Need for cognitive closure and politics: Voting, political attitudes and attributional style

Authors:
Antonio Chirumbolo, Alessandra Areni, Gilda Sensales
Published Online:
05 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590444000005
Pages:
245–253
Volume/Issue No:
Volume 39 Issue 4

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This paper examines the impact of dispositional Need for Cognitive Closure (NFC) on different political attitudes and on the “person blame” and the “system blame” dimensions. Two hundred and thirty‐four psychology students completed a questionnaire containing the Italian version of the Need for Closure scale, a measure of political and ideological attitudes, a measure of the person‐system blame dimensions, and a measure of past voting. Results showed that high NFC individuals (vs. low NFCs) reported having voted for a right‐wing party and holding more conservative attitudes. High NFCs (vs. low NFCs) turned out to have stronger anti‐immigrant attitudes, to be more nationalistic, to prefer an autocratic leadership and a centralized form of political power. High NFCs also value religiosity more highly than low NFCs. High NFCs (vs. low NFCs) scored lower on pluralism and multiculturalism. Furthermore, high NFCs (vs. low NFCs) revealed a tendency to blame individuals for social problems, but no significant difference was found with regard to the system blame dimension. Results are discussed in the light of the motivated social cognition approach (Jost, Glaser, Kruglanski, & Sulloway, 2003).

Cette éétude examine l'impact du besoin dispositionnel pour la fermeture cognitive (BFC) sur différentes attitudes politiques et sur les dimensions de «responsabilité personnelle» et de «responsabilité du système». Deux cent trente‐quatre étudiants en psychologie ont complété un questionnaire comprenant la version italienne de l’échelle de besoin de fermeture, une mesure des attitudes politiques et idéologiques, une mesure des dimensions de responsabilité personnelle ou du système et une mesure de vote passé. Les résultats ont montré que les individus ayant un BFC élevé (versus un faible BFC) ont rapporté avoir voté pour un parti de droite et avoir entretenu des attitudes davantage conservatrices. Les individus ayant un BFC élevé (versus un faible BFC) s'avéraient avoir de plus fortes attitudes anti‐immigrantes, être plus nationalistes, préférer le leadership autocratique et une forme de pouvoir politique centralisé. Les individus ayant un BFC élevé évaluaient également plus fortement la religiosité comparativement à ceux possédant un faible BFC. Les individus ayant un BFC élevé (versus un faible BFC) ont obtenu des scores plus faibles concernant le pluralisme et le multiculturalisme. De plus, ils ont révélé une plus grande tendance à blâmer les individus pour les problèmes sociaux, mais aucune différence significative ne fut trouvée en regard de la dimension de responsabilité du système. Les résultats sont discutés à la lumière de l'approche de cognition sociale motivée (Jost, Glaser, Kruglanski, & Sulloway, 2003).

El presente trabajo examina el impacto de la necesidad disposicional de cierre cognitivo (NCC) sobre diversas actitudes políticas y sobre las dimensiones de “responsabilidad personal” o “responsabilidad del sistema”. Doscientos treinta y cuatro estudiantes de psicología contestaron un cuestionario que contenía la versión italiana de la Escala de Necesidad de Cierre, una medida de actitudes políticas e ideológicas, una medida de las dimensiones de responsabilidad personal o del sistema, y una medida de su conducta de votar pasada. Los resultados mostraron que los individuos con una elevada NCC (en comparación con los de baja NCC) referían haber votado por un partido de derecha y mantener actitudes más conservadoras. Los individuos con una elevada NCC (en comparación con los de baja NCC) mostraron actitudes más fuertes contra la inmigración, resultaron ser más nacionalistas, preferir un liderazgo autocrático y una forma de poder político centralizada. Estos mismos individuos también valoran más la religiosidad y calificaron más bajo en pluralismo y multiculturalismo. Es más, aquéllos con más elevada NCC (en comparación con los de baja NCC) revelaron una tendencia a responsabilizar a individuos por los problemas sociales, pero no se encontró diferencias importantes respecto a la dimensión de responsabilidad del sistema. Los resultados se discuten a la luz del enfoque de la cognición social motivada (Jost, Glaser, Kruglanski, & Sulloway, 2003).

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