Facial appearance and impressions of ‘credibility’: The effects of facial babyishness and age on person perception

Authors:
Jaume Masip, Eugenio Garrido, Carmen Herrero
Published Online:
05 Aug 2008
DOI:
10.1080/00207590444000014
Pages:
276–289
Volume/Issue No:
Volume 39 Issue 4

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The babyface overgeneralization effect is perceiving that people whose facial features resemble those of children have childlike traits, and treating them accordingly. This experiment sought to replicate the US findings with a South‐European sample, to examine the impact of facial maturity on impressions of truthfulness, and to examine the influence of age on person perception. Three‐hundred and twenty‐four Spanish undergraduates were shown a photograph and had to rate it on a series of behavioural‐tendency and trait scales measuring honesty, truthfulness, strength, dominance, intelligence, naivety, and warmth. The photographs were babyfaced, intermediate, and mature faced computer‐manipulated versions of three pictures of the same individual at three different ages. Results indicate that the experimental manipulations significantly affected most of the dependent variables. Babyfaced individuals were perceived as the most truthful, and children as the most deceitful. However, when the deceit concerned a sexual abuse allegation, children were rated as the least deceitful. These results support the existence of (a) the babyface overgeneralization effect, (b) the stereotype that children are unreliable witnesses, and (c) the belief that children never lie about sexual abuse offenses. They also suggest that facial babyishness and age may be static perceived deception cues that may account for the demeanour bias found in nonverbal research on the detection of deceit.

L'effet de sur‐généralisation du visage d'apparence enfantine (babyface) consiste à percevoir les gens dont les caractéristiques faciales ressemblent à celles des enfants comme possédant des traits enfantins ainsi qu’à les traiter en accord avec cette perception. Cette expérience cherchait à répliquer les résultats obtenus aux États‐Unis avec un échantillon de l'Europe du Sud, d'examiner l'impact de la maturité faciale sur l'exactitude des impressions et d'examiner l'influence de l’âge sur la perception de la personne. Trois cent vingt‐quatre universitaires espagnols ont reçu une photographie qu'ils avaient à évaluer sur une série d’échelles de tendances comportementales et de traits mesurant l'honnêteté, la sincérité, la force, la dominance, l'intelligence, la naïveté et la chaleur. Les photographies représentaient une figure d'apparence enfantine, une figure intermédiaire et une figure mature, lesquelles étaient des versions manipulées informatiquement de trois photographies d'un même individu à trois âges différents. Les résultats indiquent que les manipulations expérimentales affectent significativement la plupart des variables dépendantes. Les individus ayant un visage d'apparence enfantine furent perçus comme plus sincéres et les enfants comme plus menteurs. Cependant, quand le mensonge concernait une allégation d'abus sexuel, les enfants étaient évalués comme les moins menteurs. Ces résultats soutiennent l'existence de: (a) l'effet de sur‐généralisation du visage d'apparence enfantine, (b) le stéréotype que les enfants sont des témoins peu fiables et (c) la croyance que les enfants ne mentent jamais à propos de l'abus sexuel subi. Ils suggèrent aussi que le visage enfantin et l’âge peuvent être des indices statiques de mensonges perçus qui peuvent contribuer au biais d'attitude trouvé dans la recherche non verbale sur la détection du mensonge.

Ei efecto de sobregeneralizacion del aniiiamiento facial consiste en percibir a las personas cuya apariencia facial es similar a la de los niños como poseedores de rasgos infantiles y en tratarlas de forma acorde. En este experimento se pretendio replicar los hallazgos estadounidenses con una muestra sureuropea, examinar el impacto de la madurez facial sobre las impresiones de veracidad y honestidad, e investigar la influencia de la edad sobre la percepcion de personas. Trescientos veinticuatro estudiantes espaiioles recibieron una fotografia y tuvieron que evaluarla en una serie de escalas de tendencias conductuales y de caracteristicas de personalidad que median honestidad, veracidad, fortaleza, dominancia, inteligencia, ingenuidad y calidez. Las fotografias eran de la misma persona en tres momentos de su vida, pero habian sido modificadas por ordenador para hacerlas facialmente aniiiadas, intermedias o maduras. Las personas aniiiadas se percibieron como las mas veraces, y los niiios como los mas mentirosos. Sin embargo, cuando la mentira consistia en una alegación de abuso sexual, los niiios fueron evaluados como los menos mentirosos. Estos resultados apoyan la existencia de (a) el efecto de sobregeneralización del aniiiamiento facial, (b) el estereotipo de que los niiios son testigos poco fiables, y (c) la creencia de que los niiios nunca mienten sobre delitos de abuso sexual. Asimismo, sugieren también que el aniiiamiento facial y la edad pueden ser claves percibidas del engaño de naturaleza estatica que pudieran dar cuenta del llamado demeanor bias que se ha hallado en la investigatión no‐verbal sobre la detecion del engaiio.

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