Emergence and contributions of a Latin American indigenous social psychology

Authors:
Rolando Diaz‐Loving
Published Online:
17 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590444000168
Pages:
213–227
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 4

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Increasingly, understanding behaviour requires a multidimensional conceptual and methodological approach. A historical analysis of social psychology leads to the identification of separate and clear psychological, sociological, and cultural perspectives in the thinking and research of the field. In an overview of the highlights of each orientation, this paper identifies the way in which each subbranch of social psychology flourished and is closely tied to the psycho‐socio‐cultural ecosystem in which its theoreticians and researchers developed. Evident from this process is the inclination of psychological researchers to stress functional aspects of behaviour and utilize experimental methodologies; the sociological orientation stresses structural variables and is inclined toward observational and field descriptive studies; and cultural investigation tends to pull from both the psychological and sociological perspectives and places major interest on the ecosystem in which behaviour presents itself. Linked to individual researchers' interests and training, and congruent with the sociocultural parameters and ecosystem in which Latin American social psychologists have evolved, novel indigenous interpretations of each social psychology have emerged. Documentation of the research topics, preferred theoretical and methodological approaches, and idiosyncratic findings is presented for the emergence of social psychology in Latin America. Emphasis is placed on the process of creating and shaping an indigenous view of social psychological thought, in which phenomena derived from a combination of one of the three views, and the behavioural manifestations and ideas representative of autochthonous everyday life, are stressed. As a conclusion, true to its upbringing, and born out of a perennial antithesis between mainstream thought and mundane reality, both a series of replications and novel conceptualizations and findings have emerged that have a distinct psychological, sociological, and cultural flavour.

De plus en plus, la compréhension des comportements requiert une approche conceptuelle et méthodologique multidimensionnelle. Une analyse historique de la psychologie sociale mène à l'identification de perspectives psychologique, sociologique et culturelle claires et distinctes, autant sur le plan de la réflexion que sur celui de la recherche. En regard des points marquants de chacune de ces orientations, cet article identifie la façon dont chaque branche de la psychologie sociale a évolué et est étroitement liée à l'écosystème psycho‐socio‐culturel dans lequel ses théoriciens et chercheurs se sont développés. L'inclinaison de la perspective psychologique est d'insister sur les aspects fonctionnels du comportement et d'utiliser la méthode expérimentale. Pour sa part, l'orientation sociologique insiste sur les variables structurelles et elle est encline à mener des études observationnelles ou à caractère descriptif. En ce qui concerne la perspective culturelle de la psychologie sociale, celle‐ci se manifeste par la conjonction de la sociologie et de la psychologie et elle s'intéresse à l'écosystème dans lequel le comportement se manifeste. Relié aux intérêts personnels et à la formation des chercheurs et en accord avec les paramètres socioculturels et avec l'écosystème dans lequel les psychologues sociaux de l'Amérique latine ont évolué, de nouvelles interprétations indigènes ont émergé pour chaque champ de la psychologie sociale. La documentation des thèmes de recherche, sur les plans théorique et méthodologique, et des résultats particuliers est présentée en lién avec l'émergence de la psychologie sociale en Amérique latine. L'emphase est mise sur les processus de création et de mise en forme de la vision indigène de la pensée psychologique sociale, tout en insistant sur les phénomènes dérivant de la combinaison d'une des trois perspectives et des manifestations comportementales et idées représentant la vie quotidienne des autochtones. En conclusion, en lien avec son évolution et nées de l'antithèse perpétuelle entre la pensée dominante de la psychologie et la réalité de ce monde, une série de réplications et de conceptualisations et trouvailles nouvelles ont émergé en montrant une saveur psychologique, sociale et culturelle distincte.

Cada día es más evidente que el entender el comportamiento humano requiere de modelos y teorías multidimensionales y metodologías diversas. Al analizar las raíces y evolución de la psicología social resulta inevitable percatarse de claras y distintivas corrientes psicológicas, sociológicas y culturales en la teorización e investigación representativa del área. Al analizar el desarrollo de cada una de los campos, en este trabajo se identifican la relación entre los contextos eco‐socio‐culturales y el advenimiento y predilección por ciertas orientaciones teóricas y metodológicas propias de cada rama de la psicología social. De hecho, es notoria la inclinación de la perspectiva psicológica por un marco referencial funcionalista y la metodología experimental que permite aproximarse al estudio y explicación de procesos; mientras que, la orientación sociológica prefiere una conceptualización estructuralista y la utilización de diversos métodos de observación en campo que dan oportunidad de describir las características de un fenómeno. Por su parte, la postura cultura de la psicología social se manifiesta en la conjunción de lo social y lo psicológico inserto en un ecosistema particular. Un recorrido documentado por las etnopsicologías y los tópicos de investigación, resultados obtenidos y preferencias teóricas y metodológicas de los psicólogos sociales latinoamericanos, apunta a la congruencia de la formación e intereses de cada grupo de investigadores, los parámetros socio‐culturales en que se desenvuelven y la realidad cotidiana de los ecosistemas en que viven en la determinación de la manera en que han construido nuevas formas autóctonas de entender cada una de las ramas de la psicología social. Como conclusión, fieles a sus raíces, y nacidos de una perenne antitesis entre la corriente hegemónica de la psicología y sus mundanas realidades, han surgido una serie de replicas, extensiones y conceptuaciones y datos novedosos con un distintivo sabor psicológico, sociológico y cultural.

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