There is not any specific brain area for writing: From cave‐paintings to computers

Authors:
Alfredo Ardila
Published Online:
13 May 2010
DOI:
10.1080/00207590344000295
Pages:
61–67
Volume/Issue No:
Volume 39 Issue 1

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In this paper it is pointed out that human brain adaptation was accomplished to survive in certain living conditions that existed long before classical civilizations did. It is argued that there is no brain area specialized for writing, but rather that writing relies on some basic abilities that existed long before writing was invented. Pre‐writing was initially a visuoconstructive and ideomotor ability, and only later did it become the language‐related ability of writing. It is also emphasized that most of the neuropsychological syndromes, including agraphia, were described during the late 19th and early 20th century, but living conditions have changed dramatically during the last 100 years. Writing no longer means only using pencil and paper, but using computer word processing programs. Writing using paper and pencil does not require the same cognitive, motor, and spatial tasks as those required when using a computer keyboard. Although the conceptual knowledge of written language can be the same, the motor activity and the spatial abilities that are used are rather different. It can be anticipated that new neuropsychological syndromes resulting from these new living conditions will be described in the future.

Cet article attire l'attention sur le fait que le cerveau humain s'est adapté afin de survivre dans des conditions de vie existant longtemps avant les civilisations classiques. Il est proposé qu'il n'y a aucune zone cérébrale spécialisée pour l'écriture, mais plutôt que l'écriture repose sur certaines habiletés de base existant bien avant que l'écriture soit inventée. La pré‐écriture était initialement une habileté visuoconstructive et idéomotrice et ce n'est que plus tard qu'elle est devenue une habileté reliée au langage (écriture). Par ailleurs, cet article met l'emphase sur le fait que la plupart des syndromes neuropsychologiques, incluant l'agraphie, furent décrits au cours de la fin du 19ème siècle et le début du 20ème siècle. Cependant, les conditions de vie ont énormément évoluées durant les 100 dernières années. Écrire ne représente plus uniquement le fait d'utiliser un papier et un crayon, mais également l'utilisation d'un programme de traitement de texte informatisé. L'écriture au moyen d'un papier et d'un crayon ne fait pas référence aux mêmes tâches cognitives, motrices et spatiales que l'écriture à partir d'un clavier d'ordinateur. Quoique la connaissance conceptuelle du langage écrit puisse être la même, l'activité motrice et les habiletés spatiales utilisées sont différentes. Il peut être anticipé que, dans le futur, les syndromes neuropsychologiques résultant de ces nouvelles conditions de vie seront décrits.

En este artículo se señala que la adaptación del cerebro humano fue lograda para sobrevivir bajo ciertas condiciones de vida mucho antes de las civilizaciones clásicas. Se discute que no existe un área especializada para la escritura, sino que, la escritura se basa en habilidades básicas que han existido desde antes que la escritura fuera inventada. La pre‐escritura fue inicialmente una habilidad visuoconstructiva e ideomotora, y después se convirtió en una habilidad relacionada con el lenguaje (escritura). Se enfatiza que la mayoría de los síndromes neuropsicológicos, incluyendo la agrafía, fueron descritas durante finales del siglo 19 y principios del siglo 20, sin embrago, las condiciones de vida han cambiado dramáticamente durante los últimos cien años. La escritura ya no sólo significa el uso de papel y lápiz sino también el uso de programas de procesamiento de texto. La escritura con lápiz y papel no requiere las mismas tareas cognitivas, espaciales y motoras que se necesitan cuando se utiliza un teclado de computadora. A pesar de que el concepto de lenguaje escrito pueda ser el mismo, la actividad motora y las habilidades espaciales que son usadas son totalmente diferentes. Se anticipa que en el futuro se puedan describir nuevos síndromes neuropsicológicos resultado de las nuevas condiciones de vida.

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