Temporal and spatial dimensions in the perception of environmental problems: An investigation of the concept of environmental hyperopia

Authors:
Ricardo García‐Mira, J. Eulogio Real, José Romay
Published Online:
08 Jan 2007
DOI:
10.1080/00207590444000078
Pages:
5–10
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 1

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Environmental problems have been perceived as more worrying when they take place at greater distances. This phenomenon has been called “environmental hyperopia” (Uzzell, 2000; Uzzell, Rice, Ballantyne, & Podlucká, 1994). Some studies have demonstrated that local environmental problems are perceived as being less important than the problems generated in other places, such as global warming or Amazon deforestation, unless the problem leads to an immediate risk. This article is part of a broader research programme, which tries to analyse the most relevant variables in the formation of pro‐environmental attitudes. More precisely, our intention is to explore the difference between attitudes about local and global environments. We present a study of the assessment of several environmental problems, in which 12 scales measured the importance given to these problems by a sample of students. The results were analysed with multidimensional methods, allowing us to establish temporal and space dimensions in the perception of environmental problems. The conclusions allowed us not only to explore the social representation of environmental problems, but also to establish priorities and recommendations for future environmental education programmes.

Les problèmes environnementaux semblent être perçus comme plus effrayants lorsqu'ils prennent place loin de nous. Ce phénomène fut nommé «hyperopia environnementale» (Uzzell, 2000; Uzzell, Rice, Ballantyne, & Podlucká, 1994). Des études ont démontré que les problèmes environnementaux locaux sont perçus comme moins importants que les problèmes générés à d'autres endroits, tels que le réchauffement global et la déforestation amazonienne, à moins que le problème représente un risque immédiat. Cet article fait partie d'un programme de recherche plus large qui tente d'analyser les variables les plus importantes dans la formation des attitudes pro‐environnementales. Plus précisément, notre intention est d'explorer la différence entre les attitudes par rapport à l'environnement local et celles liées à l'environnement global. La présente étude porte sur l'évaluation de divers problèmes environnementaux par un échantillon d'étudiants. Pour ce faire, 12 échelles ont permis de mesurer l'importance accordée à ces problèmes par les participants. Les résultats furent analysés à partir de méthodes multidimensionnelles permettant de faire ressortir les dimensions temporelles et spatiales dans la perception des problèmes environnementaux. Les conclusions permettent non seulement d'explorer les représentations sociales des problèmes environnementaux, mais aussi d'établir les priorités et les recommandations pour les programmes futurs d'éducation environnementale.

Los problemas ambientales han sido siempre percibidos como más preocupantes cuanto más lejos están de nosotros. Este fenómeno ha sido denominado “hipermetropía ambiental” (Uzzell, 2000; Uzzell, Rice, Ballantyne, & Podlucká, 1994). Algunos estudios demuestran que los problemas ambientales locales se perciben como menos graves que los que tienen lugar en otros lugares, como por ejemplo, el calentamiento global o la deforestación amazónica, salvo que el problema suponga un riesgo inmediato. Este artículo es parte de un programa mayor de investigación que intenta analizar las variables más relevantes en la formación de las actitudes hacia el medio ambiente. En concreto, nuestra intención consiste en explorar la diferencia entre las actitudes hacia los problemas producidos en ambientes globales versus ambientes locales. El trabajo evalúa un conjunto de 12 problemas ambientales, a través de otras tantas escalas que midieron la importancia otorgada a estos problemas por una muestra de estudiantes. Los resultados, analizados con una metodología de escalamiento multidimensional, nos permitieron establecer las dimensiones espaciales y temporales relevantes en la percepción de problemas ambientales. Las conclusiones permiten no sólo la exploración de la representación social de los problemas ambientales, sino tambíen el establecimiento de prioridades y recomendaciones cara al diseño de futuros programas de educación ambiental.

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