Body dissatisfaction, disordered eating, fashion magazines, and clothes: A cross‐cultural comparison between Australian and Italian young women

Authors:
Marika Tiggemann, Annapia Verri, Sabrina Scaravaggi
Published Online:
17 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590444000311
Pages:
293–302
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 5

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While a great deal of research has investigated the body image concerns of women in Western English‐speaking countries, there has been relatively little research attention paid to non‐English‐speaking countries. The present study aimed to investigate body dissatisfaction and disordered eating across similarly constituted samples from two different cultures, Australia and Italy. Australia and Italy are similar in many ways, including frequent and obvious portrayals of thin media ideals for women, but represent very different cultures with respect to language and the roles of the family, meals, and fashion. Questionnaires were developed to assess the internalization of thin ideals, fashion magazine exposure, and the importance of clothes, in addition to containing measures of body dissatisfaction, dieting, and disordered eating symptomatology. Factor analysis of the clothing measure produced two clear factors: the personal importance of clothes, and the social importance of clothes. The questionnaires were completed by 140 Australian and 95 Italian female university students of psychology or the humanities. It was found that the Italian women had significantly lower BMI scores than the Australian women because they weighed less. Few group differences in body dissatisfaction or dieting were obtained, but the Australian women scored higher than the Italian women on disordered eating. Contrary to prediction, clothes were rated as more important by Australian than by Italian women. Nevertheless, the personal importance of clothes predicted internalization of thin ideals and body dissatisfaction in both samples, while the social importance of clothes was a negative predictor. Fashion magazine consumption, in contrast, predicted body dissatisfaction and disordered eating only for Australian women, but not for Italian women. Thus the study has demonstrated that the same variables may play different roles in the Australian and Italian cultural contexts. More generally, the cross‐cultural comparison of relationships between variables may contribute to a greater understanding of the genesis of body image concerns across cultures.

Tandis qu'un grand nombre de recherches ont examiné les préoccupations relatives à l'image du corps de la femme dans les pays occidentaux anglophones, peu de recherches ont eu court dans les pays non anglophones. La présente étude visait à étudier l'insatisfaction du corps et les troubles alimentaires chez des échantillons similaires provenant de deux cultures différentes: l'Australie et l'Italie. L'Australie et l'Italie sont similaires de plusieurs façons, incluant les idéaux clairs et fréquents de l'image du corps de la femme transmis dans les médias. En contrepartie, ces pays représentent des cultures très différentes en regard de la langue et des rôles de la famille, des repas et de la mode. Des questionnaires furent développés pour évaluer l'intériorisation des idéaux de minceur, l'exposition aux magasines de mode et l'importance des vêtements, en plus de contenir des mesures de l'insatisfaction face au corps, de la diète et des symptômes de troubles alimentaires. Une analyse factorielle de la mesure de l'habillement a produit deux facteurs distincts: l'importance personnelle des vêtements et l'importance sociale des vêtements. Les questionnaires furent complétés par 140 femmes australiennes et 95 femmes italiennes, étudiantes universitaires en psychologie ou en sciences humaines. Les Italiennes ont obtenu des scores de masse corporelle significativement inférieurs à ceux des Australiennes. Peu de différences furent observées entre les groupes en ce qui concerne l'insatisfaction face au corps ou la diète, mais les Australiennes présentaient un score plus élevé que les Italiennes pour les troubles alimentaires. Contrairement à la prédiction, les vêtements furent évalués comme plus importants par les Australiennes comparativement aux Italiennes. Néanmoins, l'importance personnelle des vêtements a prédit l'intériorisation des idéaux de minceur et de l'insatisfaction face au corps dans les deux échantillons, tandis que l'importance sociale des vêtements fut un prédicteur négatif. La consommation de magasines de mode, au contraire, a prédit l'insatisfaction face au corps et les troubles alimentaires seulement pour les Australiennes, mais pas pour les Italiennes. Ainsi, cette étude a démontré que les mêmes variables peuvent jouer des rôles différents dans les contextes culturels australien et italien. De manière générale, la comparaison cross culturelle des relations entre les variables peut amener une meilleure compréhension de la genèse des préoccupations de l'image du corps à travers les cultures.

Si bien ha habido gran cantidad de investigación sobre las preocupaciones acerca de la imagen corporal en mujeres de países occidentales angloparlantes, esta investigación ha recibido relativamente menos atención en países donde no se habla el inglés. El presente estudio se propuso investigar la insatisfacción corporal y los problemas alimentarios entre dos muestras similares de dos diferentes culturas, Australia e Italia. Australia e Italia son similares de muchas maneras, inclusive la difusión frecuente y obvia de ideales de esbeltez dirigidos a las mujeres, pero representan muy diferentes culturas respecto al lenguaje y los roles de la familia, los alimentos y la moda. Se desarrollaron cuestionarios para evaluar la internalización de ideales esbeltos, exposición a las revistas de modas, y la importancia de la vestimenta, además éstos contenían medidas de insatisfacción corporal, dieta y sintomatología de trastornos alimentarios. El análisis factorial de la medida de vestimenta arrojó dos factores claros: la importancia personal de la vestimenta, y su importancia social. 140 estudiantes de psicología o las humanidades australianas y 95 italianas respondieron a los cuestionarios. Se encontró que las mujeres italianas obtuvieron calificaciones significativamente más bajas en el índice de masa corporal (IMC) que las australianas porque pesaban menos. Se encontró pocas diferencias de grupo en cuanto a insatisfacción corporal o dieta, pero las mujeres australianas calificaron más alto que las italianas con respecto a la conducta alimentaria problemática. Contrariamente a la predicción, las mujeres australianas calificaron más alto la vestimenta que las italianas. No obstante, la importancia personal de la vestimenta predijo la internalización de los ideales de esbeltez e insatisfacción corporal en ambas muestras, en tanto que la importancia social de la vestimenta predijo negativamente. El consumo de revistas de modas, en contraste, predijo insatisfacción corporal y conducta alimentaria problemática sólo para las australianas. Por lo tanto, el estudio ha demostrado que las mismas variables pueden desempeñar diferentes papeles en los contextos culturales australiano e italiano. De manera más general, la comparación entre culturas de las relaciones entre variables podría contribuir a un mejor entendimiento de la génesis de las preocupaciones con la imagen corporal de una cultura a otra.

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