente estudio exploró el control materno de los hijos adolescentes entre familias con diferentes antecedentes socioculturales para investigar si su pertenencia a la misma comunidad étnica definida por grupo e idioma (esto es, estonios o finlandeses) determina con mayor precisión las actitudes y prácticas de crianza que el compartir el mismo contexto sociocultural inmediato (es decir, la sociedad sueca). Además, se prestó atención a la relación entre actitudes y conducta. Los resultados se obtuvieron de tres muestras monoculturales de familias estonias, suecas y finlandesas que viven en su país de origen; las dos muestras biculturales consistieron de familias estonias y finlandesas que residen en Suecia. Se emplearon dos tipos de datos—el auto informe de las actitudes de las madres acerca de la importancia del control sobre la conducta de sus hijos (la Escala de Control) y la conducta verbal real videograbada—para determinar cómo las actitudes de las madres hacia el control se relacionan con el control de la conducta exhibido durante sus interacciones reales. El estudio mostró que las madres de origen finlandés‐ugrio que vivían en sus países de origen mostraban significativamente mayor control de la conducta de sus hijos que sus contrapartes que vivían en Suecia, no obstante ambas muestras estonias mostraron mayor control que ambas muestras finlandesas. Las madres suecas resultaron ser las menos directivas entre las madres monoculturales, tanto en creencias como en su conducta observada, pero difirieron de las madres estonias y finlandesas que vivían en Suecia solamente respecto a sus puntuaciones más bajas en la Escala de Control. El estudio reveló que la correspondencia entre el control observado en la conducta real y las actitudes auto informadas hacia la importancia de controlar a los niños era modesta. Los análisis de la interacción real madre‐hijo(a) sugirieron que sólo las madres estonias que viven en Estonia realmente llevan a la práctica con sus hijos sus calificaciones relativamente altas en la Escala de Control. Finalmente, se discute algunas de las características de los idiomas y culturas estonia, finlandesa y sueca que podrían determinar las diferencias culturales en las prácticas de crianza.

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