The teaching of mathematics in Chinese elementary schools

Authors:
Houcan Zhang, Yuren Zhou
Published Online:
13 May 2010
DOI:
10.1080/00207590344000097
Pages:
286–298
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 5

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China is a country with a long history and glorious civilization. Its tradition of putting emphasis on early education, especially children's learning of mathematics, is well known throughout the world. The superior achievements of elementary school students in mathematical learning have been attributed to the unique characteristics of the Chinese language, the simplicity of the Chinese number naming system, and the specific social environmental influence in Chinese society. Aside from the logical reasoning characteristics of the Chinese language, people usually count things in numerical order, e.g., Weekday 1, Weekday 2; Month 1, Month 2, etc., so that Chinese children become familiar with numbers at an early age, and are skillful in mental arithmetic operations. Training in good computational skills is crucial in the early period of mathematics learning. By use of the multiplication table, a cultural heritage of more than 2000 years that consists of a set of rhythmic formulae of multiplications, children can easily recall the product of two single‐digit numbers quickly and accurately, and find the quotient of a division directly. Mathematics teaching in elementary schools plays an essential role in the development of children's mathematical thinking ability, always a core task of teaching in China. Elementary school teachers have initiated various teaching methods to promote children's thinking to follow the course from the concrete to the abstract. Some of these effective methods are introduced in this paper. In the educational reform of China, the Ministry of Education proclaimed a new standard for the teaching of mathematics courses in elementary schools. Due to the availability of computers, some changes have been made in the requirements for written calculations. Intuitive thinking as well as creative abilities are to be cultivated. In order to meet the new standards, the role of the teacher is emphasized. The teaching/learning plan will be an interactive programme between teacher and students.

La Chine est un pays avec une longue histoire et une civilisation glorieuse. Sa tradition de mettre l'emphase sur l'éducation en bas âge est bien connue dans le monde, spécialement en ce qui concerne l'apprentissage des mathématiques. La réussite supérieure chez les étudiants de l'école primaire dans l'apprentissage des mathématiques fut attribuée aux caractéristiques uniques de la langue chinoise, à la simplicité du système chinois pour nommer les nombres et à l'influence socio‐environnementale spécifique de la société chinoise. En plus des caractéristiques de la forme logique du langage chinois, les gens comptent habituellement les choses dans un ordre numérique (e.g., jour 1, jour 2; mois 1, mois 2, etc.). Ceci fait en sorte que les enfants chinois deviennent rapidement familiers avec les nombres et sont habiles dans les opérations arithmétiques mentales. l'entraînement aux habiletés arithmétiques est critique dans les premières phases d'apprentissage des mathématiques. Par l'utilisation des tables de multiplication, un héritage culturel de plus de 2000 ans consistant en un ensemble de formules rythmiques de multiplication, les enfants peuvent facilement se rappeler le produit de deux chiffres avec rapidité et exactitude, ainsi que trouver directement le quotient d'une division. l'enseignement des mathématiques dans les écoles primaires joue un rôle essentiel dans le développement des habiletés rationnelles mathématiques chez les enfants. Le développement des habiletés rationnelles mathématiques est toujours une tâche de premier plan de l'enseignement en Chine. Les professeurs d'écoles primaires instaurent des méthodes d'enseignement variées afin de favoriser le passage du raisonnement concret vers le raisonnement abstrait chez les enfants. Quelques‐unes de ces méthodes sont introduites dans cet article. Dans la réforme éducative en Chine, le Ministère de l'éducation proclamait un nouveau standard d'enseignement des cours de mathématiques dans les écoles primaires. En raison de la disponibilité des ordinateurs, des changements furent effectués dans les exigences du calcul écrit. Le raisonnement intuitif tout comme les habiletés créatives doivent être cultivés. Afin de rencontrer ce nouveau standard, le rôle de l'enseignant est accentué. Le plan d'enseignement/ apprentissage sera un programme interactif entre le professeur et ses étudiants.

China es un país con una larga historia y una civilización gloriosa. Su tradición de poner especial interés en la educación temprana es bien conocida en el mundo, especialmente en el aprendizaje de las matemáticas. El rendimiento superior de los alumnos de enseñanza elemental en el aprendizaje de las matemáticas se ha atribuido a las características únicas de la lengua china, a la sencillez del sistema de nombramiento de números chino, y a la influencia específica social y ambiental en la sociedad china. Aparte de las características del razonamiento lógico de la lengua china, las personas usualmente cuentan las cosas en un orden numérico, por ejemplo, día de la semana 1, día de la semana 2, mes 1, mes 2, etc. de tal forma que los niños chinos se familiarizan con los números desde temprana edad, y adquieren destreza en las operaciones aritméticas mentales. La formación de buenas habilidades de cómputo es crítica al inicio del aprendizaje de las matemáticas. Mediante el empleo de la tabla de multiplicaciones, una herencia cultural de más de 2,000 años que consta de una serie de fórmulas de multiplicación rítmicas, los niños recuerdan fácilmente el producto de números de dos dígitos con rapidez y precisión, y encuentran directamente el cociente de una división. La enseñanza de las matemáticas en la escuela elemental desempeña un papel esencial en el desarrollo de la habilidad de razonamiento matemático de los niños. El desarrollo de la habilidad de razonamiento matemático es siempre una tarea central de la enseñanza en China. Los profesores de educación básica han iniciado varios métodos de enseñanza para favorecer el paso del razonamiento concreto al abstracto. En el presente trabajo se presentan algunos de esos métodos efectivos. En la reforma educativa china, el Ministerio de Educación proclamó una nueva norma para la enseñanza de las matemáticas en la escuela elemental. Debido a la disponibilidad de computadoras, se realizaron algunos cambios respecto al requisito de escribir los cálculos. Debe cultivarse el pensamiento intuitivo así como las habilidades creativas. Para alcanzar la nueva norma, se ha puesto énfasis en el papel del maestro. El plan de enseñanza/ aprendizaje será un programa interactivo entre el maestro y los alumnos.

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