How to design an electronic memory aid for brain‐injured patients: Considerations on the basis of a model of prospective memory

Authors:
Angelika I. T. Thöne‐Otto, Katrin Walther
Published Online:
13 May 2010
DOI:
10.1080/00207590344000169
Pages:
236–244
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 4

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There has been an enormous development in the field of electronic memory aids, such as mobile phones, organizers, or combinations of both. Nevertheless, these devices have hardly been useful in the neuropsychological therapy of memory‐impaired patients so far. The model of prospective remembering by Ellis (1996) is used as theoretical background in order to (1) analyse patients' needs concerning electronic memory aids, (2) evaluate the usefulness of electronic memory aids for patients described in the literature, as well as of two commercially available electronic memory aids, and (3) derive conclusions concerning demands on how to design a memory aid suitable for patients. While most of the devices designed for patients improve their reliability by compensating for lack of self‐initiated retrieval, most of them are not able to compensate for problems during execution or evaluation. Commercially available memory devices have the advantage of being available to everybody, but they can only support mildly impaired patients. Patients with more severe deficits, however, need a more suitable interface in order to facilitate data entry. In addition, interactive chains of actions should be implemented in order to support execution and evaluation of future intentions. MEMOS, a system in development that tries to realize these demands, is presented.

Il y a eu un développement énorme dans le domaine des aides‐mémoire électroniques, comme les téléphones mobiles, les organisateurs ou la combinaison des deux. Néanmoins, ces appareils ont à peine été utiles dans la thérapie neuropsychologique des patients ayant des troubles de mémoire. Le modèle de rappel prospectif de Ellis (1996) est utilisé comme base théorique afin (1) d'analyser les besoins des patients en matière d'aides‐mémoire électroniques; (2) d'évaluer l'utilité des aides‐mémoire électroniques pour les patients décrits dans la littérature, ainsi que de deux aides‐mémoire électroniques disponibles sur le marché; (3) de tirer des conclusions concernant les demandes relatives au désign souhaité des aides‐mémoire pour les patients. Tandis que la plupart des appareils destinés aux patients ont été améliorés en terme de fiabilité en compensant pour le manque de récupération auto‐initiée, la majeure part d'entre‐eux n'est pas capable de compenser pour les problèmes se manifestant pendant l'exécution ou l'évaluation. Les appareils de mémoire disponibles sur le marché ont l'avantage d'être disponibles pour tout le monde, mais leur capacité à supporter les patients qui ont des facultés diminuées est limitée. Les patients avec des dificits plus sévères, cependant, ont besoin d'une interface plus convenable afin de faciliter l'entrée de données. De plus, les chaînes interactives d'actions doivent être implantées afin de supporter l'exécution et l'évaluation des intentions futures. MEMOS, un système en développement qui tente de répondre à ces demandes, est présenté.

Ha habido un gran desarrollo del campo de las ayudas electrónicas a la memoria, tales como los teléfonos móviles, organizadores o las combinaciones de ambos. No obstante, hasta ahora, estos aparatos no han sido muy útiles en la terapia neuropsicológica de pacientes con problemas de memoria. Se utiliza el modelo de recuerdo prospectivo de Ellis (1996) como antecedente teórico para (1) analizar las necesidades de los pacientes respecto a las ayudas electrónicas, (2) evaluar la utilidad de las ayudas electrónicas para pacientes descritos en la literatura, así como de dos ayudas electrónicas disponibles comercialmente, y (3) derivar conclusiones respecto a los requerimientos sobre cómo diseñar ayudas electrónicas apropiadas para pacientes. En tanto que la mayoría de los aparatos diseñados para pacientes mejoran su fiabilidad al compensar la falta de recuperación autoiniciada la mayor parte de éstos no pueden compensar los problemas durante la ejecución o la evaluación. Los aparatos disponibles comercialmente tienen la ventaja de estar disponibles para todos, pero sólo pueden apoyar a pacientes con un deterioro ligero. Los pacientes con deficiencias más graves, sin embargo, necesitan una interfaz más apropiada para facilitar la entrada de los datos. Además, se debe implementar cadenas interactivas de acciones para apoyar la ejecución y la evaluación de las intenciones futuras. Se presenta un sistema en desarrollo que intenta lograr estos requerimientos, MEMOS.

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