A cognitive map of Slovenia: Perceptions of the regions

Authors:
Marko Polic, Grega Repovs, Karel Natek, Marijan Klemencic, Drago Kos, Mirjana Ule, Ivan Marusic, Ana Kucan
Published Online:
08 Jan 2007
DOI:
10.1080/00207590444000113
Pages:
27–35
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 1

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Cognitive maps present an important theoretical concept and methodological tool for the acquirement of insight into the mental image of the environment. Part of the study, conducted in 1999–2000 on a representative sample of the inhabitants of Slovenia (N  =  1291), is presented in this paper, namely the part devoted to the perception of regions. Participants were questioned about different aspects of their image of Slovenia, including their preferences for residence in different parts of Slovenia, partition of the country into regions, travelling patterns, environmental problems and solutions, possibilities of development, etc. Cognitive maps appeared as highly selective, with certain general similarities, but also with individual idiosyncrasies, depending on the place of living and other demographic characteristics. Though respondents were not highly devoted to the formation of regions, a rather clear mental image of them appeared. Main findings are discussed and applicability of the cognitive map for planning purposes are substantiated.

Les cartes cognitives représentent un concept théorique et un outil méthodologique importants permettant d'avoir une vue sur l'image mentale de l'environnement. Une partie de l'étude, menée en 1999–2000 auprès d'un échantillon représentatif des habitants de Slovénie (N  =  1291), est présentée dans cet article. Celle‐ci portait plus particulièrement sur la perception des régions. Les participants furent questionnés sur différents aspects de leur image de Slovénie, incluant leurs préférences de lieu de résidence dans différentes parties de Slovénie, le partage du pays en régions, les trajets de déplacements, les problèmes environnementaux et les solutions, les possibilités de développement, etc. Les cartes cognitives sont apparues comme hautement sélectives, comportant certaines similarités générales, mais aussi des particularités individuelles, dépendamment du lieu de vie et d'autres caractéristiques démographiques. Quoique les répondants ne se soient pas beaucoup consacrés à la formation des régions, une image mentale assez claires de celles‐ci fut révélée. Les principaux résultats sont discutés et la possibilité d'application des cartes cognitives à des fins de planification est considérée.

Los mapas cognitivos suponen un importante concepto teórico y una herramienta metodológica para la adquisición del conocimiento sobre la imagen mental del ambiente. Este trabajo presenta la parte del estudio, llevado a cabo entre 1999 y 2000 con una muestra representativa de habitantes de Slovenia (N  =  1291), centrada en la percepción de regiones. Se preguntó a los participantes sobre aspectos diversos sobre su imagen de Eslovenia, incluidas sus preferencias de residencia en distintas zonas de Eslovenia, partición del país en regiones, patrones de viaje, problemas ambientales y soluciones, posibilidades de desarrollo, etc. Los mapas cognitivos se mostraron altamente selectivos, con ciertas similitudes generales, pero también idiosincrasias individuales, dependiendo del lugar de residencia y otras características demográficas. Aunque los sujetos no dedicaron mucho a la formación de regiones, aparecieron claras imágenes mentales de éstas. Se discuten los principales hallazgos y la aplicabilidad del mapa cognitivo para propósitos corroborados de planificación.

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