Grandparents as family stabilizers during economic hardship in Bulgaria

Authors:
Luba B. Botcheva, S. Shirley Feldman
Published Online:
05 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590344000321
Pages:
157–168
Volume/Issue No:
Volume 39 Issue 3

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The present study of three generations' families living together during a period of marked economic dislocation investigates whether supportive grandparents can ameliorate the negative effects of economic stress on parenting and on teen outcomes. The study focuses on harsh parenting and adolescent depression, which has been shown to be especially responsive to economic stress. Three hypotheses were investigated: (1) in extended families there is a link between economic adversity and adolescent depression that is mediated by harsh parenting; (2) grandparent support diminishes the relationship between economic pressure and harsh parenting; and (3) grandparent support diminishes the relationship between harsh parenting and adolescent depression. Data were collected from a community sample of 62 extended families with an adolescent during a period of marked economic dislocation in Bulgaria. Mothers, fathers, and adolescents completed questionnaires about perceived economic pressure, parents' harsh parenting, and perceived support of grandparents. Adolescents also completed a measure of self‐reported depression. Additional interviews were conducted with every eligible family member about family relations. Results showed that even though there was significant economic stress reported by parents, adolescents reported moderate levels of depression and low levels of harsh parenting by mothers and fathers. Correlation and regression analyses revealed that whenever respondents experienced support by grandparents, it made a difference for family members. More specifically, despite economic stress, mothers who experienced the support of grandparents tended to exercise less harsh parenting practices than mothers who lacked such support. Furthermore, when grandparents were supportive, harsh parenting was not associated with adolescent depression. These findings are discussed in the light of existing studies of families under economic pressure with a special focus on extended family relations and the role of cultural context.

Cette étude, menée auprès de families où trois générations vivent ensemble durant une période de boulversement économique marqué, examine comment le soutien des grands‐parents peut aider à contrer les effets négatifs du stress économique sur les conduites parentales et sur les adolescents. L'étude vise plus précisément à examiner les pratiques parentales sévères et la dépression vécue par les adolescents, lesquelles se sont révélées être particulièrement sensibles au stress économique. Trois hypothèses sont proposées: (1) dans les families étendues, il existe un lien entre l'adversité économique et la dépression chez les adolescents lequel est médié par les pratiques parentales sévères; (2) le soutien des grands‐parents réduit la force du lien entre les pressions économiques et les pratiques parentales sévères; et (3) le soutien des grands‐parents réduit la force du lien entre les pratiques parentales sévères et la dépression chez les adolescents. Les données furent recueillies auprès d'un échantillon de 62 families étendues avec adolescents issues de la communauté, durant une période de boulversement économique important en Bulgarie. Les mères, les pères et les adolescents ont complété des questionnaires sur les pressions économiques perçues, les pratiques parentales sévères et la perception de soutien de la part des grands‐parents. Les adolescents ont également complété une mesure auto‐rapportée de dépression. Des entrevues additionnelles portant sur les relations familiales furent conduites avec chaque membre admissible de la famille. Les résultats indiquent que, même s'il y avait un stress économique significatif selon les parents, les adolescents ont rapporté des niveaux modérés de dépression et des niveaux faibles de pratiques maternelles et paternelles sévères. Les analyses de corrélation et de régression révèlent que le soutien reçu de la part des grands‐parents a affecté les membres de la famille. Plus précisément, en dépit du stress économique, les mères qui ont reçu un soutien des grands‐parents tendent à exercer moins de pratiques parentales sévères que les mères qui ont manqué un tel soutien. De plus, lorsque les grands‐parents se sont montrés soutenants, les pratiques parentales sévères ne sont pas associées avec la dépression chez les adolescents. Ces résultats sont discutés à la lumière des études antérieures portant sur les familles en situation de pression économique, tout en portant un regard particulier sur les relations dans la famille étendue et sur le rôle du contexte culturel.

El presente estudio investiga si el apoyo de los abuelos puede aliviar los efectos negativos del estrés económico sobre las prácticas parentales y sobre la depresión en los hijos adolescentes de familias extendidas formadas por tres generaciones que vivían juntas durante un periodo de depresión económica. Se ha mostrado que el estrés económico afecta especialmente a estas variables. Se sometió a prueba tres hipótesis: (1) en las familias extendidas existe un vinculo entre la adversidad económica y la depresión en los adolescentes, mediada por prácticas parentales duras; (2) el apoyo de los abuelos disminuye la relación entre presión económica y prácticas parentales duras; y (3) el apoyo de los abuelos disminuye la relación entre prácticas parentales duras y la depresión en los adolescentes. La recolección de los datos se efectuó en una muestra comunitaria de 62 familias extendidas con un adolescente durante un periodo de depresión económica en Bulgaria. Las madres, los padres y los adolescentes respondieron a cuestionarios sobre presión económica percibida, prácticas parentales duras, y la perceptión del apoyo de los abuelos. Los adolescentes también contestaron una medida de depresión. Cada miembro de la familia participante en el estudio se sometió además a una entrevista sobre relaciones familiares. Los resultados muestran que a pesar de que los padres informaran que existía estrés económico importante, los adolescentes en esta muestra comunitaria presentaron niveles moderados de depresión y niveles bajos de prácticas parentales duras por parte de ambos padres. Los análisis de correlación y regresión revelaron que en la medida en la que los participantes experimentaban apoyo por parte de los abuelos, el estrés económico afectaba menos a la familia. Específicamente, independientemente del estrés económico, las madres que experimentaban el apoyo de los abuelos tendían a ejercer prácticas parentales menos duras, en comparación con las madres que carecían de ese apoyo. Es más, cuando había apoyo de los abuelos, las prácticas parentales duras no se asociaban con la depresión del adolescente. Estos hallazgos se discuten a la luz de los estudios de familias bajo presión económica con un énfasis especial en las relaciones al interior de la familia extendida y el papel que desempeña el contexto cultural.

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