Human rights and ethnic attitudes in Spain: The role of cognitive, social status, and individual difference factors

Authors:
Edward Dunbar, Amalio Blanco, Megan Sullaway, Javier Horcajo
Published Online:
15 May 2012
DOI:
10.1080/00207590344000196
Pages:
106–117
Volume/Issue No:
Volume 39 Issue 2

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Cognitive, individual differences, and intergroup contact factors were examined in the formation of attitudes about human rights and ethnic bias in two studies conducted in Spain. A 7‐item scale measuring knowledge about human rights laws in Spain and the European Union was used in both studies. Participants were university students enrolled at the Universidad Autónoma de Madrid. In study one, participant (n = 127) knowledge about human rights laws, intergroup contact, Right Wing Authoritarianism (RWA), and Gough's Prejudice/Tolerance (Pr/To) scale were examined in relationship to bias towards Gitanos. Findings revealed that knowledge about human rights and social status variables (gender and age) were not significant predictors of Gitano bias, whereas Pr/To, RWA, and contact were all (R2 = .28) significant predictors of bias against Gitanos. Findings provided cross‐cultural replication (Dunbar & Simonova, in press) of the relationship of Pr/To and RWA to Gitano bias. In study two, participant (n = 100) knowledge and feelings (measured on a three‐item semantic differential scale) about human rights laws, Pr/To, and RWA were examined in relation to strategies influencing peer attitudes about human rights on the Raven Social Influence Inventory (RSII) scale. Findings indicated that knowledge about human rights laws were correlated (r = .47, p < .001) with positive feelings about these laws. Results of a hierarchical regression analysis, controlling for knowledge about human rights laws and participants' social status, found that the Prejudice/Tolerance scale and feelings about human rights were related with both hard (R2 = .11) and soft (R2 = .08) social influence strategies influencing peer human rights attitudes on the RSII. Men and higher‐scoring participants on Pr/To both employed more hard social influence strategies. Findings indicate that while knowledge of human rights laws is unrelated to ethnic bias, more accurate knowledge is correlated to more positive feelings about laws meant to protect the rights of ethnic minorities.

Dans le cadre de deux études menées en Espagne, les différences individuelles et cognitives, ainsi que le contact intergroupe furent examinés en relation avec la formation des attitudes sur les droits humains et des biais ethniques. Pour ces deux études, une échelle incluant sept items portant sur les connaissances sur la législation des droits humains en Espagne et dans l'Union européenne fut utilisée. Les participants étaient des étudiants universitaires inscrits à l'Universidad Autónoma de Madrid. Dans la première étude, les connaissances des participants (N = 127) sur la législation des droits humains, le contact intergroupe, le niveau d'autoritarisme (RWA) et de préjugé‐tolérance (Pr/To) furent examinés en lien avec leurs biais envers les Gitans. Les résultats révèlent que les connaissances sur les droits humains et les variables de statut social (genre et âge) ne sont pas des prédicteurs des biais envers les Gitans. En contrepartie, les dimensions de Pr/To et RWA et le contact intergroupe s'avèrent être des prédicteurs significatifs des biais envers les Gitans (R2 = 0,28). Ces résultats offrent une réplication multiculturelle de la relation entre, d'une part, les dimensions Pr/To et RWA et, d'autre part, les biais envers les Gitans (Dunbar et Simonova, sous presse). Dans la seconde étude. 100 étudiants furent interrogés sur leurs connaissances et sentiments par rapport à la législation des droits humains (à l'aide d'une échelle de différenciateur sémantique à trois items), ainsi que sur leurs Pr/To et RWA. Ces variables furent étudiées en lien avec les stratégies permettant d'influencer l'attitude des pairs sur les droits humains, ces dernières étant évaluées à partir de l'échelle du Raven Social Influence Inventory (RSII). Les résultats indiquent que les connaissances sur la législation des droits humains sont corrélées avec les sentiments positifs reliés à ces lois (r = 0,47, p < 0,001). Les résultats de l'analyse de régression hiérarchique, en contrôlant pour les connaissances sur la législation des droits humains et le statut des participants, indiquent que la dimension Pr/To et les sentiments entretenus à propos des droits humains sont tous les deux fortement (R2 = 0,11) et modestement (R2 = 0,08) reliés aux stratégies d'influence sociale utilisées pour influencer les pairs par rapport à leurs attitudes sur les droits humains. Les hommes et les personnes ayant les scores les plus élevés sur la dimension Pr/To emploient des stratégies d'influence sociale plus sévères. Les résultats soulèvent que, tandis que les connaissances sur la législation des droits humains ne sont pas associées aux biais ethniques, le fait de posséder de meilleures connaissances est corrélé avec davantage de sentiments positifs vis‐à‐vis les lois visant à protéger les droits des minorités ethniques.

Las diferencias cognitivas individuales y el contacto intergrupal en la formación de actitudes sobre los derechos humanos fueron analizadas en dos estudios llevados a cabo en España. En ambos se utilizó una escala de siete ítems que mide el conocimiento sobre los derechos humanos en España y en la Unión Europea. Los participantes fueron estudiantes universitarios de la Universidad Autónoma de Madrid. En el primer estudio se analizó el conocimiento de los participantes (N=127) de las leyes sobre los derechos humanos, su nivel de contacto intergrupal, su nivel de autoritarismo (RWA) y de prejuicio‐tolerancia (Pr/T) en relación con los gitanos. Los resultados mostraron que el conocimiento sobre los derechos humanos y las variables de edad y género no eran predictores significativos de sesgos prejuiciosos hacia los gitanos, mientras que la dimensión prejuicio‐tolerancia (Pr/T), autoritarismo (RWA) y contacto intergrupal aparecían como predictores significativos del prejuicio contra los gitanos (R2 = .28). Se trata de unos resultados que ofrecen una réplica transcultural (Dunbar & Simonova, en prensa) de las relaciones de la dimensión prejuicio‐tolerancia (Pr/T) y autoritarismo hacia los gitanos. En el segundo estudio (n = 100) se analizó mediante un diferencial semántico el conocimiento y los sentimientos sobre las leyes de los derechos humanos. el prejuicio‐tolerancia (Pr/T) y el autoritarismo en relación con las estrategias que se utilizan para infiuir en las actitudes de nuestros pares sobre los derechos humanos según el “Inventario de Influencia Social” de Raven. Los resultados indican que el conocimiento de las leyes que rigen los derechos humanos correlacionan (r = .47, p < .001) con los sentimientos positivus respecto a ellas. El análisis de regresión, controlando el conocimiento de los participantes sobre los derechos humanos y su estatus social, muestra que las dimensiones prejuicio‐tolerancia (Pr/T) y los sentimientos sobre los derechos humanos se relacionaban tanto con estrategias sociales de influencia fuertes (R2 = .11) y débiles (R2 = .08) para influir en las actitudes de nuestros pares de acuerdo con el “Inventario de Influencia Social” de Raven. Los varones y los participantes que puntúan alto en prejuicio‐tolerancia (Pr/T) emplean ambos estrategias de influencia más fuertes. Los resultados indican que mientras el conocimiento de las leyes sobre los derechos humanos no está relacionado con el prejuicio étnico, un conocimiento más preciso correlaciona con sentimientos más positivos respecto a las leyes que intentan proteger los derechos de las minorías étnicas.

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