Daily hassles, ethnic identity and psychological adjustment among Lebanese‐Canadians

Authors:
Sophie Gaudet, Richard Clément, Kristen Deuzeman
Published Online:
04 Jan 2007
DOI:
10.1080/00207590444000267
Pages:
157–168
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 3

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Acculturation, as a process of cultural change, has been related to a number of consequences including psychological distress. While some research has demonstrated how post‐migration stressors influence the adjustment of immigrants, it has been proposed that daily hassles—irritants in daily interactions—such as minor chronic problems with the in‐group and the out‐group have an even greater impact on adjustment than major life events. Furthermore, research has shown that ethnic identification profiles and discrimination are two factors closely associated with adjustment among immigrant populations. This study was, therefore, meant to further investigate the relationships among ethnic identity, discrimination (personal and collective), and adjustment (self‐esteem and depression) through a model proposing daily hassles as a mediator among these factors. There were 100 first‐ and second‐generation Lebanese‐Canadians who participated in the study. They completed a questionnaire measuring ethnic identification to their in‐ and out‐group, discrimination, hassles experienced with their in‐ and out‐group, depression, and self‐esteem. Path analyses revealed the mediating role of daily hassles between identity and discrimination, on the one hand, and indices of depression and self‐esteem, on the other. The results also demonstrated that greater experienced personal discrimination was associated with higher levels of experienced out‐group hassles and more out‐group hassles related to lower levels of adjustment. Processes of identity revealed that a higher level of Lebanese identity was associated with less experienced in‐ and out‐group hassles, which positively related to better adjustment. However, Canadian identity directly and positively related to depression. These results are discussed, first, with respect to their implications for current theorizing regarding the process of acculturation. Daily hassles would indeed now stand as a key mediating factor in the explanation of adjustment among immigrants. Second, the findings are deemed to have practical implications in term of the direction of programmes aimed at alleviating acculturative stress.

L'acculturation, comme processus de changement culturel, a été mis en relation avec nombre de conséquences, incluant la détresse psychologique. Alors que certaines recherches démontrent l'effet des stresseurs post‐migratoires sur l'ajustement des immigrants, il a été suggéré que les tracas quotidiens—des interactions quotidiennes irritantes—tels que des problèmes mineurs chroniques de relation avec les endo‐ et exo‐groupes ont un impact plus important sur l'ajustement que des changements majeurs de vie. De plus, des recherches antérieures ont démontré que les profils d'identification ethnique et la discrimination sont deux facteurs associés de près à l'ajustement parmi les immigrants. Cette recherche a donc pour but d'explorer plus avant la relation entre identité ethnique, discrimination (personnelle et collective) et ajustement (dépression et estime de soi) par le biais d'un modèle proposant les tracas quotidiens comme médiateurs de ces facteurs. Un total de 100 Libanais‐Canadiens de première et deuxième génération ont participé à cette étude. Ils ont complété un questionnaire évaluant l'identification à leurs endo‐ et exo‐groupes, les tracas quotidiens vécus avec ces deux groupes, leur expérience de pratiques discriminatoires ainsi que leur degré de dépression et d'estime de soi. Des analyses de cheminement causal ont démontré le rôle médiateur des tracas quotidiens entre, d'une part, l'identité et la discrimination et, d'autre part, la dépression et l'estime de soi. Les résultats ont également démontré qu'un degré plus élevé de discrimination personnelle était associé à plus de tracas quotidiens avec l'exo‐groupe qui, à leur tour, étaient associés à un ajustement moindre. L'analyse des processus reliés à l'identité suggèrent qu'une identité libanaise plus prononcée est associée à moins de tracas quotidiens avec les endo‐ et exo‐groupes, qui, eux, sont reliés à un meilleur ajustement. Cependant, l'identification aux Canadiens était directement reliée au degré de dépression. Ces résultats sont d'abord interprétés par rapport à leurs implications pour les théories courantes de l'acculturation. Les tracas quotidiens sont, en effet, des facteurs médiateurs importants dans l'explication de l'ajustement des immigrants. Deuxièmement, ces résultats ont des implications importantes quant à la direction des programmes destinés à soulager le stress acculturatif.

La aculturación, como proceso de cambio cultural, se ha relacionado con diversas consecuencias que incluyen el sufrimiento psicológico. En tanto que algunas investigaciones han demostrado cómo es que los estresores post‐migración influyen sobre el ajuste de los inmigrantes, se ha propuesto que los desafíos cotidianos—interacciones diarias adversas—tales como los problemas crónicos menores tanto con el grupo interno como el externo, ejercen un impacto mayor sobre el ajuste que los sucesos de vida más importantes. Es más, la investigación ha mostrado que los perfiles de identificación étnica y la discriminación son dos factores íntimamente asociados con el ajuste de los inmigrantes. Por consiguiente, el presente estudio se propuso investigar las relaciones entre identidad étnica, discriminación (personal y colectiva), y ajuste (autoestima y depresión) mediante un modelo que propone que los desafíos cotidianos son un mediador entre estos factores. Participaron en el estudio 100 libaneses‐canadienses de primera y segunda generación. Respondieron a un cuestionario que mide identificación étnica respecto a su grupo interno y externo, discriminación, desafíos vividos con los miembros de su grupo interno y su grupo externo, depresión y autoestima. Los análisis de senderos revelaron el papel mediador de los desafíos cotidianos entre identidad y discriminación, por una parte, y, por otra, entre los índices de depresión y autoestima. Los resultados también sugieren que en la medida en la que se experimente mayor discriminación personal mayores niveles de desafíos vividos con el grupo externo, mismos que se relacionan con niveles más bajos de ajuste. Los procesos de identidad revelaron que a mayor nivel de identidad libanesa menos desafíos vividos tanto con el grupo interno como con el externo, lo que se relacionó positivamente con un mejor ajuste. Sin embargo, la identidad canadiense se asoció directa y positivamente con la depresión. Estos resultados se discuten, primero, con respecto a sus implicaciones para la construcción de teoría en cuanto al proceso de aculturación. Los desafíos cotidianos surgirían ahora como un factor mediador clave en la explicación del ajuste entre los inmigrantes. Segundo, se calcula que los hallazgos tienen implicaciones prácticas en términos de la dirección de programas para aliviar el estrés asociado con la aculturación.

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