Improvement of nonverbal behaviour in Japanese female perfume‐wearers

Authors:
Takahiro Higuchi, Ken Shoji, Sumie Taguchi, Toshiteru Hatayama
Published Online:
13 May 2010
DOI:
10.1080/00207590444000050
Pages:
90–99
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 2

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The present study addressed the issue of whether people who use perfume improve their “visual” interpersonal impression. This expectation comes from the possibility that those who wear perfume may modify their nonverbal behaviour through positive mood changes generated by the pleasant odour of perfume or through an increase of public self‐consciousness. Thirty‐one Japanese females were assigned to either a perfume or a no‐perfume group. A screening test held in advance confirmed that all the participants in the perfume group preferred the smell of the perfume used in this study. They participated in an interview and answered questions asked by a female confederate. In the middle of the interview, the interviewees in the perfume group put on the perfume. The improvement of their nonverbal behaviour in the latter half of the interview was evaluated by 18 neutral observers, who watched silent video clips of the interviews. The observers were not informed that some of the interviewees used perfume. The results of observer ratings showed that the interviewees in the perfume group showed significantly less nonsymbolic movement (touching their hair or nose, or shifting their posture such as rotating on a swivel chair) when wearing perfume. Analysis of the video clips showed that the interviewees in the perfume group decreased their nonsymbolic movement for about 6 s per minute after putting on the perfume. The female observers also rated the interviewees in the perfume group as more self‐confident. These findings suggest that wearing perfume inhibits behaviours that project negative impressions. Analysis of the subjective mood showed that the inhibition of an interviewee's nonsymbolic movement might have resulted from a wearer's positive mood change. Although several methodological issues limit the conclusions drawn from these results, the present study showed that wearing perfume has the potential to cause changes in nonverbal behaviour and to improve visual impressions.

La présente étude examine comment les gens qui utilisent le parfum améliorent l'impression visuelle qu'ils produisent sur les autres. Cette prévision provient de la possibilité que ceux qui portent du parfum peuvent modifier leur comportement non verbal à partir des changements d'humeur positifs générés par l'odeur plaisante du parfum ou à partir l'augmentation de la conscience de soi publique. Trente et une femmes japonaises furent assignées soit à un groupe portant du parfum ou à un groupe ne portant pas de parfum. Un test de dépistage mené à l'avance a confirmé que toutes les participantes dans le groupe avec parfum préféraient l'odeur du parfum utilisé dans cette étude. Elles ont participé à une entrevue et ont répondu à des questions posées par une femme complice du chercheur. Au milieu de l'entrevue, les participantes interrogées du groupe avec parfum se sont appliquées du parfum. Dix‐huit observateurs neutres ont visionné un enregistrement vidéo muet de la seconde moitié des entrevues afin d'évaluer l'augmentation des comportements non verbaux des participantes. Les observateurs ne furent pas informés que certaines femmes s'étaient appliquées du parfum. Les résultats des évaluations des observateurs ont indiqué que les participantes du groupe avec parfum ont montré significativement moins de mouvements non symboliques (toucher leur nez ou changer leur posture tel qu'en se tournant sur un fauteuil pivotant) lorsqu'elles portaient du parfum. L'analyse des enregistrements vidéos a indiqué que les participantes du groupe avec parfum ont réduit leurs mouvements non symboliques environ 6 secondes par minute après s'être mises du parfum. Les observatrices féminines ont également évalué les participantes parfumées comme ayant plus confiance en soi. Ces données suggèrent que le fait de porter du parfum inhibe les comportements projetant des impressions négatives. L'analyse de l'humeur subjective a montré que l'inhibition des mouvements non symboliques de la participante interrogée peut résulter du changement positif d'humeur de la personne qui porte un parfum. Quoique plusieurs considérations méthodologiques limitent les conclusions tirées de ces résultats, la présente étude a montré que le fait de porter du parfum a le potentiel de provoquer des changements dans le comportement non verbal et d'améliorer les impressions visuelles.

El presente estudio investigó si la gente que usa perfume mejora la impresión “visual” que produce en otras personas. Esta expectativa proviene de la posibilidad de que aquéllos que usan perfume modifiquen su conducta no verbal por medio de cambios positivos en su estado de ánimo generados por el olor agradable del perfume o por medio de un aumento de su autoconsciencia pública. Treinta y un mujeres japonesas se asignaron a un grupo que se aplicara perfume o a un grupo sin perfume. Se condujo antes una prueba de filtro que confirmó que todas las participantes en el grupo con perfume preferían el olor del perfume empleado en el estudio. Participaron en una entrevista y respondieron preguntas a una mujer confederada. A la mitad de la entrevista, se aplicaban el perfume las entrevistadas del grupo con perfume. Diez y ocho observadores neutrales, quienes vieron las entrevistas en videograbaciones silenciosas, evaluaron qué tanto mejoraba su conducta no verbal durante la segunda mitad de la entrevista. No se informó a los observadores que algunas de las entrevistadas usaban perfume. Los resultados de las calificaciones asignadas por los observadores mostraron que las entrevistadas del grupo con perfume manifestaban, de manera significativa, menos movimientos no simbólicos (tocar su pelo o nariz, o cambiar de postura como voltearse en una silla giratoria) cuando se habían aplicado perfume. El análisis de las videograbacines mostró que las entrevistadas del grupo con perfume disminuían sus movimientos no simbólicos a aproximadamente 6 segundos por minuto después de ponerse el perfume. Las mujeres obsevadoras también consideraron que las entrevistadas en el grupo con perfume mostraban más confianza en ellas mismas. Estos hallazgos sugieren que usar perfume inhibe la conducta que proyecta una impresión negativa. El análisis el estado de ánimo subjetivo sugiere que la inhibición del movimiento no simbólico de las entrevistadas podría ser el resultado de un cambio a un estado de ánimo positivo en las participantes que se aplicaron pefume. Aunque diversos sesgos metodológicos limitan las conclusiones derivadas de estos resultados, el presente estudio sugiere que usar perfume podría promover cambios en la conducta no verbal y mejorar la impresión visual que se produce en los demás.

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