Phonological similarity in free and serial recall: The effect of increasing retention intervals

Authors:
Nathalie Fournet, Alexandra Juphard, Catherine Monnier, Jean‐Luc Roulin
Published Online:
13 May 2010
DOI:
10.1080/00207590344000204
Pages:
384–389
Volume/Issue No:
Volume 38 Issue 6

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The phonological similarity effect (or acoustic confusion effect) consists of poor serial recall performance for lists composed of similar‐sounding words compared to lists of dissimilar‐sounding items. Building on the work of Nairne and Kelley (1999), the extent to which this classical verbal short‐term memory effect changes over the course of a retention interval was investigated. The impact of the phonological similarity on memory performance over time was compared in three paradigms: order reconstruction, serial recall, and free recall. Participants were presented with two blocks of 15 lists composed of five monosyllabic words, one block containing phonologically similar words and the other phonologically distinct words. Recall occurred either after 2, 8, or 24 seconds retention interval filled with a digit shadowing task. Our results confirmed and extended those of Nairne and Kelley. In order reconstruction and serial recall tasks, a classical phonological similarity effect (i.e., decrement in performance with similar lists) was observed for the 2‐s retention interval. This effect disappeared after a brief period of digit shadowing (i.e., 8‐s delay) and a beneficial effect of similarity was observed for the 24‐s retention interval. In the free recall task, the phonological similarity produced better performance whatever the delay between presentation and recall. Those results are discussed in the light of Nairne's (1990a) feature model and confirm the role of item‐specific and inter‐item processes in order reconstruction, serial recall, and free recall. L'effet de similarité phonologique se manifeste par une performance de rappel plus faible lorsque les listes sont composées de mots dont la sonorité est proche que lorsque les mots sont de sonorité éloignée. Sur la base de la recherche de Nairne et Kelley (1999), nous nous sommes intéressés à la manière dont évolue cet effet classique de mémoire à court terme verbale dans le temps, C'est‐à‐dire à L'issue d'intervalles de rétention de durées variables. L'impact de la similarité phonologique sur la performance mnésique a été évaluée sur la base de trois paradigmes, la reconstruction de L'ordre, le rappel sériel et le rappel libre. Les participants ont été soumis à deux blocs de 15 listes comportant 5 mots monosyllabiques, un bloc comprenant des mots similaires phonologiquement et un bloc comprenant des mots dissimilaires phonologiquement. Le rappel est demandé après un intervalle de rétention d'une durée de 2, 8 ou 24 secondes durant lequel une tâche de shadowing de chiffres est proposée. Nos résultats confirment et étendent ceux obtenus par Nairne et Kelley. Pour les tâches de reconstruction de L'ordre et de rappel sériel, un effet de similarité phonologique classique (i.e., chute des performances pour les listes similaires) est observé avec un intervalle de rétention de 2 secondes. Cet effet disparaît après une courte période consacrée au shadowing de chiffres (i.e., 8 secondes) et un effet bénéfique de la similarité est observé pour un intervalle de rétention de 24 secondes. En rappel libre, la similarité phonologique provoque une amélioration des performances quel que soit le délai entre présentation et rappel. Ces résultats sont discutés à la lumière du modèle des traits de Nairne (1990a). Ils confirment le rôle des traitements spécifiques à L'item et des traitements inter‐items lors de tâches telles que la reconstruction de L'ordre, le rappel sériel et libre. El efecto de la similitud fonológica (o efecto de confusión acústica) se manifiesta en fallas en el recuerdo de series para las listas compuestas por palabras que tienen sonidos similares en comparación con aquéllas que poseen elementos distintos. Con base en el trabajo de Nairne en Kelley (1999), se investigó la medida en la que este efecto clásico de memoria reciente cambia a lo largo del curso de un intervalo de retención. El impacto de la similitud fonológica sobre el desempeño de la memoria a lo largo del tiempo se comparó en tres paradigmas, reconstrucción del orden, recuerdo de series y recuerdo libre. Se presentó a los participantes dos bloques de 15 listas compuestas por 5 palabras monosilábicas, un bloque contenía palabras fonológicamente similares y, el otro, palabras fonológicamente distintas. El recuerdo ocurrió después de un intervalo de retención de 2, 8 ó 24 segundos lleno de una tarea digital de sombreado. Los resultados confirmaron y extendieron los de Nairne en Kelley. En las tareas de reconstrucción del orden y en la recuerdo de series, se observó un efecto clásico de similitud fonológica para el intervalo de retención de 2 segundos (es decir, disminución de la ejecución con listas similares). Este efecto desapareció después de un breve periodo de sombreado digital (es decir, un retraso de 8 segundos) y se observó un efecto benéfico de similitud para el intervalo de retención de 24 segundos. En la tarea de recuerdo libre, la similitud fonológica produjo mejor ejecución independientemente del retraso entre la presentación y el recuerdo. Tales resultados se discuten a la luz del modelo de Nairne (1990a) y confirman el papel que desempeñan los procesos de reactivo específico e interreactivo en la reconstrucción del orden, y en el recuerdo de series y libre.

