General self‐efficacy in various domains of human functioning: Evidence from five countries

Authors:
Aleksandra Luszczynska, Benicio Gutiérrez‐Doña, Ralf Schwarzer
Published Online:
04 Dec 2009
DOI:
10.1080/00207590444000041
Pages:
80–89
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 2

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Based on social‐cognitive theory (Bandura, 1997), this paper examined whether perceived self‐efficacy is a universal psychological construct that accounts for variance within various domains of human functioning. Perceived self‐efficacy is not only of a task‐specific nature, but it can also be identified at a more general level of functioning. General self‐efficacy (GSE) is the belief in one's competence to tackle novel tasks and to cope with adversity in a broad range of stressful or challenging encounters, as opposed to specific self‐efficacy, which is constrained to a particular task at hand. The study aimed at exploring the relations between GSE and a variety of other psychological constructs across several countries. Relations between general self‐efficacy and personality, well‐being, stress appraisals, social relations, and achievements were examined among 8796 participants from Costa Rica, Germany, Poland, Turkey, and the USA. Across countries, the findings provide evidence for associations between perceived general self‐efficacy and the selected variables. The highest positive associations were with optimism, self‐regulation, and self‐esteem, whereas the highest negative associations emerged with depression and anxiety. Academic performance is also associated with self‐efficacy as hypothesized. The replication across languages or cultures adds significance to these findings. The relations between self‐efficacy and other personality measures remained stable across cultures and samples. Thus, perceived general self‐efficacy appears to be a universal construct that yields meaningful relations with other psychological constructs.

Se basant sur la théorie sociale‐cognitive (Bandura, 1997), l'efficacité de soi perçue fut examinée comme un construit psychologique universel contribuant à la variance dans divers domaines du fonctionnement humain. L'efficacité de soi perçue n'est pas seulement reliée à une tâche de nature spécifique, mais elle peut aussi être identifiée comme un niveau de fonctionnement plus général. L'efficacité de soi générale est la croyance qu'une personne possède la compétence pour faire face aux tâches nouvelles et pour gérer l'adversité dans un large éventail d'événements représentant un stress ou un défi, à l'opposé de l'efficacité de soi spécifique qui est restreinte à une tâche particulière. Cette étude visait à explorer les relations entre l'efficacité de soi générale et une variété d'autres construits psychologiques à travers les pays. Les relations entre l'efficacité de soi générale et la personnalité, le bien‐être, l'évaluation du stress, les relations sociales et les accomplissements furent examinées parmi 8,796 participants du Costa Rica, de l'Allemagne, de la Pologne, de la Turquie et des États‐Unis. À travers ces pays, les résultats fournissent des évidences d'associations entre l'efficacité de soi générale et les variables sélectionnées. Les plus fortes associations positives furent avec l'optimisme, l'autorégulation et l'estime de soi, tandis que les plus fortes associations négatives ont émergé avec la dépression et l'anxiété. Tel qu'attendu, la performance académique fut également associée avec l'efficacité de soi. La reproduction à travers les langues et les cultures ajoute une valeur à ces résultats. Les relations entre l'efficacité de soi et les autres mesures de personnalité demeurent stables à travers les cultures et les échantillons. Ainsi, l'efficacité de soi générale apparaît être un construit universel qui produit des relations convaincantes avec les autres construits psychologiques.

Con base en la teoría social‐cognitiva (Bandura, 1997), se exploró si la auto‐eficacia percibida es un constructo psicológico universal que explica la varianza dentro de diversos dominios del funcionamiento humano. La naturaleza de la auto‐eficacia percibida no sólo es específica de la tarea, sino que puede identificarse en un nivel más general de funcionamiento. La auto‐eficacia general (AEG) es la creencia en la competencia propia para resolver tareas nuevas y afrontar la adversidad en un amplio espectro de situaciones estresoras y desafiantes, en contraste con la auto‐eficacia específica que se restringe a una tarea particular dada. El estudio se propuso explorar las relaciones entre la AEG y una variedad de constructos psicológicos entre países. Se examinaron las relaciones entre la auto‐eficacia general y la personalidad, el bienestar, la evaluación del estrés, las relaciones sociales, y el desempeño entre 8,796 participantes de Costa Rica, Alemania, Polonia, Turquía, y los Estados Unidos. De un país a otro, los hallazgos sugieren asociaciones entre la auto‐eficacia general percibida y las variables seleccionadas. Las asociaciones positivas más fuertes fueron el optimismo, la autorregulación y la autoestima, en tanto que las asociaciones negativas más altas se dieron con la depresión y la ansiedad. Tal como se hipotetizó, el desempeño académico también se asocia con la auto‐eficacia. La réplica a través de idiomas y culturas añade importancia a estos hallazgos. Las relaciones entre auto‐eficacia y otras medidas de personalidad permanecen estables entre culturas y muestras. Por lo tanto, la auto‐eficacia general percibida parece ser un constructo universal que se relaciona con significado a otros constructos psicológicos.

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