The origins and development of social psychology in Canada

Authors:
John G. Adair
Published Online:
17 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590444000212
Pages:
277–288
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 4

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This article provides an overview of the historical events, significant personalities, and contextual influences that have shaped the development of social psychology in Canada. For much of its history, Canada and its closest neighbour, the US, have shared similar social problems and, for a time, even research funding. Although the influence of the US has been imprinted on Canadian research and theory, Canadian social psychology has also developed its own discipline with a focus on culture and explicitly Canadian social issues that makes it distinct from that of the US. This account reveals how Canadian social psychology developed and where US influence has been felt. Emerging from its roots within philosophy, Canadian psychology began as a decidedly applied discipline; but following its widely acknowledged contributions to the Canadian war effort it was basic research that ultimately received the academic appointments and financial support. Social psychology was often invisible; to be found, if at all, only on the fringe of both these early developments. In the 1970s, the Canadian government's decision to fund social research, and a period of exceptional growth of higher education, contributed to the discipline's emergence. Substantial numbers of experimental social psychologists imported from the United States raised questions about the Canadian content of their teaching and research, but their perspective and numbers created the critical mass needed for advancement of our discipline. With the help of a partly government‐imposed Canadianization of academia and a blending of these imported researchers with the culture‐oriented researchers trained in Canada, social psychology evolved into the mature, distinctive discipline that exists in Canada today. Canada has a strong, self‐sustaining national disicpline, that in accord with its size makes substantial contributions to the world of psychology and to the social psychology of North America. This developmental history describes how these accomplishments have been realized.

Cet article présente une vue d'ensemble sur les événements historiques, les personnalités significatives et les influences contextuelles qui ont façonné le développement de la psychologie sociale au Canada. Pour une grande partie de son histoire, le Canada et ses voisins proches, les États‐Unis, ont partagé les mêmes problèmes sociaux et, pour un temps, les résultats de recherche. Quoique l'influence des États‐Unis fût imprégnée dans la recherche et la théorie au Canada, la psychologie sociale canadienne a aussi développé sa propre discipline en mettant l'accent sur la culture et, explicitement, sur les enjeux sociaux canadiens, la distinguant ainsi de celle des États‐Unis. Ce résumé révèle comment la psychologie sociale canadienne s'est développée et où l'influence états‐unienne s'est fait sentir. Prenant racine à l'intérieur de la philosophie, la psychologie canadienne a débuté comme une discipline résolument appliquée. Mais suite aux contributions largement reconnues de l'effort canadien dans la guerre, ce fut la recherche fondamentale qui a finalement créé plus de postes académiques et qui a reçu plus de soutien financier. La psychologie sociale était souvent invisible, à découvrir, mais encore, seulement en marge de ses développements initiaux. Dans les années 1970, la décision du gouvernement canadien de subventionner la recherche sociale ainsi que la période de développement exceptionnel de l'éducation de niveau supérieur ont contribué à l'émergence de la discipline. Le nombre substantiel de psychologues sociaux expérimentaux en provenance des États‐Unis a soulevé des questions à propos du contenu canadien proposé dans leurs enseignements et dans leurs études. Toutefois, leur perspective et leur nombre a créé une masse critique nécessaire pour l'avancement de notre discipline. La tendance partiellement imposé par le gouvernement à rendre canadien le secteur académique et le mélange de chercheurs importés et de chercheurs formés au Canada orientés vers la culture, la psychologie sociale canadienne a évolué en tant que discipline mature et distincte. Le Canada possède une discipline nationale forte et auto‐soutenante qui, en accord avec son importance, apporte des contributions substantielles au monde de la psychologie et de la psychologie sociale en Amérique du Nord. Cette histoire développementale décrit comment ces accomplissements ont été réalisés.

Este artículo proporciona un panorama de los sucesos históricos, personalidades importantes, e influencias contextuales que han dado forma al desarrollo de la psicología social en Canadá. Durante gran parte de su historia, Canadá y su vecino más cercano, los Estados Unidos, han compartido problemas sociales similares y, durante algún tiempo, aún el financiamiento de la investigación. A pesar de que la influencia de Estados Unidos ha quedado grabada en la investigación y teoría canadienses, la psicología social canadiense ha desarrollado también su propia disciplina con un enfoque en la cultura y explícitamente en la problemática social canadiense que la distingue de la estadounidense. Esta reseña revela como se desarrolló la psicología social canadiense y dónde se ha sentido la influencia de los Estados Unidos. Al surgir de sus raíces dentro de la filosofia, la psicología canadiense comenzó como una disciplina decisivamente aplicada, pero, a raíz de sus ampliamente reconocidas contribuciones al esfuerzo canadiense en la guerra, fue la investigación básica la que en última instancia recibió los nombramientos académicos y el apoyo financiero. La psicología social permaneció con frecuencia invisible, para encontrarse, si se encontraba del todo, al margen solamente de estos desarrollos iniciales. En los años setenta, la decisión del gobierno canadiense de financiar investigación social, y un periodo de crecimiento excepcional de la educación superior contribuyeron al surgimiento de la disciplina. Un número considerable de psicólogos sociales experimentales importados de los Estados Unidos se cuestionó sobre el contenido canadiense de su enseñanza e investigación, pero su perspectiva y números crearon la masa crítica necesaria para el avance de nuestra disciplina. Con la ayuda de la tendencia a lo canadiense de la academia parcialmente impuesta por el gobierno y la mezcla de estos investigadores importados con los investigadores orientados a la cultura formados en Canadá, la psicología social evolucionó hacia la disciplina madura y distintiva que existe hoy en Canadá. Canadá posee una disciplina nacional fuerte, auto sostenida que, de acuerdo con su tamaño contribuye considerablemente al mundo de la psicología y a la psicología social de América del Norte. Esta historia del desarrollo describe cómo se han realizado estos logros.

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