L'effet de similarité phonologique se manifeste par une performance de rappel plus faible lorsque les listes sont composées de mots dont la sonorité est proche que lorsque les mots sont de sonorité éloignée. Sur la base de la recherche de Nairne et Kelley (1999), nous nous sommes intéressés à la manière dont évolue cet effet classique de mémoire à court terme verbale dans le temps, c'est‐à‐dire à l'issue d'intervalles de rétention de durées variables. L'impact de la similarité phonologique sur la performance mnésique a été évaluée sur la base de trois paradigmes, la reconstruction de l'ordre, le rappel sériel et le rappel libre. Les participants ont été soumis à deux blocs de 15 listes comportant 5 mots monosyllabiques, un bloc comprenant des mots similaires phonologiquement et un bloc comprenant des mots dissimilaires phonologiquement. Le rappel est demandé après un intervalle de rétention d'une durée de 2, 8 ou 24 secondes durant lequel une tâche de shadowing de chiffres est proposée. Nos résultats confirment et étendent ceux obtenus par Nairne et Kelley. Pour les tâches de reconstruction de l'ordre et de rappel sériel, un effet de similarité phonologique classique (i.e., chute des performances pour les listes similaires) est observé avec un intervalle de rétention de 2 secondes. Cet effet disparaît après une courte période consacrée au shadowing de chiffres (i.e., 8 secondes) et un effet bénéfique de la similarité est observé pour un intervalle de rétention de 24 secondes. En rappel libre, la similarité phonologique provoque une amélioration des performances quel que soit le délai entre présentation et rappel. Ces résultats sont discutés à la lumière du modèle des traits de Nairne (1990a). Ils confirment le rôle des traitements spécifiques à l'item et des traitements inter‐items lors de tâches telles que la reconstruction de l'ordre, le rappel sériel et libre.

El efecto de la similitud fonológica (o efecto de confusión acústica) se manifiesta en fallas en el recuerdo de series para las listas compuestas por palabras que tienen sonidos similares en comparación con aquéllas que poseen elementos distintos. Con base en el trabajo de Nairne en Kelley (1999), se investigó la medida en la que este efecto clásico de memoria reciente cambia a lo largo del curso de un intervalo de retención. El impacto de la similitud fonológica sobre el desempeño de la memoria a lo largo del tiempo se comparó en tres paradigmas, reconstrucción del orden, recuerdo de series y recuerdo libre. Se presentó a los participantes dos bloques de 15 listas compuestas por 5 palabras monosilábicas, un bloque contenía palabras fonológicamente similares y, el otro, palabras fonológicamente distintas. El recuerdo ocurrió después de un intervalo de retención de 2, 8 ó 24 segundos lleno de una tarea digital de sombreado. Los resultados confirmaron y extendieron los de Nairne en Kelley. En las tareas de reconstrucción del orden y en la recuerdo de series, se observó un efecto clásico de similitud fonológica para el intervalo de retención de 2 segundos (es decir, disminución de la ejecución con listas similares). Este efecto desapareció después de un breve periodo de sombreado digital (es decir, un retraso de 8 segundos) y se observó un efecto benéfico de similitud para el intervalo de retención de 24 segundos. En la tarea de recuerdo libre, la similitud fonológica produjo mejor ejecución independientemente del retraso entre la presentación y el recuerdo. Tales resultados se discuten a la luz del modelo de Nairne (1990a) y confirman el papel que desempeñan los procesos de reactivo específico e interreactivo en la reconstrucción del orden, y en el recuerdo de series y libre.

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