A century of Chinese developmental psychology

Authors:
Xiaochun Miao, Wei Wang
Published Online:
13 May 2010
DOI:
10.1080/00207590344000105
Pages:
258–273
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 5

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At the turn of last century, psychology, including developmental psychology, was introduced into China. Since then, developmental psychology has always been one of the main branches of Chinese psychology. This paper reviews the progress of Chinese developmental psychology in the last century, with special emphasis on its development during the recent 20 years. The paper consists of three sections. The first is a historical review. The 100 years' history of Chinese developmental psychology has been divided into three phases: first half of the 20th century; the period between 1950s and 1970s after the foundation of the People's Republic of China; and the period from the end of the 1970s up to the present. The authors briefly describe the initiation of Chinese developmental psychology, highlighting the research and related work in the field during the three phases. The second section of the paper introduces the research conducted by Chinese developmental psychologists during the last two decades in the following areas: cognitive development, language development, social development and socialization, the study of gifted children, cross‐cultural studies of child development, the study of only children, and the psychology of ageing. This section is the focus of the paper, because in this period, developmental psychology in China has progressed steadily on a sustained course and entered an unprecedented thriving period along with the State opening‐up policy and structural reformation. The last section is an appraisal of the past and prospects for the future. Here, the authors comment on the characteristics and achievements of Chinese developmental psychology in the 20th century and discuss future directions for its further development in terms of research scope and depth, research methods, indigenization, and application.

Au tournant du dernier siècle, la psychologie, incluant la psychologie développementale, fut introduite en Chine. Depuis lors, la psychologie développementale a toujours été une des branches principales de la psychologie chinoise. Cet article passe en revue les progrès de la psychologie développementale en Chine au cours du dernier siècle, en mettant l'amphase sur son développement durant les deux dernières décennies. Cet article se divise en trois sections. La première section est une revue historique. Les 100 ans d'histoire de la psychologie développementale en Chine furent divisés en trois phases: la première moitié du dernier siècle; la période s'échelonnant entre 1950 et 1970, survenant après la fondation de la République populaire de Chine; et la période débutant à la fin des années 1970 jusqu'à nos jours. Les auteurs décrivent brièvement l'initiation de la psychologie développementale en présentant la recherche et les autres travaux dans ce champ d'étude pendant ces trois phases. La seconde section de l'article introduit les études menées par les psychologues développementalistes chinois, au cours des deux dernières décennies, dans les sphères d'étude suivantes: le développement cognitif, le développement langagier, le développement social et la socialisation, l'étude des enfants surdoués, les études transculturelles du développement de l'enfant, les études portant sur les enfants uniques et la psychologie gérontologique. Cette section est centrale parce que, au cours de cette période, la psychologie développementale chinoise a connu un progrès constant en maintenant un développement soutenu tout en entrant dans une période prospère, sans précédent, parallèlement à l'émergence de politiques et à la restructuration de l'État. Dans la dernière section, les auteurs commentent les caractéristiques et les réalisations de la psychologie développementale chinoise du 20ème siècle. Ils discutent également des perspectives futures pour le développement de la psychologie développementale en terme d'étendue et d'approfondissement, de méthodes de recherche, de vulgarisation et d'application.

Al comienzo del siglo pasado, se introdujo la psicología, así como la psicología del desarrollo a China. Desde entonces, la psicología del desarrollo ha representado una de las ramas principales de la psicología china. El presente trabajo reseña el progreso de la psicología del desarrollo china durante el siglo pasado, con un énfasis especial en su desarrollo durante los últimos veinte años. Consta el documento de tres secciones. La primera sección es una reseña histórica. La historia de 100 años de psicología del desarrollo china se divide en tres fases: la primera mitad del siglo pasado; el periodo entre 1950 y 1970 después de la fundación de la República Popular China; y el periodo comprendido entre el final de los setenta al presente. Los autores describen brevemente el inicio de la psicología del desarrollo china, resaltan las investigaciones y el trabajo relacionado en ese campo durante las tres fases. La segunda sección del documento introduce a la investigación que han conducido los psicólogos del desarrollo chinos durante las dos décadas recientes en las siguientes áreas: desarrollo cognitivo, desarrollo del lenguaje, desarrollo social y socialización, el estudio de los talentosos, estudios trans‐culturales del desarrollo del niño, el estudio del hijo único y la psicología del envejecimiento. Esta sección es el centro del documento, porque en este periodo, la psicología del desarrollo en China ha progresado de una manera estable hacia un desarrollo sostenido e ingresado en un periodo próspero, sin precedentes, paralelo a la apertura de las políticas y reforma estructural del Estado. La última sección es la interpretación del pasado y los prospectos para el futuro. En esta sección, los autores comentan sobre las características y logros de la psicología del desarrollo china en el siglo 20 y discuten las direcciones futuras para su desarrollo subsiguiente, en términos del alcance y la profundidad de la investigación, los métodos de investigación, la psicología indígena y su aplicación.

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