Disentangling executive functions and memory processes in event‐based prospective remembering after brain damage: A neuropsychological study

Authors:
Ute A. Kopp, Angelika I.T. Thöne‐Otto
Published Online:
13 May 2010
DOI:
10.1080/00207590344000150
Pages:
229–235
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 4

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Successful prospective remembering (PR) comprises at least two components: one retrospective component that refers to the encoding and retrieval of the content of the intention and a second prospective component that involves the retrieval of the intended action at the appropriate moment. Whereas the retrospective component is very similar to memory skills like learning and retention of new information, the prospective component is thought to rely mainly on executive function. Head injuries can disturb PR during both of these stages. To disentangle the relative impact of executive functions and retrospective memory processes on PR we embedded a PR task in a 2‐back verbal working memory paradigm. Fifty‐six neurological patients with brain damage of various aetiologies were divided pre‐experimentally into four groups on the basis of their delayed recall Index in the Wechsler Memory Scale‐Revised (WMS‐R, indicating absence or presence of deficits in retrospective memory functions) and their age‐corrected score in the Behavioural Assessment of the Dysexecutive Syndrome (BADS, indicating absence or presence of deficits in executive functions). Additionally, 19 controls matched for age and education were examined. We found that patients with deficits in executive functions detected fewer cues than any other group irrespective of their retrospective memory performance. However, eight patients with severe anterograde memory deficits could retain neither the intention nor its content. Thus, intactness of the retrospective component seems to be a necessary but not sufficient prerequisite for successful prospective remembering. For the execution of the intended action itself executive functions play a critical role.

Le rappel prospectif (RP) réussi comprend au moins deux éléments: une composante rétrospective qui fait référence à l'encodage et au retrait du contenu de l'intention et une seconde composante qui est prospective et qui implique le retrait, au moment approprié, de l'action projetée. Tandis que la composante rétrospective est semblable aux habiletés mnémoniques comme l'apprentissage et la rétention de nouvelles informations, la composante prospective est présumément reliée principalement à la fonction exécutive. Les dommages cérébraux peuvent nuire au RP à la fois en ce qui a trait à ces deux composantes. Pour clarifier l'impact relatif des processus des fonctions exécutives et de la mémoire rétrospective sur le RP, nous avons inclu une tâche de RP dans un paradigme de mémoire de travail verbal. Dans cette tâche, une succession de lettres était présentée aux participants et ces derniers devaient comparer chacune des lettres observées avec l'avant‐dernière perçue. Cinquante‐six patients neurologiques présentant des dommages cérébraux d'étiologies diverses furent divisés en quatre groupes avant l'expérimentation, sur la base de l'index du délai de rappel dans le Wechsler Memory Scale‐Revised (WMS‐R, indiquant l'absence ou la présence de déficit dans les fonctions de la mémoire rétrospective) et du score corrigé pour l'âge dans le Behavioural Assessment of the Dysexecutive Syndrome (BADS, indiquant l'absence ou la présence de déficit dans les fonctions exécutives). De plus, 19 participants contrôles, dont l'âge et le niveau de scolarité correspondent à ceux des participants expérimentaux, furent également observés. Nous avons trouvé que les patients ayant des déficits des fonctions exécutives détectaient moins les signaux que n'importe quel des autres groupes, sans tenir compte de leur performance de mémoire rétrospective. Cependant, huit patients présentant des déficits sévères de mémoire antérograde ne pouvaient pas retenir ni l'intention, ni le contenu. Par conséquent, le fait que la composante rétrospective soit intacte semble être un prérequis nécessaire mais non suffisant pour réussir le rappel prospectif. Pour l'exécution de l'action projetée elle‐même, les fonctions exécutives jouent un rôle critique.

El recuerdo prospectivo exitoso (RP) comprende, por lomenos, dos componentes: un componente retrospectivo que se refiere a la decodificación y recuperación del contenido de la intención y un segundo componente prospectivo que incluye la recuperación de la acción intentada en un momento apropiado. En tanto que el componente retrospectivo es más similar a las habilidades de memoria tales como el aprendizaje y la retención de información nueva, se piensa que el componente prospectivo depende principalmente de la función ejecutiva. El daño cerebral puede perturbar el RP durante las dos etapas mencionadas. Con el propósito de desenredar el impacto relativo de las funciones ejecutivas y los procesos de memoria retrospectiva sobre el RP, se disfrazó una tarea RP en un paradigma de memoria de trabajo verbal de dos precedentes. Dentro de esa tarea se presentó una sucesión de letras a los participantes y éstos debían comparar cada letra que se presentaba con la anterior. 56 pacientes neurológicos con daño cerebral de diversa etiología se dividieron antes del experimento en cuatro grupos con base en su recuerdo retardado al responder a la Escala de Memoria Corregida de Wechsler (WMS‐R, que indica la ausencia o presencia de deficiencias en las funciones de la memoria retrospectiva) y su calificación corregida para la edad en la prueba Behavioural Assessment of the Dysexecutive Syndrome (BADS, que indica ausencia o presencia de deficiencias de la función ejecutiva). Además, se examinó a 19 participantes de control apareados por su edad y educación. Se encontró que los pacientes con deficiencias en las funciones ejecutivas detectaban menos señales que cualquier otro grupo independientemente de como se desempeñara su memoria retrospectiva. Sin embargo, ocho pacientes cuya memoria anterógrada presentaba dificultades graves no pudieron retener ni la intención ni su contenido. Por consiguiente, parece ser que el que permanezca intacto el componente retrospectivo no es una condición suficiente para recordar en forma prospectiva con éxito. Las funciones ejecutivas desempeñan un papel crítico en la ejecución de la acción intentada.

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