United States and Japanese college students' attitudes toward seeking professional psychological help

Authors:
Akihiko Masuda, Kinya Suzumura, Kenneth L. Beauchamp, Gary N. Howells, Cris Clay
Published Online:
17 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590444000339
Pages:
303–313
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 5

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The purpose of the study was to find how nationality, sex, and past experience of seeking professional psychological services are related to attitudes toward seeking professional psychological help. Three hundred Japanese college students and 300 US college students responded to the Attitudes Toward Seeking Professional Psychological Help (ATSPPH) questionnaire. The ATSPPH consists of four subscales: Need (recognition of need), Stigma Tolerance (the degree of tolerance against stigma associated with help‐seeking action), Openness (interpersonal openness), and Confidence (confidence in mental health professionals). As predicted, past experience of seeking professional psychological service and sex were important predictor variables of performance on the ATSPPH scales. Those who had past experience of seeking professional psychological help had more favourable attitudes toward seeking professional psychological help than those who never consulted psychological professionals. Similarly, in testing the past experience separately with the two nation groups, past experience with seeking professional psychological services was found to be a predictor of the overall attitudes toward seeking professional psychological help among Japanese and US participants. Furthermore, Japanese participants with past experience also showed greater recognition of need for professional psychological help and confidence in psychological health professions than Japanese without past experience. The degree of stigma tolerance associated with help‐seeking behaviour and the tendency of interpersonal openness, however, did not differ between Japanese participants with and without the past experience of seeking professional psychological services. The same results were also found among the US participants. In terms of sex as a predictor variable, females tended to have more positive attitudes toward seeking professional psychological help than males. There was a significant nationality by sex interaction effect. US females had significantly more favourable attitudes than the other three groups, indicating that there was sex difference in help‐seeking attitudes in the US group, but not in the Japanese group. If the sex variable is ignored, Japanese students have less favourable overall attitudes toward seeking professional psychological services than US students. Other results and limitations of the study are discussed.

Le but de la présente étude était de trouver comment la nationalité, le sexe et l'expérience passée de recherche de services psychologiques professionnels sont reliés aux attitudes envers la recherche d'aide psychologique professionnelle. Trois cent étudiants collégiaux japonais et 300 étudiants collégiaux états‐uniens ont répondu au Questionnaire d'attitudes envers la recherche d'aide psychologique professionnelle. Ce questionnaire comprend quatre sous‐échelles: besoin (la reconnaissance de besoin), tolérance au stigma (le degré de tolérance pour le stigma associé à l'action de recherche d'aide), ouverture (l'ouverture interpersonnelle) et confiance (la confiance envers les professionnels en santé mentale). Tel que prédit, l'expérience passée de recherche de services psychologiques professionnels et le sexe furent des variables prédictrices importantes des résultats aux échelles du questionnaire d'attitudes. Ceux qui avaient une expérience passée de recherche d'aide psychologique professionnelle ont exprimé des attitudes plus favourables envers la recherche d'aide psychologique professionnelle comparativement à ceux qui n'ont jamais consulté de professionnel en psychologie. De façon similaire, lorsque les données furent examinées séparément pour les deux nationalités, l'expérience passée de recherche de services psychologiques professionnels s'est révélée être prédictrice de l'ensemble des attitudes envers la recherche d'aide professionnelle chez les participants japonais et états‐uniens. De plus, les participants japonais ayant une expérience passée ont également montré une plus grande reconnaissance du besoin d'aide psychologique professionnelle et une confiance dans les professionnels en santé psychologique comparativement aux japonais sans expérience passée. Le degré de tolérance au stigma associé au comportement de recherche d'aide et la tendance à l'ouverture interpersonnelle, cependant, ne sont pas apparus différents entre les participants japonais avec et sans expérience passée de recherche de services psychologiques professionnels. Les mêmes résultats furent obtenus chez les participants états‐uniens. Sur le plan du sexe des participants, les femmes tendaient à avoir des attitudes plus positives envers la recherche d'aide psychologique professionnelle que les hommes. Un effet d'interaction significatif de la nationalité et du sexe fut observé. Les femmes états‐uniennes ont montré des attitudes significativement plus favourables comparativement aux trois autres groupes, soulevant une différence sexuelle dans les attitudes de recherche d'aide chez le groupe états‐unien, mais pas chez le groupe japonais. Lorsque la variable du sexe est ignorée, les étudiants japonais présentent des attitudes moins favourables envers la recherche de services psychologiques professionnels que les étudiants états‐uniens. D'autres résultats et les limites de cette étude sont discutés.

El propósito del estudio fue explorar cómo la nacionalidad, el sexo, y la experiencia previa de búsqueda de servicios psicológicos profesionales se relacionan con las actitudes hacia la búsqueda de ayuda psicológica. Trescientos estudiantes universitarios japoneses y 300 estadounidenses respondieron al Cuestionario de Actitudes hacia la Búsqueda de Ayuda Psicológica Profesional (AHBAPP). El AHBAPP consta de cuatro subescalas: Necesidad (reconocimiento de la necesidad), Tolerancia al Estigma (el grado de tolerancia al estigma asociado con la acción de buscar ayuda), Apertura (apertura interpersonal), y Confianza (confianza en los profesionales de la salud mental). Tal como se había predicho, la experiencia pasada de búsqueda de servicios de ayuda psicológica profesional y el sexo predijeron de manera importante el desempeño en las escalas del AHBAPP. Aquéllos con experiencia previa de búsqueda de servicios de ayuda psicológica profesional presentaron actitudes más favourables hacia la búsqueda de servicios de ayuda psicológica profesional, en comparación con los que nunca habían consultado a psicólogos profesionales. En forma similar, al someter a prueba la experiencia previa separadamente en los dos grupos nacionales, se encontró que la experiencia previa en la búsqueda de servicios de ayuda psicológica profesional predijo las actitudes generales hacia la búsqueda de servicios de ayuda psicológica profesional entre los participantes japoneses y estadounidenses. Es más, los participantes japoneses con experiencia previa también mostraron más reconocimiento de la necesidad de ayuda psicológica profesional y confianza en los profesionales de la salud mental que los japoneses sin experiencia previa. El grado de tolerancia al estigma asociado con la conducta de búsqueda de ayuda y la tendencia a la apertura interpersonal, sin embargo, no difirieron entre los participantes japoneses con y sin experiencia previa. Los mismos resultados mostraron los participantes estadounidenses. En cuanto al sexo como variable de predicción, las mujeres tendían a mostrar actitudes más positivas hacia la búsqueda de ayuda psicológica profesional que los hombres. Hubo un efecto de interacción significativo entre nacionalidad y sexo. Las mujeres estadounidenses presentaron significativamente más actitudes favourables que los otros tres grupos, lo que indica una diferencia entre sexos en las actitudes de búsqueda de ayuda en el grupo estadounidense, pero no en el japonés. Si se ignora la variable sexo, los estudiantes japoneses manifestaron en general menos actitudes favourables hacia la búsqueda de servicios de ayuda psicológica profesional que los estadounidenses. Se discuten otros resultados y limitaciones del estudio.

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