Cognitive effects of hormone therapy in early postmenopausal women

Authors:
Elizabeth Aveleyra, Sebastián Carranza‐Lira, Alfredo Ulloa‐Aguirre, Feggy Ostrosky‐Solís
Published Online:
17 Feb 2007
DOI:
10.1080/00207590444000357
Pages:
314–323
Volume/Issue No:
Volume 40 Issue 5

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Recent reports suggest that hormone therapy (HT) with estrogen may have a protective effect on the ageing brain and cognitive function. However, clinical evidence regarding the cognitive effects in menopausal women under HT has produced conflicting results. The purpose of the present study was to assess and compare the cognitive effects after 6 months of HT in 30 early postmenopausal women, who were divided into three groups as follows: group I, Therapy conjugated equine estrogen (ET) CEE 0.625 mg/day (n = 10); group II, Estrogen‐Progestin Therapy (EPT), CEE 0.625 mg/day plus, chlormadinone 1 mg/day (n = 10); and group III, the control group, who did not receive treatment (n = 10). The three groups were matched by age and years of education. Exclusion criteria were: central nervous system diseases, severe cardiac disease, and clinical history of cancer and depression. Subjects were tested using a comprehensive battery for the evaluation of attention, memory and executive functions, which was standardized and validated in Spanish‐speaking subjects. The rate of cognitive change was defined by the difference between the measurements at the sixth month minus the baseline score. Mean group differences were assessed with MANOVA, followed by one‐way ANOVA considering statistical significance when p < .05; the alpha significance level .05 was corrected using the Bonferroni procedure. The EPT group showed higher scores than the control group and ET group in the Total Attention Score and in the copy of the Rey‐Osterreith Complex Figure. The ET group showed significantly higher scores than the control group and the EPT group in the subtest of Spatial Backward Span and in the Immediate Face Codification. The short‐term positive effects observed with HT in this sample could be related to the stimulation of brain receptors and/or neurotrophic factors that are still present at this age.

Les rapports récents suggèrent que la thérapie hormonale (TH) avec estrogène peut avoir un effet protecteur sur le vieillissement du cerveau et sur la fonction cognitive. Cependant, les données cliniques concernant les effets cognitifs chez les femmes ménopausées recevant une TH ont montré des résultats contradictoires. Le but de la présente étude était d'évaluer et de comparer les effets cognitifs après 6 mois de la TH chez 30 femmes nouvellement ménopausées divisées en trois groupes: groupe I, thérapie d'oestrogène équin conjugué (TE) 0,625 mg/jour (n = 10); groupe II, thérapie d'estrogène avec progestérone (TEP) 0,625 mg/jour additionné de chlormadinone 1 mg/jour (n = 10); groupe III, groupe contrôle ne recevant aucun traitement (n = 10). Les trois groupes furent jumelés en fonction de l'âge et des années de scolarité. Les critères d'exclusion étaient : troubles du système nerveux central, trouble cardiaque sévère et histoire clinique de cancer et de dépression. Une batterie de tests complète fut administrée aux participantes afin d'évaluer l'attention, la mémoire et les fonctions exécutives. Ces tests étaient standardisés et validés auprès d'un échantillon de participants hispanophones. Le taux de changement cognitif fut défini par la différence obtenue en soustrayant le score du niveau de base aux mesures obtenues au sixième mois. Les moyennes des groupes furent comparées à l'aide de MANOVAs et d'ANOVAs en utilisant un niveau de signification de p < .05. Pour corriger les effets des comparaisons multiples, un test post‐hoc de Bonferroni avec niveau de signification de p < .05 fut également utilisé. Le groupe TEP montrait des scores plus élevés pour l'Attention totale et pour la Copie de la figure complexe Rey‐Osterreith comparativement aux groupes TE et contrôle. Le groupe TE montrait des scores significativement plus élevés pour le sous‐test de la Mémoire spatiale inversée et pour la Mémoire immédiate de la figure comparativement aux groupes TEP et contrôle. Les effets positifs à court terme observés avec la TH dans cet échantillon peuvent être reliés à la stimulation des récepteurs cérébraux et/ou aux facteurs neurotrophiques qui sont encore présents à cet âge.

Estudios recientes plantean que la terapia hormonal con estrógenos (TH) tiene efectos sobre el envejecimiento cerebral y el funcionamiento cognoscitivo. Sin embargo, la evidencia clínica sobre los efectos que tiene esta terapia en el funcionamiento cognoscitivo en mujeres menopáusicas que han estado bajo TH es controvertida. El objetivo del presente estudio fue comparar los efectos de la TH sobre el funcionamiento cognoscitivo en 30 mujeres postmenopáusicas jóvenes, divididas en tres grupos: grupo I, terapia de estrógenos con estrógenos equinos conjugados 0.625 mg/día (n = 10); grupo II terapia de estrógenos con progestágenos, 0.625 mg/dia más clormadinona 1 mg/dia (n = 10) y grupo control que no recibió tratamiento (n = 10). Los tres grupos fueron pareados en edad y años de estudios (51.7±1.91 y, 7.4±3.33 respectivamente). Los criterios de exclusión incluyeron enfermedades del sistema nervioso central, enfermedad cardiaca grave e historia clínica de cáncer y depresión. Se utilizó una batería neuropsicológica que evalúa los procesos de memoria, atención, y funciones ejecutivas. El instrumento está validado y estandarizado con población hispanohablante. Se cuantificó la diferencia entre la evaluación antes y a los seis meses de tratamiento en cada medición neuropsicológica. Las diferencias entre las medias de los grupos se analizaron mediante MANOVA y ANOVA de una vía para cada una de las pruebas. Se estableció un nivel de significancia de p < .05, y para corregir el efecto de comparaciones múltiples, se utilizó la corrección de Bonferroni. El grupo que recibió terapia con Estrógenos y Progesterona mostró mayores puntajes que el grupo control y que el grupo que recibió terapia con estrógenos en el puntaje total de atención y en la copia de la figura de Rey‐Osterreith. El grupo que tomó terapia con estrógenos mostró mayores puntajes que el grupo control y que el grupo que tomó terapia con estrógenos y progestágenos en las subpruebas de cubos en regresión y codificación de caras. Los efectos positivos a corto plazo observados en esta muestra pueden estar relacionados con la estimulación de receptores cerebrales o factores neurotróficos que están presentes en mujeres menopáusicas jóvenes.

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