Social competence in Zimbabwean multicultural schools: Effects of ethnic and gender differences

Authors:
Elias Mpofu, Kenneth R. Thomas, Fong Chan
Published Online:
05 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590344000385
Pages:
169–178
Volume/Issue No:
Volume 39 Issue 3

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Students' social competence was investigated in relation to race/ethnicity and gender for a sample of 371 Zimbabwean students attending racially/ethnically integrated schools. About 42% of the students were black, and 58% white (mean age 12 years; SD=9 months). Peer and teacher sociometric ratings of children's social behaviour, social responsibility, and friendliness comprised the social competence measures. Tests of empirical independence among these social competence measures supported their uniqueness in reliably assessing components of the general construct of social competence among Zimbabwean students. Multiple analysis of variance procedures were used to examine the relationship between social competence statuses and group membership (i.e., race/ethnicity, gender) while controlling for aggregate scores and classroom racial proportions. Superior academic achievement and racial/ehnic propinquity are social status levelling factors in multiracial school settings. Teachers rated white students higher on social responsibility and social behaviour. Students rated white students higher on social responsibility only. Comparisons of social competence by ethnicity and gender revealed that white and female students were rated significantly higher on social behaviour and social responsibility than their black and male classmates. Female students were perceived as more socially competent or better adjusted to school than males. Reliable differences in social competence in race/ethnicity and gender groups were concentrated in peer ratings of social responsibility and in teacher ratings of social behaviour and social responsibility. In postcolonial settings or settings with a history of race/ethnicity and gender‐based privilege, minorities from a dominant culture may have higher social status than peers from a majority culture. Superior social competence in females is a resource for school adaptation and social climate. Students have perceptions of social competence in peers that only partially overlap with those of teachers and contribute uniquely to their experience of school. Social competence in students is multifaceted, gendered, and differently perceived by teachers and peers.

La compétence sociale des étudiants fut étudiée en relation avec l'appartenance raciale/ethnique et le genre auprès d'un échantillon de 371 étudiants du Zimbabwe issus d'écoles d'intégration raciale/ethnique. Environ 42% des étudiants étaient noirs et 58% étaient blancs (moyenne d'âge=12 ans; ÉT=9 mois). Les évaluations des pairs et des professeurs du comportement social, de la responsabilité sociale et de l'attitude amicale des enfants constituent les mesures de compétence sociale. Les tests d'indépendance empirique entre ces mesures de compétence sociale ont soutenu leur caractère unique pour évaluer avec fiabilité les composantes du construit général de compétence sociale chez les étudiants zimbabwéens. De multiples procédures d'analyse de variance furent menées pour examiner la relation entre les statuts de compétence sociale et le groupe d'appartenance (c.‐à‐d. race/ethnie et genre) tout en contrôlant pour les résultats scolaires et les proportions raciales/ethniques dans les classes. Des résultats académiques supérieurs et la ressemblance raciale/ethnique constituent des facteurs nivelant le statut social dans les environnements scolaires multiraciaux. Les professeurs ont évalué les étudiants blancs comme étant supérieurs sur le plan de la responsabilité sociale et du comportement social. Les pairs ont évalué les étudiants blancs comme étant supérieurs sur le plan de la responsabilité sociale seulement. Les comparaisons de compétence sociale selon l'appartenance raciale/ethnique et le genre ont révélé que les étudiantes blanches furent évaluées significativement supérieures pour le comportement social et la responsabilité sociale comparativement à leurs pairs masculins noirs. Les filles étaient perçues comme ayant plus de compétence sociale ou étant mieux adaptées à l'école que les garçons. Des différences fiables sur le plan de la compétence sociale dans les groupes raciaux/ethniques et de genre étaient concentrés dans les évaluations des pairs sur la responsabilité sociale et celles des professeurs sur le comportement social et la responsabilité sociale. Dans les milieux post‐coloniaux ou ceux ayant une histoire de privilèges basés sur la race/ethnie et le genre, les minorités d'une culture dominante peuvent avoir un statut social supérieur comparativement aux pairs d'une culture majoritaire. La compétence sociale supérieure chez les filles est une ressource pour l'adaptation scolaire et le climat social. Les étudiants ont des perceptions de la compétence sociale des pairs qui chevauchent partiellement celles des professeurs et qui contribuent uniquement à leur expérience à l'école. La compétence sociale chez les étudiants présente de nombreux aspects, est affectée par le genre et est différemment perçue par les professeurs et les pairs.

Se investigó la competencia social en relación con la raza/el origen étnico y el sexo de una muestra de 371 estudiantes de Zimbabwe que asistían a escuelas integradas étnica/racialmente. Cerca del 42% de los estudiantes eran negros, y 58% blancos (media de edad=12 años; DE=9 meses). Los juicios sociométricos de los profesores y los compañeros comprendieron las medidas de competencia social. Las pruebas de independencia empírica entre estas medidas de competencia social apoyan que son únicas en los componentes de evaluación fiable del constructo general “competencia social” entre estudiantes de Zimbabwe. Se emplearon procedimientos de análisis de varianza para examinar la relación entre los estatus de competencia social y la pertenencia al grupo (esto es, raza/origen étnico, sexo), en tanto que se controlaban las calificaciones agregadas y las proporciones raciales en el salón de clase. El rendimiento académico superior y la proximidad racial/origen étnico son factores que nivelan el estatus social en escenarios escolares multirraciales. Los profesores calificaron a los estudiantes blancos más alto en responsabilidad social y conducta social. Los estudiantes calificaron a los estudiantes blancos más alto sólo en responsabilidad social. Las comparaciones de competencia social por raza/origen étnico y sexo revelaron the los estudiantes blancos y las mujeres recibian calificaciones significativamente más altas en responsabilidad social y conducta social que sus compañeros negros y hombres. Las estudiantes se percibieron con mayor competencia social o mejor ajustadas a la escuela que los hombres. Las diferencias fiables en cuanto a competencia social, en los grupos étnicos y clasificados por sexo, se concentraron en los juicios de los compañeros de responsabilidad social y en los juicios de los profesores de conducta social y responsabilidad social. En los escenarios post‐coloniales o aquéllos con una historia de privilegio basada en la raza y el sexo, las minorías de la cultura dominante pueden tener un estatus social más alto que sus compañeros de la cultura mayoritaria. La competencia social superior de las mujeres es un recurso para la adaptación a la escuela y el clima social. Los estudiantes tienen percepciones de competencia social de sus compañeros que sólo coinciden parcialmente con aquéllas de los profesores, y contribuyen de manera única a su experiencia escolar. La competencia social en los estudiantes es multifacética, orientada al sexo y percibida en forma diferente por profesores y compañeros.

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