Multiple short‐term storage: A task to evaluate the coordination function of the central executive

Authors:
Catherine Loisy, Jean‐Luc Roulin
Published Online:
21 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207590244000296
Pages:
1–10
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 1

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The present paper explores one of the multiple aspects of working memory, specifically the coordinating function of the central executive with a complex double‐stimuli task. Performance on this task requires coordinating the short‐term maintenance of verbal as well as visuospatial information in preparation for recall. The task involves the single recall of words, the single recall of locations, or the recall of localized words. The study of the double‐stimuli task involves three classical interference tasks (articulatory suppression, Moar box tracking, and standing balance position) and comparing with simple span tasks (word recall and location recall). Word and location recall in this double‐stimuli task involves observing the classical interference effects: articulatory suppression impairs word recall performance without affecting location recall, whereas in visuospatial interference tasks the reverse is true. A second analysis showed that when performance on the double‐stimuli task (implying the simultaneous maintenance of verbal and visuospatial material at the same time) is compared with performances on short‐term memory tasks (classical word span or location span using the same material), a significant decrease in performance is observed. In a third analysis a score specific to the complex task was computed (corrected score). This score takes into account the recall capacity for both words and locations. This score, directly related to the capacities of coordination implied in the task, is sensitive to most attentional requirements of interference tasks. Contrary to what can be observed on location recall, the standing balance position did not significantly decrease performance. These results are consistent with an interpretation of the working memory according to which coordination of the subsystems is a function of the central executive.

Nous proposons d'explorer plus particulièrement un des multiples aspects de la mémoire de travail, la fonction de coordination de l'administrateur central, en utilisant une tâche complexe. Cette tâche nécessite de coordonner le maintien à court‐terme d'informations verbales et d'informations visuo‐spatiales en vue du rappel. La tâche est conçue de telle façon que nous pouvons demander soit le rappel des mots, soit le rappel des localisations, soit le rappel des mots localisés. La tâche que nous proposons est étudiée en utilisant des tâches interférentes classiques (suppression articulatoire, tracking dans la boîte de Moar et tâche d'équilibration) et en comparaison avec des situations d'empan simple (rappel de mots et rappel de localisations). Dans la tâche complexe, nous observons les effets d'interférence habituels : la suppression articulatoire fait chuter la performance au rappel de mots sans avoir d'effet sur le rappel de localisations alors qu'avec les tâches interférentes visuo‐spatiales le contraire est observé. Une seconde analyse montre que lorsque l'on compare les performances dans des situations d'empan classique (mots ou localisations) à la situation de rappel simple de la tâche complexe (impliquant le maintien à la fois du matériel verbal et du matériel visuo‐spatial) nous observons une chute significative des performances. Dans une troisième analyse nous proposons le calcul d'un score spécifique à la tâche complexe (score corrigé) tenant compte des capacités de rappel des localisations et des mots. Ce score, en relation directe avec les capacités de coordination impliquées dans la tâche, est sensible aux interférences les plus coûteuses attentionnellement. La tâche interférente d'équilibration ne produit pas de chute significative de performance contrairement à ce que nous observons lorsque nous analysons uniquement le rappel des localisations. Ces résultats sont consistants avec une interprétation de la mémoire de travail selon laquelle la coordination des sous‐systèmes est une des fonctions de l'administrateur central.

El presente estudio explora uno de los múltiples aspectos de la memoria de trabajo, la función de coordinación del administrador central con una tarea compleja, la tarea del estímulo doble. Esta tarea necesita coordinar el mantenimiento a corto plazo de la información verbal y de la información visuo espacial para el recuerdo. La tarea se concibe de tal forma que es posible solicitar, ya sea sólo el recuerdo de palabras, o sólo el recuerdo simple de localizaciones, o el recuerdo de palabras localizadas. La tarea del estímulo doble se estudia empleando las tareas de interferencia clásicas (supresión articuladora, el trazo dentro de la caja de Moar y la tarea de equilibrio) y la comparación con las tareas simples de alcance (recuerdo de palabra y recuerdo de localización). Para el recuerdo de palabras y localización en la tarea del estímulo doble, observamos los efectos de interferencia clásicos: la supresión articuladora daña la ejecución del recuerdo de palabras sin afectar el recuerdo de localización, en tanto que en el caso de las tareas de interferencia visuo espacial ocurre lo contrario. Un segundo análisis muestra que cuando se compara la ejecución en las situaciones de alcance clásicas (palabras o localización) con la situación de recuerdo simple de la tarea compleja (que conlleva el mantenimiento del material verbal y del material visuo espacial al mismo tiempo) se observa una disminución significativa en la ejecución. En un tercer análisis, se calculó una calificación específica para la tarea compleja (calificación corregida) que toma en cuenta la capacidad para recordar las palabras y las localizaciones. Esta calificación que se relaciona directamente con la capacidad para coordinar, implícita en la tarea, es sensible al requerimiento más alto de atención de las tareas de interferencia. Contrario a lo que pueda observarse en el recuerdo de localizaciones, la posición de equilibrio no produce una disminución significativa de la ejecución. Estos resultados son consistentes con una interpretación de la memoria de trabajo que propone que la coordinación de los subsistemas es una de las funciones del administrador central.

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