Love, commitment, and response to conflict among Cypriot dating couples: Two models, one relationship

Authors:
Georgia Panayiotou
Published Online:
04 Dec 2009
DOI:
10.1080/00207590444000230
Pages:
108–117
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 2

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Rusbult's investment model of close relationships posits that commitment is a function of satisfaction with the relationship, investments made, and attractiveness of alternatives. Relationship quality is also affected by how partners handle distress and conflict. They may practise exit (leave the situation), voice (speak out their concerns), loyalty (wait loyally for the problem to pass), or neglect (passive‐aggressive or avoidant tactics). Sternberg's triangular theory of love, on the other hand, posits that the ingredients of a successful relationship are passion, intimacy, and commitment. All three are required to produce long‐lasting consummate love, whereas the absence of any of the components leads to other types of relationships such as friendships and infatuations. These models have received cross‐cultural validation in previous research. Their applicability to dating relationships in Cyprus was tested in this study. The primary aim was to examine the applicability of these models to dating relationships in Cyprus and the second aim was to examine whether a combination of these models predicts relationship commitment better than either model alone. An additional goal was to add to the particularly scarce research on intimate relationships among Cypriots. Results indicate that both models are predictive of commitment, but that the triangular model does not add to the predictive power of the investment model. On the contrary, the concept of investment, as measured by the investment model, appears to be important in the understanding of commitment in dating relationships. Conflict resolution styles were also related to relationship quality, consistent with the predictions of the investment model, but in variance with findings regarding married couples in Cyprus. Results are discussed in light of the relevant models, and in comparison to findings of prior research regarding the application of the investment model to marital relationships. The role of the cultural context is also addressed.

Le modèle d'investissement des relations intimes de Rusbult postule que l'engagement dépend de la satisfaction vis‐à‐vis la relation, des investissements effectués et de l'attirance des alternatives. La qualité de la relation est aussi affectée par la façon dont les partenaires font face à la détresse et aux conflits. Ils peuvent manifester divers types de comportements: de sortie (quitter la situation), de voix (exprimer leur préoccupations), de loyauté (attendre fidèlement que le problème passe) ou de négligence (exercer des tactiques passive‐agressives ou évitantes). Pour sa part, la théorie triangulaire de l'amour de Sternberg postule que les ingrédients du succès de la relation résident dans les composantes de la passion, de l'intimité et de l'engagement. Ces trois composantes sont requises pour favoriser la durée de l'amour; tandis que l'absence d'une de ces composantes mène à d'autres types de relation tels que l'amitié ou le béguin. Ces deux modèles ont été validés par des recherches antérieures menées dans diverses cultures. La présente étude visait d'abord à examiner leur applicabilité aux relations matrimoniales à Chypre. Un second objectif était d'examiner si une combinaison de ces modèles prédit mieux l'engagement dans la relation que chacun des modèles à lui seul. Un troisième objectif était d'introduire les recherches particulièrement rares sur les relations intimes chez les Chypriotes. Les résultats indiquent que les deux modèles sont prédictifs de l'engagement, mais que le modèle triangulaire n'ajoute pas de puissance prédictive au modèle de l'investissement. Par ailleurs, le concept d'investissement, tel que mesuré par le modèle d'investissement, semble être important pour comprendre l'engagement dans les relations matrimoniales. Les styles de résolution des conflits étaient également reliés à la qualité de la relation, en accord avec les prédictions du modèle d'investissement, mais tout en montrant de la variance avec les données relatives aux couples mariés à Chypre. Les résultats sont discutés à la lumière des modèles et en comparaison avec les résultats de recherche antérieurs ayant appliqué le modèle d'investissement aux relations maritales. Le rôle du contexte culturel est aussi abordé.

El modelo de inversión de Rusbult de las relaciones íntimas propone que el compromiso es una función de la satisfacción con la relación, inversiones realizadas y atractivo de las opciones. La forma en la que los miembros de la pareja manejan el sufrimiento y el conflicto también afecta la calidad de la relación. Podrían practicar abandono (dejar la situación), voz (externar sus preocupaciones), lealtad (esperar lealmente a que pase el problema), o negligencia (tácticas pasivo‐agresivas o de evitación). La teoría triangular del amor de Sternberg, por otra parte, postula que los ingredientes de una relación exitosa son pasión, intimidad y compromiso. Se requieren los tres para producir un amor duradero y consumado, en tanto que la ausencia de cualquiera de los componentes conduce a otro tipo de relaciones, como la amistad y la infatuación. La investigación antecedente ha validado estos modelos de cultura a cultura. Su aplicación a las relaciones de noviazgo en Chipre se sometió a prueba en el presente estudio. El primer propósito fue examinar la aplicabilidad de estos modelos a las relaciones de noviazgo en Chipre y el segundo fue explorar si una combinación de estos modelos predice mejor el compromiso con la pareja que cualquiera de ambos modelos por separado. Una meta adicional fue contribuir a la escasa investigación sobre relaciones íntimas entre chipriotas. Los resultados indican que ambos modelos predicen el compromiso, pero que el modelo triangular no añade al poder de predicción del modelo de Inversión. Al contrario, el concepto de inversión, medido por el modelo de inversión, es al parecer importante para el entendimiento del compromiso en las relaciones de noviazgo. Los estilos de solución de conflicto también se relacionan con la calidad de las relaciones, consistentes con lo que predice el modelo de Inversión, pero diferentes de los hallazgos relativos a las parejas casadas en Chipre. Se discuten los resultados a la luz de los modelos, y en comparación con los hallazgos de investigaciones previas respecto a la aplicación del modelo de inversión a las relaciones maritales. También se aborda el papel que desempeña el contexto cultural.

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