Cognitive neuroscience in China

Authors:
Xiaolin Zhou, Yue‐jia Luo
Published Online:
13 May 2010
DOI:
10.1080/00207590344000088
Pages:
299–310
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 5

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In the last decade, cognitive neuroscience in China has advanced in at least four aspects: first, specialized research institutes and bodies have been set up throughout the nation; second, more and more high‐tech research facilities and approaches have been adopted by domestic researchers; third, international conferences on cognitive neuroscience have been held in Mainland China; and finally, publications relating cognitive processes to neural activation and functioning have increased. This paper selectively reviews research on perception and face recognition, attention, language, memory, and disorders in cognitive brain functions carried out by scientists in Mainland China. For visual perception, some excellent work has been carried out to investigate the neural mechanisms of perceptual priming, perceptual grouping, and perception of global/local properties in compound stimuli. For attention, much work is on issues such as the time course of brain activation in selective attention, the patterns of event‐related potentials in visual and auditory selective attention, and the effect of pre‐cueing on spatial attention. Because the Chinese language has many unique characteristics in phonological and syntactic systems and in the writing system, much research carried out in China takes advantage of these characteristics, trying to separate the universal and language‐specific aspects of language processing and their neural correlates. Memory research is mainly at neuropsychological and neurobiological levels. Disorders of cognitive functioning and their underlying impairments in the brain are attracting more and more attention. The paper concludes that as the Chinese economy is growing fast, more resources will be poured into basic research. Thus, systematic research in various fields of cognitive neuroscience by Chinese scientists is no longer a dream. It is reasonable to expect that research in this field will be accelerated in China and become an important force in the world in the near future.

Au cours de la dernière décennie, la neuroscience cognitive en Chine a connu un essort relativement à au moins quatre aspects: premièrement, des instituts et des organismes spécialisés de recherche furent mis sur pied à travers la nation; deuxièmement, de plus en plus d'appareils de recherche de haute technologie et d'approches furent utilisés par les chercheurs; troisièmement, des confèrences internationnales sur la neuroscience cognitive furent tenues en Chine; et finalement, les publications reliant les processus cognitifs à l'activation et au fonctionnement neuraux ont connu une croissance rapide. Cet article constitue une revue sélective des recherches effectuées par les scientifiques chinois sur la perception et la reconnaissance du visage, l'attention, le langage, la mémoire et les désordres des fonctions cérébrales cognitives. Pour la perception visuelle, d'excellents travaux furent menés pour examiner les mécanismes neuraux de l'amorçage perceptuel, du regroupement perceptuel et de la perception des propriétés globales/locales dans les stimuli composés. En ce qui concerne l'attention, plusieurs recherches ont porté sur des thèmes tels que le décours temporel de l'activation cérébrale dans l'attention sélective, les patrons des potentiels évoqués dans l'attention sélective visuelle et auditive et l'effet de pré‐indices sur l'attention spatiale. En raison du fait que la langue chinoise possède des caractéristiques uniques sur le plan des systèmes phonologique, syntaxique et écrit, plusieurs recherches menées en Chine ont pris avantage de ces caractéristiques afin de faire ressortir les aspects universels et spécifiques du processus du langage et les aspects neuraux qui leur sont associés. Pour sa part, la recherche sur la mémoire fut principalement reliée à la neuropsychologie et à la neurobiologie. Par ailleurs, les désordres du fonctionnement cognitif et les détériorations cérébrales leur étant associées constituent des thèmes de recherche de plus en plus populaires. Cet article conclut qu'étant donné que l'économie chinoise se développe rapidement, davantage de ressources pourront être versées dans la recherche de base. Ainsi, la possibilité pour les scientifiques chinois de faire de la recherche systématique dans les champs variés de la neuroscience cognitive n'est plus un rê;ve. Il est raisonnable de s'attendre à ce que la recherche dans le domaine de la neuroscience cognitive en Chine s'accroisse et devienne une force mondiale importante dans un proche futur.

En la última década, la neurociencia cognitiva en China ha mostrado adelantos en por lo menos cuatro aspectos: primero, se instalaron institutos de investigación y otros organismos especializados en todo el país; segundo, los investigadores han adoptado cada vez más instalaciones y enfoques de investigación de alta tecnología; tercero, se han realizado congresos internacionales sobre neurociencia cognitiva en China continental; y finalmente, han aumentado rápidamente las publicaciones que relacionan los procesos cognitivos con la activación y el funcionamiento neuronal. Este trabajo reseña selectivamente la investigación que sobre percepción y reconocimiento de la cara, atención, lenguaje, memoria y trastornos de las funciones cerebrales cognitivas han realizado los científicos de China continental. Respecto a la percepción visual se han llevado al cabo excelentes trabajos para investigar los mecanismos neurales de la primacía perceptual, agrupamiento perceptual, y percepción de propiedades globales/locales de estímulos compuestos. En lo que respecta a la atención, gran parte del trabajo versa sobre el curso temporal de la activación cerebral en la atencion selectiva, las pautas de potenciales relacionados al evento en la atención selectiva visual y auditiva, y el efecto de la señal previa sobre la atención espacial. Dado que los sistemas fonológico y sintáctico, y el sistema de escritura del lenguaje chino poseen características únicas, mucha de la investigación conducida en China saca provecho de estas características, e intenta aislar los aspectos universales y específicos del lenguaje relativos al procesamiento del lenguaje y sus correlatos neurales. La investigación en memoria se desarrolla principalmente en los niveles neuropsicológico y neurobiológico. Cada vez atraen más atención los trastornos del funcionamiento cognitivo y el daño al cerebro subyacente. El documento concluye que a mayor crecimiento de la economía china, más recursos se destinarán a la investigación básica. Por lo tanto, la investigación sistemática de los científicos chinos en varios campos de la neurociencia cognitiva ya no es un sueño. Resulta razonable esperar que la investigación en el campo de la neurociencia cognitiva en China se acelere y convierta en una fuerza importante en el mundo en un futuro cercano.

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