Emotional after‐effects on the P3 component of the event‐related brain potential

Authors:
Matthias Kliegel, Andrea B. Horn, Heinz Zimmer
Published Online:
13 May 2010
DOI:
10.1080/00207590344000006
Pages:
129–137
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 3

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Agrowing body of literature indicates that affective states can influence cognitive processes. The core assumption of Ellis and Ashbrook's (1988) model explaining these emotional after‐effects on cognition is that the emotional state regulates the allocation of processing resources. A negative emotional state is supposed to pre‐empt capacity normally allocated to the cognitive task at hand. This is assumed to occur because the negative emotional state leads to an increase in intrusive, irrelevant thoughts, which compete with relevant cognitive activities and thus result in a lack of attention given to relevant features of the task to be performed. In the present study, the hypothesis that negative emotions lead to a reduced information‐processing capacity and that this is observable on a very basic level of information processing is tested. Therefore, 102 participants were assigned to three independent groups, each inducing one of a negative, a positive, or a neutral mood by means of a 3‐minute video‐clip. Shortly after the video‐clip, two acoustical stimuli with increasing information were presented, while the P3 component of the event‐related brain potential on these stimuli was measured as a psychophysiological indicator of cognitive resource allocation. In addition, the expenmental manipulation was checked by assessing subjective and external mood ratings as well as cortical alpha activity. Results show that the videos did in fact induce positive, neutral, or negative mood. Moreover, even when controlling for video‐related unspecific cortical arousal, a significant emotional after‐effect was found on the P3 component of the event‐related brain potential, indicating reduced information‐processing capacity, particularly in the negative mood condition. The reported data support Ellis and Ashbrook's model of emotional after‐effects on cognitive processes. As those effects were observable after an event that did not demand a high amount of cognitive resources, this suggests that even tasks that do not heavily engage central processing resources and are not likely to be influenced by cognitive strategies, seem to be affected by a negative emotional state.

I lexiste un volume croissant de données scientifiques qui indique que l'état affectif peut influence le processus cognitif l'hypothèse essentielle du modèle de Ellis et Ashbrook (1988) qui explique ces effets affectifs secondares sur la cognition est que l'état affectif régule l'assignation des ressources par le processus cognitif Un état affectif négatif est supposé réduire la capacité assignée normalement à la tâche cognitive à réaliser. Cela arrive apparemment parce que l'état émotionnel négatif mène à une augmentation des pensées intrusives et hors de propos qui rivalisent avec des activités cognitives et aboutissent à un manque d'attention sur des caractéristiques appropriées de la tâche à accomplir. Dans la présente étude, l'hypothèse que les émotions négatives mènent à une réduction de la capacité du traitement de l'information et que cela peut être observé à un niveau très basique du processus de l'information est vérifié. C'est pourquoi, on a affecté 102 participants à trois groupes indépendants sur lesquels on a provoqué, par un vidéo clip de 3 minutes, un état d'esprit négatif, positif ou neutre. Peu après le vidéo clip, deux stimuli acoustiques avec une information croissante étaient présentés, pendant que le composant P3 de l'événement en rapport avec le potentiel cérébral sur ces stimuli était mesuré comme un indicateur psychophysiologique de la répartition des ressources cognitives. De plus, la manipulation expérimentale a été vérifiée en évaluant les mesures d'humeur subjectives et externes ainsi que l'activité corticale alpha. Les résultats montrent que les vidéos ont effectivement provoqué une humeur soit positive, soit neutre, soit négative. De plus, même lors du contrôle de la stimulation corticale non spécifique relié à la vidéo, on a trouvé un effet secondaire affectif significatif sur le composant P3 du potentiel cérébral relié aux événements qui indiquent une capacité réduite du traitement de l'information, particulièrement dans le cas de l'humeur négative. Les données rapportées ici soutiennent le modèle d'Ellis et Ashbrook, sur les effets secondaires affectifs sur le processus cognitif. Etant donné que ces effets ont pu être observés à la suite d'un événement qui ne demandait pas une quantité importante de ressources cognitives, cela suggère que même des tâches qui n'occupent pas trop les ressources du processus central et qui paraissent ne pas être influencées par des stratégies cognitives semblent être affectées par un état émotionnel négatif.

Existe un creciente cúmulo de dates de investigación que indica que los estados afectivos pueden influir sobre los procesos cognoscitivos. El supuesto básico del modelo de asignación de recursos de Ellis y Ashbrook (1988), que explica los efectos emocionales secundarios sobre la cognición, postula que el estado afectivo regula la asignación de recursos para el procesamiento cognitivo. Se supone que un estado emocional negativo reduce la capacidad que se asignaría normalmente a la tarea cognoscitiva a realizar. Supuestamente ocurre porque el estado emocional negative conduce al aumento de pensamientos intrusivos e irrelevantes, que compiten con las actividades cognitivas importantes; el resultado es la fella de atención a las características relevantes de la tarea a realizar. En el presente estudio, se sometió a prueba la hipótesis de que las emociones negativas conducen a la reducción de la capacidad para procesar la información y que esto puede observarse en un nivel muy básico del procesamiento de la información. Se asignaron 102 participates a tres grupos independientes a los que se inducía, mediante un video‐clip de tres minutos de duración, un estado de ánimo negativo, positive o neutro. Justo después del video‐clip, se presentaban dos estímulos acústicos cuya información aumentaba, al mismo tiempo que se medía sobre estos estímulos el potencial cerebral relativo a eventos P3 como indicador psicofisiológico de la asignación de recursos cognoscitivos. Además, se verificaba la manipulación experimental por medio de la medición subjetiva y externa del estado de ánimo, así como de la actividad cortical del ritmo alfa. Los resultados muestran que los videos de hecho indujeron un estado de ánimo negativo, positivo o neutral. Es más, aun cuando se controlara la activación cortical no específica relativa al video, se encontró un efecto consecuente significative en el componente P3 del potencial cerebral relacionado al evento, lo que indica la capacidad reducida para procesar la información, especialmente en la condición de estado de ánimo negative. Los datos de este estudio apoyan el modelo de efectos consecuentes de las emociones sobre los procesos cognoscitivos de Ellis y Ashbrook. El que estos efectos se observaran, después de un suceso que no demandaba una gran cantidad de recursos cognitivos, sugiere que un estado emocional negative afecta aún tareas que no requieren de recursos de procesamiento central y que no es probable que sean vulnerables a la influencia de estrategias cognoscitivas.

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