The intention‐superiority effect for naturally occurring activities: The role of intention accessibility in everyday prospective remembering in young and older adults

Authors:
Jayne E. Freeman, Judi A. Ellis
Published Online:
13 May 2010
DOI:
10.1080/00207590344000141
Pages:
215–228
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 4

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This study examined age differences in the accessibility of a single pool of naturally occurring intentions both before and after completion. Following Maylor, Darby, and Della Sala (2000), accessibility was measured in terms of the number of activities generated in a 4‐minute activity fluency task. Each participant undertook two such tasks. A prospective task in which they generated activities intended for completion during the following week and a retrospective task, 1 week later, in which they generated activities carried out over the previous week. In a partial replication of Maylor et al.'s findings, young, but not healthy older, adults generated more to‐be‐completed intentions than completed ones, demonstrating an intention‐superiority effect (ISE) for everyday activities. The absence of an ISE for older adults appeared to reflect the reduced accessibility of intentions prior to completion, rather than the impaired inhibition of fulfilled intentions. Moreover, both groups showed greater inaccessibility of completed than intended activities, thus demonstrating an intention‐completion effect for naturally occurring intentions that is preserved in healthy ageing (cf. Marsh, Hicks, & Bink, 1998). Despite showing a reduced accessibility of intended activities, older adults reported having completed a greater proportion of their intentions during the week than young adults. Moreover, there was a correlation between the ability to access intentions and the proportion of intentions completed only for young adults. These observations suggest that older adults' everyday prospective memory performance may be relatively less dependent on intention accessibility and more dependent on other factors. While there was no age difference in the reported use and effectiveness of external retrieval aids, older adults demonstrated a greater level of temporal organization in the production of their intentions in the fluency task. This is consistent with the possibility that older adults may have more structured daily lives and may be able to use information about the sequence of ongoing events to support superior everyday prospective remembering.

Cette étude examinait les différences reliées à l'âge dans l'accessibilité d'un fond commun d'intentions se produisant de façon naturelle à la fois avant et après l'exécution. En accord avec Maylor, Darby, et Della Sala (2000), l'accessibilité fut mesurée en fonction du nombre d'activités générées dans une tâche d'aisance d'activité de 4 minutes. Chaque participant a pris part à deux tâches de ce genre: une tâche prospective, dans laquelle il a produit des activités devant être effectuées au cours de la semaine suivante, et une tâche rétrospective exécutée une semaine plus tard, dans laquelle il a produit des activités menées durant la semaine précédente. Une reproduction partielle des résultats de Maylor et al. fut obtenue, avec les adultes plus jeunes, mais pas les adultes plus âgés en santé, qui ont généré davantage d'intentions à être complétées que d'intentions complétées. Ces résultats démontrent un effet de supériorité de l'intention (ESI) pour les activités quotidiennes. l'absence de ESI pour les adultes plus âgés semble refléter l'accessibilité réduite des intentions antérieurement à l'exécution plutôt que l'inhibition diminuée des intentions accomplies. De plus, les deux groupes ont montré davantage d'inaccessibilité des activités complétées que des activités prévues, ce qui démontre que l'effet de l'intention d'exécution, pour les intentions se produisant de façon naturelle, est préservé chez les individus plus âgés en santé (voir Marsh, Hicks, & Bink, 1998). En dépit de l'accessibilité réduite des activités prévues, les adultes plus âgés ont rapporté avoir complété une plus grande proportion de leurs intentions durant la semaine comparativement aux jeunes adultes. En outre, une corrélation fut soulevée entre l'habileté à accéder aux intentions et la proportion d'intentions complétées seulement pour les jeunes adultes. Ces observations suggèrent que la performance de la mémoire prospective quotidienne des adultes plus âgés peut être relativement moins dépendante de l'accessibilité de l'intention et plus dépendante d'autres facteurs. Tandis qu'aucune différence reliée à l'âge ne fut soulevée quant à l'utilisation et à l'efficacité des aides de récupération externes rapportées, les adultes plus âgés ont montré un niveau supérieur d'organisation temporelle dans la production de leurs intentions dans la tâche d'aisance. Ceci concorde avec la possibilité que les adultes plus âgés peuvent avoir une vie quotidienne plus structurée et peuvent être capables d'utiliser l'information concernant la séquence des événements en cours pour supporter la supériorité du rappel prospectif de tous les jours.

Este estudio examinó las diferencias de edad en la accesibilidad a un fondo común de intenciones que ocurren naturalmente tanto antes como después de terminar. De acuerdo con Maylor, Darby, y Della Sala (2000), la accesibilidad se midió en términos del número de actividades generadas en una tarea de fluidez de actividad de 4 minutos. Cada participante emprendió dos de esas tareas. Se pretendía que se terminara una tarea prospectiva en la que generaran actividades durante la siguiente semana, y una tarea retrospectiva, una semana después, en la que generaran actividades llevadas a cabo durante la semana anterior. En una réplica parcial de los hallazgos de Maylor et al., los adultos jóvenes, pero no los ancianos saludables, generaban más intenciones que debían terminar que intenciones terminadas, lo que demuestra un efecto de la superioridad de la intención (ESI) en el caso de las actividades cotidianas. La ausencia de ESI en los adultos mayores parecía reflejar la accesibilidad reducida de las intenciones antes de terminar, más que la inhibición disminuida de las intenciones logradas. Es más, ambos grupos mostraron mayor inaccesibilidad de actividades terminadas que de actividades intentadas lo que demuestra un efecto de terminación de la intención para las intenciones que ocurren naturalmente, lo que se conserva en el envejecimiento saludable (cf. Marsh, Hicks, & Bink, 1998). Independientemente de mostrar una accesibilidad reducida de actividades intentadas, los adultos mayores manifestaron haber terminado una mayor proporción de sus intenciones durante la semana que los adultos jóvenes. Es más, hubo una correlación entre la habilidad para realizar las intenciones y la proporción de intenciones terminadas sólo en el caso de los adultos jóvenes. Estas observaciones sugieren que el desempeño de la memoria prospectiva cotidiana de los adultos mayores podría ser relativamente menos dependiente de la accesibilidad de la intención y más dependiente de otros factores. En tanto que no hubo diferencia de edad en el uso de las ayudas externas de recuperación y en su efectividad, los adultos mayores demostraron un mayor nivel de organización temporal en la producción de sus intenciones en la tarea de fluidez. Esto es consistente con la posibilidad de que los adultos mayores tengan vidas diarias más estructuradas y sean capaces de usar la información acerca de la secuencia de sucesos para apoyar un recuerdo prospectivo cotidiano superior.

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